Moscou récolte les fruits de la lutte anti-corruption défaillante de la Bulgarie

Jean Delaunay

Moscou récolte les fruits de la lutte anti-corruption défaillante de la Bulgarie

La lutte de la Bulgarie contre la corruption est le meilleur moyen de lutter contre les opérations du Kremlin dans le pays, qui risque de devenir l’un des maillons faibles de l’Europe aux côtés de la Hongrie, écrit Nicolas Tenzer.

L’ancien Premier ministre bulgare Kiril Petkov a récemment présenté un ambitieux plan en sept points à son nouveau partenaire de coalition, le GERB, dont le chef, Boïko Borissov, était au pouvoir depuis plus d’une décennie.

Le plan comprend notamment une feuille de route pour la réforme judiciaire et un avertissement selon lequel le pays doit débusquer d’urgence l’influence russe dans ses services de sécurité si Sofia espère réussir à réprimer la corruption.

Pourtant, malgré les plans audacieux, après moins d’un mois, leur coalition ostensiblement pro-occidentale flirte déjà avec l’effondrement – soulignant une instabilité perpétuelle qui entrave la lutte tant attendue contre la corruption.

Seize ans après l’adhésion de la Bulgarie à l’Union européenne, elle reste le pays le plus corrompu du bloc, selon Transparency International.

Malgré les exhortations répétées de Bruxelles, Sofia n’a guère avancé dans la mise en place d’un pouvoir judiciaire totalement indépendant et dans la limitation des pouvoirs particulièrement étendus du procureur bulgare et de son immunité quasi totale sans précédent.

Alors que les inquiétudes concernant la portée excessive du procureur bulgare se sont propagées pendant des années, elles ont atteint leur paroxysme ces dernières semaines alors que les allégations d’inconduite de l’ancien procureur général se sont multipliées.

Ivan Geshev a finalement été démis de ses fonctions par le Conseil supérieur de la magistrature (SJC) à la mi-juin, mais au milieu de la controverse sur son successeur Borislav Sarafov et des rapports selon lesquels Geshev se lance dans une carrière politique, il est clair que davantage doit être fait pour remédier à la situation, d’autant plus que ne pas le faire risque d’accroître l’influence de Moscou en Bulgarie.

L’accusation est finalement allée trop loin

Le limogeage du procureur général Geshev est une nouvelle encourageante après la longue liste d’allégations portées contre lui, les accusations de protection d’oligarques et d’alliés politiques ayant considérablement augmenté ces derniers mois.

En janvier, Geshev a ordonné des perquisitions dans les bureaux de la société FinTech Nexo, alléguant des irrégularités financières.

La réalité, cependant, est probablement beaucoup plus obscure, étant donné que l’équipe de Nexo était connue pour soutenir l’opposition politique – qui devrait obtenir un mandat pour former un gouvernement quelques jours seulement après les raids.

En plus de ces soupçons de protection de fonctionnaires corrompus et de ciblage d’entreprises privées à des fins politiques, il y a également eu des suggestions, démenties par le procureur, selon lesquelles le bureau de Geshev aurait ralenti les enquêtes sur les explosions de dépôts de munitions en Bulgarie qui auraient été menées par le renseignement militaire russe. .

NIKOLAY DOYCHINOV/AFP
Ivan Geshev, le seul candidat au poste de procureur général de Bulgarie, assiste à une séance du Conseil supérieur de la magistrature à Sofia, octobre 2019

Début mai, Geshev aurait même échappé à une tentative d’assassinat contre lui après l’explosion d’une bombe près de sa voiture.

Cependant, les incohérences dans le rapport officiel de l’explosion de l’autoroute ont suscité de nombreuses spéculations selon lesquelles Geshev avait inventé l’attaque supposée comme une tactique pour attirer la sympathie et entraver toute tentative de réforme du bureau du procureur judiciaire, une méthode tout droit sortie du livre de jeu du Kremlin. Il aurait même laissé une série de faux rapports sur l’affaire sans contestation.

Pour aggraver les choses, l’attentat à la bombe présumé a déclenché une campagne de diffamation contre les journalistes d’investigation dans le pays, avec plusieurs journalistes de l’OCCRP ciblés en particulier – ce qui n’est peut-être pas surprenant étant donné que Geshev et ses collègues procureurs ont lancé des poursuites judiciaires abusives contre les journalistes d’investigation (SLAPP) pendant des années.

Notamment, Geshev a publiquement accusé à plusieurs reprises des journalistes de conspirer avec des criminels et des politiciens de comploter contre lui.

Même après l’éviction de Geshev, de sérieux problèmes subsistent

Le fait que Geshev se prépare maintenant à une carrière politique – il a annoncé qu’il avait fondé ce mercredi son propre parti, Justice pour la Bulgarie, destiné à cibler les électeurs du GERB et de Borissov – suggère qu’il est peu probable qu’il modère ses tactiques agressives et rhétorique accusatrice.

De plus, les conditions dans lesquelles il a été démis de ses fonctions de procureur général – essentiellement un compromis politique décidé par le CJS, une commission dont la composition et l’indépendance sont contestées – ne laissent guère présager d’un engagement sérieux en faveur d’une véritable réforme judiciaire.

NIKOLAY DOYCHINOV/AFP
Un homme est assis devant une affiche du procureur général de Bulgarie Ivan Geshev et de l’ancien député Delyan Peevski lors d’une manifestation contre la mafia et l’oligarchie à Sofia, juillet 2021

La polémique a immédiatement éclaté sur la nomination de son successeur, Borislav Sarafov, au point que les juges ont vigoureusement protesté, l’Union des juges remettant en cause certaines décisions de Sarafov et sa compétence professionnelle et appelant à une procédure ouverte et transparente.

Le nom de Sarafov a également fait des vagues au milieu de l’enquête entourant le Fonds anti-corruption, notoirement surnommé l’affaire des « huit nains ».

La saga a vu un homme d’affaires bulgare de premier plan fuir le pays après avoir dénoncé un stratagème dans lequel le bureau du procureur a apparemment conspiré pour prendre le contrôle de l’entreprise florissante d’ascenseurs Izamet.

Étonnamment, aucune sanction ou accusation n’a été prononcée jusqu’à présent, et l’implication de Sarafov reste inexpliquée.

Malgré l’opposition du ministre de la Justice, la nomination de Sarafov a été confirmée le 22 juin, jetant le doute sur la compétence de la justice bulgare à réprimer de manière impartiale la corruption dans un avenir proche.

Le Kremlin a tout à gagner

Une perpétuation du statu quo en Bulgarie – un système judiciaire défectueux et une corruption endémique – laisse un terrain fertile à l’ingérence étrangère, en particulier de la Russie.

Comme Petkov l’a récemment noté, « Moscou utilise la corruption pour manœuvrer sa politique étrangère ».

L’influence russe est déjà un point douloureux majeur à Sofia ; Le ministre de la Défense, Todor Tagarev, a récemment exprimé son extrême inquiétude face à l’augmentation des opérations malveillantes de Moscou dans son pays.

Ces actions russes ne sont pas nouvelles : comme l’a révélé le journaliste d’investigation de Bellingcat, Christo Grozev, des agents de Moscou étaient déjà à l’origine d’une tentative de coup d’État en Bulgarie en 2016.

Le Kremlin a peut-être également joué un rôle dans certaines décisions politiques à Sofia – vu (dans) l’échec du gouvernement à mettre en œuvre l’une des sanctions de l’UE contre les citoyens ou les entreprises russes.

AP Photo/Virginie Mayo
Le ministre bulgare de la Défense, Todor Tagarev, à droite, assiste à une réunion du Groupe de contact de la défense ukrainienne au siège de l’OTAN à Bruxelles, juin 2023

Le Kremlin a peut-être également joué un rôle dans certaines décisions politiques à Sofia – vu, par exemple, le fait que le gouvernement bulgare était le seul de l’UE à ne pas condamner la tentative d’empoisonnement des Skripals au Royaume-Uni en 2018 , ou l’incapacité du gouvernement à mettre en œuvre l’une des sanctions de l’UE contre des citoyens ou des entreprises russes.

L’influence russe semble également avoir été déterminante dans le renversement de Petkov, fervent partisan de l’Ukraine et de la lutte contre la corruption, après seulement six mois au pouvoir l’an dernier.

La vie politique bulgare elle-même est dominée par l’influence russe – que ce soit sous la forme de partis ouvertement pro-Kremlin ou de partis officiellement pro-UE néanmoins désireux de former des alliances avec des factions pro-russes ou de la ligne relativement complaisante du président bulgare Rumen Radev envers le régime de Poutine.

Beaucoup de ces éléments ont vu leur propre pouvoir grandir au milieu de l’instabilité de la Bulgarie – il n’est donc pas surprenant que les autorités montrent peu d’empressement à lutter contre la manipulation de l’information sur les réseaux sociaux et dans certaines parties de la presse.

L’influence néfaste de Moscou n’est pas sans résultats

Ces facteurs ont des résultats concrets et inquiétants : selon un sondage de décembre 2022, seuls 46 % des Bulgares (nettement en dessous d’une moyenne européenne de 88 %) estiment que la guerre contre l’Ukraine est de la responsabilité de la Russie.

Alors que le ministre libéral de la Défense bulgare pousse à l’augmentation des livraisons d’armes à l’Ukraine, on craint que les opérations de désinformation et d’ingérence russes ne se multiplient, jouant sur des vues conciliantes au sein de la coalition au pouvoir.

La lutte de la Bulgarie contre la corruption est… le meilleur moyen de lutter contre les opérations du Kremlin dans le pays, qui risque de devenir l’un des maillons faibles de l’Europe aux côtés de la Hongrie.

Valentina Petrova/Valentina Petrova
Les gens passent devant des œuvres d’art représentant le président russe Vladimir Poutine portant son propre cadavre à Sofia, mars 2022

La lutte de la Bulgarie contre la corruption est non seulement un combat indispensable en soi mais le meilleur moyen de lutter contre les opérations du Kremlin dans le pays, qui risque de devenir l’un des maillons faibles de l’Europe aux côtés de la Hongrie.

La réforme tant attendue du système judiciaire, en particulier une réévaluation du rôle du procureur général, sera un signal décisif pour savoir si Sofia peut réellement lutter contre la corruption.

L’UE et l’OTAN devraient adopter une position plus ferme et plus déterminée en exhortant la coalition hétéroclite au pouvoir à aller dans cette direction.

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