President of Ukraine, Volodymyr Zelenskyy

Jean Delaunay

L’Ukraine et la Moldavie entament des négociations formelles d’adhésion à l’Union européenne

Cette décision intervient deux ans après que les deux pays ont demandé leur adhésion à l’UE à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Les négociations formelles sur l’adhésion de l’Ukraine et de la Moldavie à l’Union européenne débutent mardi, dans un contexte salué comme historique et qui devrait renforcer l’espoir que les deux pays deviendront un jour membres de l’UE malgré la guerre qui fait rage en Ukraine.

L’ouverture des négociations aura lieu mardi après-midi à Luxembourg lors de deux conférences intergouvernementales consécutives, avec les deux pays pleins d’espoir, la Commission européenne et la présidence tournante du Conseil, actuellement assurée par la Belgique, tous représentés.

La délégation ukrainienne sera dirigée par la vice-Première ministre chargée de l’intégration européenne, Olga Stefanishyna, tandis que le Premier ministre Dorin Recean conduira la délégation moldave.

La réunion de mardi est essentiellement symbolique, mais elle signifie que la Commission européenne peut progresser dans le processus d’examen des lois nationales de Kiev et de Chisinau afin de déterminer leur alignement sur celles de l’UE dans des domaines tels que l’énergie, les services financiers et la sécurité alimentaire.

Les cadres de négociation, conçus pour guider les négociations d’adhésion et approuvés par les États membres de l’UE la semaine dernière, seront également présentés aux deux pays.

Un diplomate de l’UE a déclaré que même si le processus de sélection initiale peut généralement prendre un à deux ans, il pourrait cette fois être plus rapide étant donné que les accords de libre-échange de 2014 avec l’Ukraine et la Moldavie signifient que les deux pays sont déjà alignés sur plusieurs normes et réglementations de l’UE.

Le début des négociations est l’une des nombreuses étapes d’un processus qui s’étend généralement sur plusieurs années, au cours duquel les pays sont tenus de procéder à des réformes judiciaires, économiques et constitutionnelles avant de pouvoir être considérés comme prêts à rejoindre l’UE. Il a fallu en moyenne une décennie aux candidats précédents pour rejoindre le bloc.

Sept autres pays attendent actuellement de devenir membres de l’UE, dont cinq – les États des Balkans occidentaux que sont l’Albanie, la Bosnie-Herzégovine, le Monténégro, la Macédoine du Nord et la Serbie – sont déjà en négociations formelles.

« Nous sommes au seuil d’un moment significatif et transformateur pour ces deux pays (l’Ukraine et la Moldavie) et pour notre Union », a déclaré mardi la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, dans un message vidéo. Elle a ajouté que le parcours de l’Ukraine et de la Moldavie vers l’adhésion à l’UE sera « rigoureux et exigeant ».

La présidente du Parlement européen, Roberta Metsola, a déclaré : « Notre avenir commun commence maintenant. »

Charles Michel, qui préside le Conseil européen, a qualifié les discussions de mardi de « moment de fierté pour les deux nations et d’étape stratégique pour l’UE ».

« Les efforts de l’Ukraine sont d’autant plus admirables que la guerre d’agression de la Russie contre l’Ukraine a provoqué des difficultés et une adversité sans précédent », a ajouté Michel. « Le peuple ukrainien a fait preuve d’un courage et d’une solidarité extraordinaires en défendant sa souveraineté et son avenir européen. »

Michel a déjà appelé l’UE elle-même à accélérer ses préparatifs en vue de l’élargissement, suggérant que le bloc devrait être prêt à accepter de nouveaux membres d’ici 2030.

« Pas de raccourcis »

Mais les dirigeants de l’UE n’ont pas tardé à souligner que l’élargissement restait un processus « fondé sur le mérite », malgré la volonté d’accélérer les candidatures de l’Ukraine et de la Moldavie.

« Les négociations d’adhésion sont conçues pour préparer les candidats aux responsabilités de l’adhésion, et c’est pourquoi il n’y a pas de raccourcis », a déclaré von der Leyen.

L’invasion illégale de l’Ukraine par la Russie en février 2022 a injecté un nouveau sentiment d’urgence dans une politique d’élargissement de l’UE qui stagnait depuis des années, Michel affirmant récemment que le bloc devait soit s’élargir pour intégrer son flanc oriental, soit faire face à un nouveau rideau de fer.

Les cadres de négociation pour l’Ukraine et la Moldavie ont été rapidement adoptés, la Commission rompant avec le précédent en recommandant l’ouverture des négociations en décembre dernier avant que l’un ou l’autre pays n’ait pleinement mis en œuvre les réformes nécessaires.

En réponse, la Hongrie s’est opposée à l’accélération de la candidature de l’Ukraine, le gouvernement de Viktor Orbán citant des inquiétudes concernant les niveaux de corruption dans le pays et le manque de mesures pour protéger les droits de la minorité hongroise dans la région frontalière de Transcarpatie. .

Les États membres de l’UE ont jusqu’à présent réussi à contourner la campagne d’opposition d’Orbán, par exemple en lui demandant tactiquement de s’abstenir de la décision d’ouvrir les négociations en quittant la salle des négociations.

Mais on craint que les progrès de l’Ukraine ne soient ralentis au cours des six prochains mois, alors que le gouvernement nationaliste et conservateur hongrois succède à la Belgique à la présidence tournante du Conseil de l’UE pour six mois.

Les conférences intergouvernementales de mardi ont été convoquées dans le but de pousser les deux pays sur la voie de l’adhésion avant l’arrivée de la Hongrie au Conseil.

L’exaspération à l’égard du gouvernement d’Orbán couve parmi les diplomates européens ces derniers mois, alors que celui-ci continue d’opposer son veto à des décisions clés concernant l’aide militaire à Kiev. Lundi, le bloc a accepté d’envoyer 1,4 milliard d’euros d’armes et d’aide industrielle à l’Ukraine, dans le cadre d’un accord conclu en contournant la Hongrie.

Le portefeuille de l’élargissement de l’exécutif européen a également été dirigé par le commissaire hongrois Olivér Várhelyi au cours du dernier mandat de cinq ans. Le président de la délégation UE-Moldavie du Parlement européen, Siegfried Mureșan, a déclaré la semaine dernière aux journalistes qu’un Hongrois ne devrait plus diriger le programme d’élargissement de l’UE, affirmant que l’homme d’Orbán à Bruxelles constituait un « problème » pour les efforts d’adhésion.

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