French President Emmanuel Macron, second left, his wife Brigitte Macron, left, welcome President Joe Biden and First Lady Jill Biden before a ceremony at the Arc de Triomphe,

Jean Delaunay

L’Ukraine domine la visite d’État du président Biden en France

Les responsables américains et français, qui ont déclaré que l’Ukraine serait en tête de l’ordre du jour de samedi, ont également souligné la force de leur alliance.

Le président Joe Biden est fêté par le président français Emmanuel Macron avec une visite d’État samedi alors que les deux alliés visent à montrer leur partenariat sur les questions de sécurité mondiale et à surmonter les tensions commerciales.

Biden et Macron ont assisté jeudi aux cérémonies marquant le 80e anniversaire du jour J et ont rencontré séparément le lendemain le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy à Paris. Les dirigeants ont tous deux utilisé ces engagements pour souligner le besoin urgent de soutenir la lutte de Kiev contre l’invasion russe.

Mais Macron et Biden ont souvent été irrités par le rythme du soutien à l’Ukraine, d’autant plus que les États-Unis, de loin le plus grand contributeur à la défense de Kiev, ont été contraints de suspendre leurs livraisons d’aide pendant des mois pendant que les républicains du Congrès suspendaient un programme d’aide.

La visite d’État a débuté par une cérémonie à l’Arc de Triomphe, comprenant un dépôt de couronne sur la tombe française du Soldat inconnu, et un défilé militaire le long des Champs Elysées menant au Palais de l’Elysée, où les deux hommes ont tenu des réunions officielles et prononcé des discours publics. déclarations. Plus tard, il y aura un dîner d’État au palais pour Biden et sa femme, Jill.

Le président français Emmanuel Macron, à droite, et le président américain Joe Biden ravivent la flamme de la Tombe du Soldat inconnu lors d'une cérémonie à l'Arc de Triomphe, samedi juillet
Le président français Emmanuel Macron, à droite, et le président américain Joe Biden ravivent la flamme de la Tombe du Soldat inconnu lors d’une cérémonie à l’Arc de Triomphe, samedi juillet

« Fier d’être ici », a déclaré Biden à l’Arc de Triomphe. « Un grand honneur ».

Biden a accueilli Macron en décembre 2022 à la Maison Blanche pour la première visite d’État de sa présidence alors que la pandémie de COVID-19 reculait.

Jill Biden est rentrée à Paris à bord d’un avion du gouvernement américain après avoir passé vendredi dans le Delaware pour soutenir leur fils, Hunter Biden, qui est jugé pour des accusations fédérales liées aux armes à feu.

Alors que le voyage du président touche à sa fin, l’extrême droite devrait devenir l’un des grands vainqueurs des élections au Parlement européen de dimanche, tandis que le mouvement pro-Union européenne de Macron s’essouffle.

Un haut responsable français a déclaré que Macron et Biden entretenaient des relations amicales et chaleureuses et a souligné que le président américain passait cinq jours en France, reflétant l’importance qu’il attache à cette visite. Le responsable s’est exprimé de manière anonyme, conformément aux pratiques habituelles du bureau de Macron.

Le responsable a déclaré que la campagne présidentielle américaine n’était pas un facteur dans la discussion.

Macron a accueilli l’ancien président Donald Trump, le candidat républicain présumé cette année, pour le 14 juillet en 2017, et il est venu à Washington pour une visite d’État en 2018 avant que leurs relations ne se détériorent.

Les responsables américains et français ont déclaré que l’Ukraine serait en tête de l’ordre du jour de samedi, mais que la pièce maîtresse de l’événement du week-end serait la force de l’alliance, fortifiée en Normandie il y a 80 ans, mais dont les racines sont bien plus profondes.

« C’est probablement une bonne chose pour nous de nous rappeler que nous n’avons pas gagné notre indépendance sans une aide étrangère ou une assistance étrangère, en particulier de la France », a déclaré vendredi le porte-parole de la sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby.

Max Bergmann, ancien responsable du Département d’État américain qui dirige la recherche sur l’Europe au Centre d’études stratégiques et internationales, a déclaré que les relations américano-françaises étaient solides malgré des désaccords occasionnels.

« Il y a toujours des tensions dans les relations franco-américaines parce que les Français essaient de faire des choses », a-t-il déclaré. « Ils sont audacieux, ils lancent des propositions, et cela entraîne des frictions lorsque nous ripostons. »

Par exemple, a-t-il déclaré, la France a proposé d’envoyer des formateurs occidentaux sur le terrain en Ukraine, ce qui soulève la question de savoir si cela « donne réellement à l’Ukraine un avantage majeur et tangible » ou s’il a « le potentiel d’être inquiétant et dangereux ».

A propos de Macron, Bergmann a déclaré : « c’est lui qui repousse les limites et qui lance des idées ».

Tout en saluant l’engagement de l’administration Biden à soutenir l’Ukraine, Macron a déclaré plus tôt cette année que l’Europe devait devenir « capable de défendre ses intérêts, avec ses alliés à nos côtés quand ils le souhaitent, et seuls si nécessaire », arguant que le continent devrait moins compter sur les États-Unis pour leur propre défense.

Il a également mis en garde les puissances occidentales contre tout signe de faiblesse à l’égard de la Russie, affirmant à plusieurs reprises qu’il ne fallait pas exclure l’envoi de troupes occidentales en Ukraine pour renforcer sa défense.

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