FILE - In this file photo taken on Wednesday, May 9, 2018, a Russian Air Force Sukhoi Su-57 jet flies over Red Square

Jean Delaunay

L’Ukraine affirme avoir touché pour la première fois un avion de combat russe Su-57

Si elle est confirmée, il s’agirait de la première frappe réussie connue de Kiev contre un avion de combat Su-57, un chasseur furtif bimoteur considéré comme l’avion militaire le plus avancé de Moscou.

L’Ukraine a annoncé dimanche que ses forces avaient frappé un avion de combat russe ultramoderne, le Su-57, stationné sur une base aérienne à près de 600 kilomètres des lignes de front.

Ces affirmations surviennent après que les alliés occidentaux ont autorisé Kiev à utiliser leurs armes pour des frappes limitées à l’intérieur de la Russie.

Le principal service de renseignement militaire de Kiev a partagé des photos satellite montrant les conséquences de l’attaque. Si elle est confirmée, il s’agirait de la première frappe réussie connue de l’Ukraine contre un avion de combat Su-57, un chasseur furtif bimoteur considéré comme l’avion militaire le plus avancé de Moscou.

Sur une photo, on peut voir des traces de suie noire et de petits cratères parsemant une bande de béton autour de l’avion stationné. Selon la Direction principale des renseignements du ministère ukrainien de la Défense, la frappe a eu lieu samedi sur la base d’Akhtoubinsk, dans le sud de la Russie, à quelque 589 kilomètres de la ligne de front.

On ne sait pas exactement quelles armes ont été utilisées, mais la distance entre l’aérodrome et l’Ukraine suggère qu’il a probablement été touché par des drones. On pense qu’il existe seulement 32 Su-57 environ, dont 10 sont des prototypes.

Cette frappe intervient après que les États-Unis et l’Allemagne ont récemment autorisé l’Ukraine à frapper certaines cibles sur le sol russe avec les armes à longue portée qu’ils fournissent à Kiev.

L’Ukraine a déjà utilisé les armes américaines pour frapper en Russie selon les directives récemment approuvées par le président Joe Biden, qui autorisent l’utilisation des armes américaines dans le but limité de défendre Kharkiv, la deuxième plus grande ville d’Ukraine.

L’agence ukrainienne a déclaré que l’avion, capable de transporter des missiles furtifs sur des centaines de kilomètres, faisait partie des « rares » de ce type dans l’arsenal de Moscou. Selon les agences russes, les forces armées de Moscou ont obtenu « plus de 10 » nouveaux Su-57 l’année dernière, et 76 devraient être produits d’ici 2028.

Moscou n’a pas immédiatement commenté ces informations. Le ministère russe de la Défense a affirmé samedi que ses forces avaient abattu trois drones ukrainiens dans la région d’Astrakhan, où se trouve la piste d’atterrissage d’Akhtoubinsk.

Depuis l’invasion à grande échelle de Moscou il y a plus de deux ans, Kiev a intensifié sa production nationale de drones et a utilisé ces drones pour frapper profondément à l’intérieur de la Russie, y compris un terminal gazier près de Saint-Pétersbourg, situé à plus de 1 000 kilomètres au nord de la frontière ukrainienne.

Ailleurs, les forces ukrainiennes ont poursuivi leurs attaques de drones sur les régions frontalières du sud de la Russie, selon des responsables russes locaux.

Trois drones ont frappé la province de Belgorod samedi soir, endommageant une ligne électrique et faisant exploser des fenêtres, mais sans faire de victimes, a déclaré le gouverneur Viatcheslav Gladkov. Le ministère russe de la Défense a déclaré qu’un autre drone avait été abattu au-dessus de la région voisine de Briansk.

Dans les provinces ukrainiennes de première ligne, les bombardements russes ont tué au moins trois civils et blessé au moins neuf autres samedi et dans la nuit, selon les rapports des responsables régionaux. Un homme est mort et deux femmes ont été blessées dans le village de Khotimla, dans la région de Kharkiv, au nord-est de l’Ukraine, où les bombardements ont endommagé l’école locale, un bâtiment municipal et un magasin, a déclaré le gouverneur Oleh Syniehubov.

De violents combats se poursuivent dans la région alors que les troupes ukrainiennes tentent de repousser les forces d’invasion russes après une semaine de poussée de Moscou qui a suscité des craintes pour Kharkiv et une vague d’évacuations de civils.

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