Russian Su-34 bombers arrive from Syria at an airbase near the Russian city Voronezh, March 2016

Jean Delaunay

L’Ukraine affirme avoir abattu trois chasseurs-bombardiers russes Su-34 en une journée

Depuis le début de l’invasion russe à grande échelle de l’Ukraine en février 2022, Moscou a confirmé la perte d’au moins 10 Su-34 lors des combats avec les forces de Kiev, alors que le nombre réel d’avions abattus serait nettement plus élevé.

L’armée de l’air ukrainienne a annoncé vendredi avoir abattu trois chasseurs-bombardiers russes Sukhoi Su-34 dans le sud du pays, le président Volodymyr Zelenskyy ayant déclaré que cela s’était produit dans la région de Kherson où les combats continuent de faire rage.

« Aujourd’hui à midi, trois chasseurs-bombardiers russes Su-34 ont été abattus dans la zone opérationnelle sud », a annoncé le commandant de l’armée de l’air ukrainienne, Mykola Oleshchuk, sur Telegram.

Dans son discours de vendredi soir, Zelensky a précisé que ces avions avaient été abattus par des missiles et s’est dit « reconnaissant envers nos soldats qui ont détruit simultanément trois avions russes Soukhoï. Dans le sud, dans notre région de Kherson ».

« Que chaque pilote russe soit informé de notre réponse à chaque tueur russe – aucun d’entre eux ne restera impuni », a ajouté Zelenskyy.

L’Air Force n’a pas précisé ce qui était arrivé aux pilotes des avions.

Les autorités de Moscou n’ont pas immédiatement confirmé l’incident. Cependant, le blog militaire russe souvent cité Fighterbomber a évoqué des « pertes au combat » causées, selon lui, par le système de défense anti-aérien Patriot fourni par les États-Unis.

Que sont les Su-34 et pourquoi cette frappe est-elle importante ?

Le Su-34 est le chasseur-bombardier supersonique biplace à moyenne portée le plus avancé de Russie – un type d’avion à réaction que l’on ne trouve pas couramment dans les arsenaux occidentaux, les F-111 et F-15E Strike Eagle, fabriqués aux États-Unis, étant les homologues multirôles les plus similaires.

En service depuis 2014, Moscou a déployé l’avion lors de missions en Syrie et en Ukraine. Bien que le Kremlin les présente comme le joyau de son aviation militaire, les Su-34 ont été utilisés dans des bombardements à basse altitude en raison du manque de missiles guidés, les exposant à de lourdes défenses aériennes.

Depuis le début de l’invasion russe à grande échelle de l’Ukraine en février 2022, Moscou a confirmé la perte d’au moins 10 Su-34 lors des combats avec les forces de Kiev, alors que le nombre réel d’avions abattus serait nettement plus élevé.

L’exploit de l’Ukraine vendredi est d’autant plus remarquable que les forces russes n’ont pas perdu plus d’un Su-34 le même jour depuis le 5 mars de l’année dernière.

Un militaire ukrainien passe devant la dérive verticale d'un bombardier russe Su-34 gisant dans un bâtiment endommagé à Kharkiv, le 8 mars 2022.
Un militaire ukrainien passe devant la dérive verticale d’un bombardier russe Su-34 gisant dans un bâtiment endommagé à Kharkiv, le 8 mars 2022.

De retour en Russie, les Su-34 ont également été impliqués dans plusieurs accidents, notamment le 17 octobre 2022, lorsqu’un des avions à réaction s’est écrasé sur un complexe résidentiel lors d’un vol d’entraînement dans la ville de Yeysk. Au moins 15 personnes ont été tuées et 19 ont été soignées à l’hôpital, selon les autorités locales.

Dans le même ordre d’idées, le gouvernement néerlandais a annoncé vendredi qu’il se préparait à fournir 18 avions de combat F-16 à l’Ukraine, afin de renforcer les capacités de combat aérien du pays.

Ce don est considéré comme un grand pas en avant pour aider l’Ukraine à gagner du terrain dans la lutte pour la suprématie aérienne – un élément puissant de la guerre moderne que la Russie a utilisé à son avantage pour maintenir sa mainmise sur un cinquième du territoire ukrainien.

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