Israeli soldiers take position as they enter the UNRWA headquarters in Gaza, Thursday, Feb. 8, 2024.

Jean Delaunay

L’UE continuera à financer l’UNRWA alors qu’elle enquête sur l’implication présumée de son personnel dans les attaques du 7 octobre

La Commission européenne continuera à financer l’agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens (UNRWA) alors que les enquêtes se poursuivent sur l’implication présumée de 12 membres du personnel dans les attaques du Hamas contre Israël le 7 octobre.

La Commission a confirmé vendredi matin qu’elle procéderait au paiement de 82 millions d’euros prévu pour l’UNRWA en 2024, une première tranche de 50 millions d’euros devant être versée la semaine prochaine.

L’exécutif s’engagera également à verser 68 millions d’euros supplémentaires d’aide d’urgence aux Palestiniens de la région, qui seront versés par l’intermédiaire de partenaires internationaux tels que la Croix-Rouge et le Croissant-Rouge, alors que les inquiétudes grandissent concernant l’offensive israélienne dans la bande de Gaza assiégée.

Fin janvier, la Commission a lancé une révision de son soutien à l’UNRWA après qu’Israël a accusé une douzaine de membres du personnel d’être impliqués dans les attaques du Hamas en octobre, qui ont tué plus de 1 200 Israéliens et provoqué une guerre à Gaza qui a coûté la vie à quelque 30 000 Palestiniens.

Le chef de la diplomatie du bloc Josep Borrell et le commissaire à l’aide humanitaire Janez Lenarčič ont tous deux déclaré qu’Israël n’avait pas encore fourni de preuves pour étayer ses allégations.

Certains pays occidentaux – dont l’Australie, l’Autriche, le Canada, l’Allemagne, l’Italie, les Pays-Bas, le Royaume-Uni et les États-Unis – ont décidé de suspendre temporairement leur aide en réponse à ces accusations, portant un coup dévastateur à l’agence qui dépend des donateurs, qui affirme ses livraisons de marchandises humanitaires ont diminué de moitié depuis janvier.

D’autres pays, comme l’Espagne, l’Irlande et la Belgique, ont maintenu ou accru leur soutien.

La décision de la Commission de procéder aux paiements a été prise à la lumière des mesures prises par l’UNRWA pour auditer ses procédures de recrutement, renforcer ses mécanismes de contrôle interne et contrôler ses 30 000 employés.

Le commissaire européen chargé du voisinage, Olivér Várhelyi dit que L’engagement de l’UNRWA à « introduire des mesures robustes pour prévenir d’éventuelles fautes professionnelles et minimiser les risques d’allégations est le bienvenu ».

Il est considéré comme une bouée de sauvetage pour l’agence, qui avait prévenu qu’elle pourrait fermer ses portes d’ici fin février à moins que les dons ne reprennent.

Un porte-parole de la Commission a déclaré que les discussions avec l’UNRWA concernant les conditions visant à garantir le flux de l’aide s’étaient poursuivies jusqu’à vendredi.

L’aide humanitaire du bloc aux Palestiniens – qui s’élève à 125 millions d’euros en 2024 – s’est poursuivie sans relâche pendant la période de révision. L’annonce de vendredi porte le soutien de l’UE aux Palestiniens à un total de 275 millions d’euros cette année.

Lenarčič félicité l’engagement d’une aide supplémentaire de 68 millions d’euros, avertissant que « des milliers de vies sont en jeu ».

Une bouée de sauvetage pour l’UNRWA

Cette décision intervient alors que la crise humanitaire à Gaza s’aggrave.

Jeudi, au moins 112 personnes ont été tuées lorsque l’armée israélienne a ouvert le feu sur une foule de Palestiniens affamés, alors qu’un convoi humanitaire se dirigeait vers la ville de Gaza, au nord de la bande de Gaza.

Le massacre a été condamné par les dirigeants européens, notamment la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen.

Cette condamnation marque un tournant dans la rhétorique de von der Leyen, qui a maintenu tout au long du conflit une position pro-israélienne forte.

Le président du Conseil européen, Charles Michel, a déclaré sur la plateforme de médias sociaux X qu’il a été « choqué et repoussé » par ce meurtre, ajoutant que « le droit international ne permet pas d’appliquer deux poids, deux mesures ».

Ces attaques meurtrières font suite aux avertissements répétés de l’UNRWA selon lesquels la situation humanitaire dans le nord de l’enclave a entravé l’acheminement de l’aide en raison des conditions dangereuses.

En février, le chef de l’UNRWA, Phillippe Lazzarini, a déclaré à Bruxelles que les agences de l’ONU n’étaient pas en mesure d’opérer avec le minimum de protection requis parce que de nombreux membres des forces de police locales avaient été tués ou étaient réticents à aider les convois humanitaires par crainte pour leur sécurité.

Le Programme alimentaire mondial (PAM) de l’ONU a annoncé plus tard qu’il avait décidé de suspendre ses livraisons au nord de Gaza « jusqu’à ce que les conditions soient réunies pour permettre des distributions sûres ».

Cela signifie que des poches de famine sont apparues dans le nord, le Comité d’examen de la famine du PAM avertissant que plus de 500 000 personnes, soit près d’un quart de la population, pourraient tomber dans la famine d’ici mai.

Lazzarini a déclaré que l’exode des donateurs a privé l’UNRWA de 450 millions de dollars (418 millions d’euros) cette année seulement, et qu’il est en contact avec un certain nombre de pays pour évaluer leurs attentes afin de permettre le déblocage des fonds.

Borrell et d’autres personnalités de l’UE ont constamment souligné que le travail de l’UNRWA à Gaza est irremplaçable et que le retrait du financement aurait « des répercussions dangereuses sur la stabilité régionale et affecterait également les Européens ».

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu affirme que l’UNRWA est « totalement infiltrée » par le Hamas et a appelé au démantèlement de l’agence.

Laisser un commentaire

19 − seize =