People sit covering their heads from the sun outside Buckingham Palace in the 2022 heatwave.

Jean Delaunay

Londres organise un exercice d’entraînement aux catastrophes pour tester si elle est préparée à une chaleur « incroyable » de 40°C

L’opération Helios espère garantir que les autorités disposent des outils et des connaissances nécessaires pour gérer les situations d’urgence et soutenir les Londoniens lors d’événements météorologiques extrêmes.

Londres a effectué jeudi un exercice d’entraînement pour tester sa capacité à faire face à une chaleur de 40°C.

Baptisée « Opération Hélios » en hommage au dieu grec du soleil, elle a exploré un scénario dans lequel une chaleur extrême frapperait la capitale pendant cinq jours – un scénario qui, selon les scientifiques, pourrait devenir une réalité dès 2027.

L’opération a été menée par l’unité de résilience de Londres de la Greater London Authority et a impliqué plus de 80 participants des services d’urgence, des collectivités locales, des agences environnementales et des sociétés de transport.

Cela fait suite à la publication en mars par la London Climate Resilience Review d’un rapport recommandant à la ville de tester sa préparation à un épisode de chaleur intense et d’identifier les risques potentiels.

La hausse des températures peut constituer une menace pour la santé, en particulier chez les populations vulnérables comme les très jeunes ou les personnes âgées. La chaleur extrême et le temps sec peuvent également déclencher des incendies de forêt, comme ce fut le cas à Londres en 2022. Les températures élevées sont également souvent suivies de fortes pluies et d’inondations soudaines.

« Les étés récents ont démontré que notre climat change, ce qui affectera tous les domaines de notre société, de notre environnement et de notre économie », a déclaré David Bellamy, président du London Resilience Forum.

« La chaleur extrême et les inondations présentent des risques réels pour les Londoniens. C’est pourquoi, en tant que partenariat, nous devons nous préparer à des conditions météorologiques qui auraient été incroyables auparavant. »

Bellamy a ajouté que des exercices comme l’opération Helios contribuent à garantir que nous disposons des outils et des connaissances appropriés pour gérer les situations d’urgence et soutenir les Londoniens lors d’événements météorologiques extrêmes.

Un panneau de la forêt d'Epping se trouve sur un sol brûlé dans les Wanstead Flats après un incendie d'herbe, à Londres, le vendredi 12 août 2022.
Un panneau d’Epping Forest se dresse sur un sol brûlé dans les Wanstead Flats après un incendie d’herbe, à Londres, le vendredi 12 août 2022.

Un nouveau plan de lutte contre la chaleur pour un Londres plus chaud

L’exercice a examiné un scénario en développement avec des mises à jour et des avertissements de différentes agences comme le Met Office. Il a été conseillé aux participants de réfléchir aux impacts qu’une période de chaleur prolongée pourrait avoir sur les individus, les communautés et les services.

« Nous avons été inspirés pour faire cette recommandation lorsque Paris a organisé un exercice simulant une vague de chaleur de 10 jours à 50°C en octobre 2023 », a écrit l’auteur du rapport Emma Howard Boyd sur LinkedIn.

Elle a ajouté que l’exercice contribuerait à éclairer l’élaboration d’une autre recommandation de l’examen, « un nouveau plan de lutte contre la chaleur extrême à l’échelle de Londres ».

L’opération Helios a eu lieu au milieu d’un avertissement de chaleur jaune de quatre jours émis cette semaine par l’Agence britannique de sécurité sanitaire et le Met Office. Les températures ont atteint 30,3 °C à l’aéroport d’Heathrow mercredi – le plus chaud qu’il ait été au Royaume-Uni depuis septembre de l’année dernière.

« Au cours des dernières années, nous avons constaté les effets néfastes et dangereux de la chaleur extrême et du changement climatique à Londres, et l’opération Helios offre une occasion essentielle de rassembler des partenaires et de planifier la manière dont nous pouvons gérer ces menaces à l’avenir », a déclaré le maire de Londres, Sadiq Khan.

Laisser un commentaire

douze + 12 =