Lion en liberté : l'observation d'un gros chat déclenche une frénésie féline à Berlin

Jean Delaunay

Lion en liberté : l’observation d’un gros chat déclenche une frénésie féline à Berlin

« J’ai peur pour mes deux teckels… (ils sont) la nourriture idéale pour un lion », a déclaré un habitant aux journalistes.

La police est à la recherche d’une lionne à la périphérie de Berlin, après que des membres du public ont signalé avoir vu un animal sauvage rôder près de chez eux.

L’alarme a été donnée jeudi vers minuit après que des passants ont téléphoné à la police de Brandebourg pour signaler qu’ils avaient vu « un animal en chasser un autre », selon le porte-parole de la police, Daniel Keip.

« L’un était un sanglier et l’autre était évidemment une lionne », a-t-il déclaré. « Les deux hommes ont également enregistré une vidéo sur leurs téléphones portables et des policiers expérimentés ont confirmé qu’il s’agissait probablement d’une lionne. »

D’autres ont exprimé leur scepticisme à l’égard de l’alerte, un directeur de cirque local affirmant qu’il « mangerait son chapeau » s’il s’agissait d’un lion.

Les habitants des quartiers sud-ouest de la capitale allemande ont d’abord été invités par des agents à ne pas quitter leur domicile, bien que la zone d’avertissement ait ensuite été étendue aux municipalités périphériques entre Berlin et Potsdam.

« L’animal sauvage qui s’est échappé n’a pas encore été retrouvé ! S’il vous plaît, ne sortez pas de chez vous », a écrit la police de Brandebourg sur Twitter.

Un grand nombre de policiers ont été mêlés à la recherche, ainsi que des vétérinaires et deux chasseurs. Deux hélicoptères et drones assistent leurs efforts.

Les habitants ont été exhortés à ne pas laisser sortir leurs animaux de compagnie, le maire de Kleinmachow – l’une des municipalités concernées – déconseillant « les promenades en forêt et le jogging ».

Thorsten Thaddey, un habitant de la ville de 20 000 habitants, a déclaré à l’AFP qu’il avait été arrêté pendant son jogging matinal.

« Je dois dire que j’étais un peu paniqué », a-t-il déclaré. « C’est un animal d’un calibre différent d’un chien normal. »

« Je rentre à la maison. »

Un autre habitant, Lutz Peters, craignait pour ses « deux teckels », qu’il qualifiait de « nourriture idéale pour un lion ».

L’origine de la possible lionne en fuite reste inconnue.

« Aucun parc animalier, zoo ou cirque n’avait signalé de disparition », selon le porte-parole de la police de Brandebourg, Daniel Keip.

Dans une interview au quotidien berlinois Tagesspiegel, le directeur de cirque Michel Roga a déclaré avoir été réveillé à 2 heures du matin par la police pour voir s’il manquait un félin.

Il a émis des doutes sur cette alerte animal sauvage.

« Aucun cirque dans toute l’Allemagne n’a plus de lion ou de tigre », a-t-il déclaré au journal allemand.

Après avoir vu la vidéo montrée par la police, Rogall a déclaré: « Si c’est un lion, je mange mon chapeau. L’animal est beaucoup trop mince et trop petit. »

Il pensait qu’il pourrait plutôt s’agir d’un berger du Caucase, un gros chien.

« J’ai un chien similaire à la maison, mais il est toujours là », a-t-il déclaré.

Il y a deux semaines, un chat sauvage serval, détenu par quelqu’un qui ne l’avait pas déclaré aux autorités, s’est échappé à Bad Kreuznach, près de Francfort.

C’est la panique locale, a déclaré l’association allemande de protection des animaux, Vier Pfoten.

D’autres félins fugitifs ont déjà défrayé la chronique en Europe.

Une panthère, volée au zoo de Maubeuge en septembre 2019, s’est échappée par le toit d’un immeuble à Armentières (nord de la France) avant d’être capturée par les pompiers.

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