FILE - President Ebrahim Raisi addresses the crowd in the annual rally commemorating Iran

Jean Delaunay

L’hélicoptère du président iranien en « atterrissage brutal », rapportent les médias d’État

Le ministre iranien des Affaires étrangères Hossein Amirabdollahian, le gouverneur de la province iranienne de l’Azerbaïdjan oriental ainsi que d’autres responsables et gardes du corps voyageaient avec Raïssi, a rapporté l’agence de presse officielle IRNA.

Un hélicoptère transportant le président iranien Ebrahim Raisi a subi un « atterrissage brutal » dimanche, ont rapporté les médias officiels iraniens, sans plus de détails. Certains responsables ont commencé à exhorter le public à prier pour Raisi et les autres à bord alors que les équipes de secours traversaient une forêt rurale brumeuse où se trouvait probablement son hélicoptère.

Le crash probable survient alors que l’Iran a lancé une attaque de drones et de missiles sans précédent contre Israël le mois dernier et a enrichi l’uranium plus près que jamais des niveaux de qualité militaire. Pendant ce temps, l’Iran fait face à des années de protestations massives contre sa théocratie chiite en raison d’une économie en difficulté et des droits des femmes – ce qui rend le moment d’autant plus sensible pour Téhéran et pour l’avenir du pays que la guerre entre Israël et le Hamas enflamme le Moyen-Orient dans son ensemble.

Raisi voyageait dans la province iranienne de l’Azerbaïdjan oriental. La télévision d’État a déclaré que l’incident s’était produit près de Jolfa, une ville située à la frontière avec l’Azerbaïdjan, à environ 600 kilomètres au nord-ouest de la capitale iranienne, Téhéran. Plus tard, la télévision d’État l’a reporté plus à l’est, près du village d’Uzi, mais les détails sont restés contradictoires.

Après que l’Iran a demandé l’aide de l’UE dans ses efforts de sauvetage, le bloc a déclaré qu’il fournissait une cartographie de la zone. Cependant, aucune autre aide n’a été proposée.

Le ministre iranien des Affaires étrangères Hossein Amirabdollahian, le gouverneur de la province iranienne de l’Azerbaïdjan oriental ainsi que d’autres responsables et gardes du corps voyageaient avec Raïssi, a rapporté l’agence de presse officielle IRNA. Un responsable du gouvernement local a utilisé le mot « crash » pour décrire l’incident, mais il a reconnu devant un journal iranien qu’il n’avait pas encore atteint le site lui-même.

Ni l’IRNA ni la télévision d’État n’ont fourni d’informations sur l’état de Raïssi dans les heures qui ont suivi. Cependant, les partisans de la ligne dure ont exhorté le public à prier pour lui. La télévision d’État a ensuite diffusé des images de fidèles priant au sanctuaire de l’Imam Reza, dans la ville de Mashhad, l’un des lieux saints de l’islam chiite, ainsi qu’à Qom et dans d’autres endroits du pays.

« Le estimé président et sa compagnie étaient sur le chemin du retour à bord d’hélicoptères et l’un des hélicoptères a été contraint d’effectuer un atterrissage brutal en raison du mauvais temps et du brouillard », a déclaré le ministre de l’Intérieur Ahmad Vahidi dans des propos diffusés à la télévision d’État. Les équipes sont en route vers la région, mais en raison du mauvais temps et du brouillard, il leur faudra peut-être du temps pour atteindre l’hélicoptère.

Il ajoute : « La région est un peu (accidentée) et il est difficile d’établir un contact. Nous attendons que les équipes de secours arrivent sur le site d’atterrissage et nous donnent plus d’informations. »

Les sauveteurs tentaient d’atteindre le site, a indiqué la télévision d’État, mais ils ont été gênés par les mauvaises conditions météorologiques. De fortes pluies et du brouillard ont été signalés, ainsi qu’un peu de vent. L’IRNA a qualifié la région de « forêt » et la région est également connue pour être montagneuse. La télévision d’État a diffusé des images de SUV roulant dans une zone boisée.

Un hélicoptère de sauvetage a tenté d’atteindre la zone où les autorités pensent que l’hélicoptère de Raïssi se trouvait, mais il n’a pas pu atterrir à cause de la brume épaisse, a déclaré à l’IRNA le porte-parole des services d’urgence, Babak Yektaparast.

Raïssi se trouvait dimanche matin à la frontière avec l’Azerbaïdjan pour inaugurer un barrage avec le président azerbaïdjanais Ilham Aliyev. Il s’agit du troisième barrage construit par les deux nations sur le fleuve Aras. Cette visite a eu lieu malgré des relations froides entre les deux pays, notamment suite à une attaque à l’arme à feu contre l’ambassade d’Azerbaïdjan à Téhéran en 2023 et aux relations diplomatiques de l’Azerbaïdjan avec Israël, que la théocratie chiite iranienne considère comme son principal ennemi dans la région.

L’Iran fait voler divers hélicoptères dans le pays, mais les sanctions internationales rendent difficile l’obtention de pièces détachées. Sa flotte aérienne militaire remonte également en grande partie à avant la Révolution islamique de 1979.

Raisi, 63 ans, est un partisan de la ligne dure qui dirigeait autrefois le système judiciaire du pays. Il est considéré comme un protégé de Khamenei, et certains analystes ont suggéré qu’il pourrait remplacer le dirigeant de 85 ans après sa mort ou sa démission.

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