Shoppers visit the Christmas Village in Philadelphia, Dec. 13, 2023.

Milos Schmidt

Les ventes au détail aux États-Unis affichent des perspectives positives, mais les consommateurs restent pessimistes

Aux États-Unis, les consommateurs ont augmenté leurs dépenses chez les détaillants en décembre, clôturant ainsi la saison des achats des Fêtes et l’année sur un ton optimiste et signalant que les gens restent suffisamment confiants pour continuer à dépenser librement.

Les ventes au détail ont accéléré de 0,6% en décembre par rapport à la hausse de 0,3% enregistrée en novembre, a rapporté le département américain du Commerce plus tôt cette semaine, soulignant la dynamique économique du pays à l’approche de la nouvelle année.

Étant donné que les dépenses des consommateurs représentent près de 70 % de l’économie américaine (contre seulement 50 % de celles de l’UE et de la zone euro), le rapport suggère que les consommateurs pourront continuer à alimenter la croissance économique cette année.

Parmi les achats au détail globaux du mois dernier, les ventes des magasins vendant des marchandises générales ont augmenté de 1,3 %. Les vendeurs de vêtements et d’accessoires ont signalé une augmentation de 1,5 %, tout comme les vendeurs en ligne. En revanche, les entreprises de meubles et d’accessoires de maison ont diminué de 1 %, reflétant un marché immobilier en difficulté. Les ventes des restaurants sont restées inchangées en décembre.

En comparaison, les données de ventes européennes sur la même période ne sont pas aussi positives, ce qui suggère la prudence des consommateurs. Les ventes au détail annuelles ont chuté de 1,1 %, prolongeant une tendance à la contraction de 14 périodes.

Le pessimisme persistant des consommateurs contraste avec des données économiques encourageantes

Les économistes américains s’attendaient à ce que les consommateurs réduisent leurs dépenses au cours des trois derniers mois de l’année sous le poids de l’endettement des cartes de crédit, des impayés et de la baisse de l’épargne. Pourtant, malgré ces défis, ainsi que la hausse des coûts d’emprunt, le resserrement des conditions de crédit et la hausse des prix, les dépenses des ménages sont alimentées par un marché du travail solide et des salaires en hausse.

La bonne hausse des achats le mois dernier met également en évidence une apparente contradiction au cœur de l’économie : des enquêtes suggèrent que les citoyens américains se sentent aigris à l’égard de l’économie en général et exaspérés par l’augmentation du coût de la nourriture, du loyer, des voitures et d’autres articles au cours des deux dernières années. . Pourtant, la vigueur persistante de leurs dépenses semble témoigner d’une confiance dans l’économie et dans leurs propres finances.

L’inflation s’est considérablement ralentie depuis son pic à 9,1 % à la mi-2022. Mais les coûts peuvent encore exploser. La hausse des prix de l’énergie et de l’immobilier a stimulé l’inflation globale aux États-Unis en décembre, signe que les efforts de la Réserve fédérale pour ralentir l’inflation jusqu’à son objectif de 2 % resteront probablement cahoteux.

Selon la Maison Blanche, il est resté à 3,4 % pour l’année 2023, exactement le même que le taux annuel de l’UE, mais supérieur aux 2,9 % de la zone euro. L’année dernière, l’Europe et les États-Unis ont connu une désinflation stupéfiante, passant de taux à deux chiffres à des chiffres plus raisonnables.

Pendant ce temps, les sondages montrent que de nombreux Américains restent pessimistes. Un facteur majeur réside dans les effets financiers et psychologiques persistants de la pire crise d’inflation depuis quatre décennies. Une grande partie du public reste exaspérée par les prix qui, malgré la baisse de l’inflation, restent 17 % plus élevés qu’ils ne l’étaient avant le début de leur flambée.

Des taux d’intérêt historiquement élevés

Christopher Waller, membre clé du conseil des gouverneurs de la Réserve fédérale américaine (Fed), a déclaré mercredi que tant que l’économie reste saine, la banque centrale peut agir avec prudence lorsqu’elle détermine quand et de combien réduire ses taux d’intérêt de référence. taux. Ses remarques ont été considérées par les économistes et les investisseurs comme minimisant la possibilité d’une baisse des taux dès mars, à laquelle les investisseurs et les économistes de Wall Street s’attendaient.

En juillet, la Fed a relevé ses taux à leur plus haut niveau depuis 22 ans, dans une fourchette comprise entre 5,25 % et 5,50 %. La prochaine réunion du conseil d’administration chargée de déterminer les taux d’intérêt devrait avoir lieu les 30 et 31 janvier.

Parallèlement, en Europe, les taux d’intérêt restent également élevés, la dernière réunion du conseil des gouverneurs de la Banque centrale européenne (BCE) ayant maintenu les principales opérations de refinancement à 4,50 %, la facilité de prêt marginal à 4,75 % et la facilité de dépôt à 4,00 %.

Depuis le Forum économique mondial de Davos, la présidente de la BCE, Christine Lagarde, a fait écho à l’optimisme prudent de son homologue américaine et a fait allusion à d’éventuelles baisses de taux cette année.

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