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Milos Schmidt

Les spéculations sur la scission de M&S Ocado persistent après un litige de paiement

Les experts suggèrent qu’Ocado devrait essayer de séduire les investisseurs américains alors que le conflit entre l’entreprise et M&S ​​se poursuit.

La société britannique Ocado, qui utilise des technologies telles que l’IA et la robotique pour répondre aux besoins de l’épicerie en ligne, a vu le cours de ses actions baisser régulièrement.

Malgré la réduction des pertes en 2023, les actions ont chuté de 66 % au cours des cinq dernières années et la société ne réalise actuellement aucun bénéfice.

À la lumière de ces performances médiocres, des experts – cités par le Telegraph – ont suggéré qu’Ocado pourrait vouloir rompre ses liens avec le détaillant britannique Marks & Spencer.

Les deux sociétés ont uni leurs forces dans le cadre d’un accord de 750 millions de livres sterling en 2019, alors que M&S cherchait à augmenter les ventes de produits alimentaires en ligne.

Certains suggèrent maintenant que l’accord est peut-être arrivé à son terme, une rumeur que la chef d’Ocado Retail, Hannah Gibson, a démentie lors d’un appel aux médias mardi.

« Nous sommes tous vraiment concentrés ensemble, au sein de M&S, du groupe Ocado et d’Ocado Retail, sur l’amélioration de la position du client dans la croissance de cette activité », a-t-elle déclaré.

M&S et Ocado sont actuellement en conflit au sujet du paiement final lié à leur coentreprise.

Aux termes de l’accord, M&S a accepté de verser à Ocado un premier montant de 562 millions de livres sterling, qui devait être suivi d’un autre paiement d’environ 190 millions de livres sterling si l’entreprise atteignait certains objectifs.

Lorsqu’Ocado n’a pas réussi à atteindre ces objectifs, M&S a refusé de transférer la somme finale, une décision qui a suscité des menaces juridiques de la part d’Ocado.

M&S devrait prendre en compte la pandémie de Covid-19, qui « a eu un impact significatif et négatif sur le nombre moyen de clients actifs », a déclaré Ocado.

Bien que les achats en ligne aient explosé pendant les périodes de confinement, Ocado a affirmé avoir eu du mal à faire face à l’augmentation de la demande, ce qui a entraîné une surcapacité.

Pendant ce temps, alors que ce différend fait rage, M&S souhaite que davantage de ses produits soient ajoutés au site Web d’Ocado afin d’en améliorer les performances.

Les produits M&S représentent un peu moins de 30 % de la gamme Ocado Retail, la proportion la plus élevée à ce jour.

Compte tenu de ces tensions, certains analystes estiment qu’Ocado serait judicieux de confier sa division de vente au détail à M&S.

Elle aurait alors l’opportunité de se concentrer sur sa branche technologique, qui vend du matériel d’entrepôt robotisé.

Les experts n’ont pas non plus exclu la possibilité d’une cotation sur le marché américain, ce qui permettrait aux investisseurs d’outre-mer de soutenir les opérations d’Ocado.

Ces dernières années, un certain nombre d’entreprises européennes ont privilégié les bourses américaines plutôt que d’être cotées sur des marchés boursiers plus proches de chez elles.

« Peu importe la façon dont vous regardez les données, les États-Unis constituent le bassin de liquidités et de capitaux le plus important au monde, et disposent de la base d’investisseurs la plus large », a déclaré le vice-président du NYSE, John Tuttle, à L’Observatoire de l’Europe lors du sommet du Forum économique mondial cette année.

« De nombreux analystes et investisseurs se concentrent sur la croissance, pas seulement sur les dividendes et la valeur », a-t-il ajouté.

Si Ocado s’adresse au marché américain avec une stratégie solide, elle pourrait puiser dans ce pool d’investissements.

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