Les régulateurs de l'UE interrogent leurs rivaux sur les tactiques de Microsoft après un éventuel accord avec Activision

Jean Delaunay

Les régulateurs de l’UE interrogent leurs rivaux sur les tactiques de Microsoft après un éventuel accord avec Activision

La fusion serait le plus gros accord technologique jamais réalisé sur le marché des jeux vidéo.

Les régulateurs antitrust de l’UE ont demandé aux développeurs et aux distributeurs de jeux s’ils pensaient que Microsoft bloquerait leur accès aux jeux d’Activision Blizzard une fois qu’il aurait acheté la société, selon un document de l’UE vu par Reuters.

Le géant américain du logiciel et fabricant de Xbox a annoncé l’accord de 69 milliards de dollars (près de 65 milliards d’euros) en janvier pour l’aider à mieux rivaliser avec les leaders Tencent et Sony, mais s’est heurté à des vents contraires en matière de réglementation dans l’Union européenne, en Grande-Bretagne et aux États-Unis.

Une action en justice de 10 joueurs a tenté de bloquer sa fusion avec le fabricant de Call of Duty Activision Blizzard. Le procès intenté devant un tribunal fédéral américain indique que l’accord « créera un monopole dans l’industrie du jeu vidéo ».

La Commission européenne a envoyé un questionnaire de 91 pages au début du mois, avec des destinataires susceptibles d’être des sociétés de jeux, y compris des fournisseurs de consoles, des éditeurs de jeux, des développeurs et distributeurs et des fournisseurs de systèmes d’exploitation pour PC, a déclaré une personne proche du dossier.

« Veuillez spécifier la ou les stratégies d’exclusivité partielle que vous pensez que Microsoft serait en mesure de déployer en ce qui concerne les jeux de console d’Activision Blizzard après l’acquisition d’Activision Blizzard par Microsoft », demandait le questionnaire.

Le chien de garde antitrust de l’UE a demandé si de telles stratégies incluraient la dégradation de la qualité ou de l’interopérabilité des jeux d’Activision disponibles sur les consoles concurrentes ou la fourniture de mises à niveau des jeux d’Activision uniquement sur Xbox.

D’autres options consistaient à augmenter le prix de gros des jeux d’Activision pour la distribution sur des consoles concurrentes et à les rendre disponibles sur des consoles concurrentes à une date ultérieure.

Il a également été demandé aux entreprises si Microsoft rendrait une partie du contenu et des fonctionnalités de jeu d’Activision exclusivement disponible uniquement sur Xbox, mais pas sur les consoles concurrentes.

Le document comprenait également une question sur Call of Duty d’Activision, demandant quelle franchise de jeux vidéo est considérée comme la plus importante à offrir pour un distributeur de jeux sur console et quelles autres principales alternatives il existe à Call of Duty.

Les régulateurs ont demandé à quels avantages et inconvénients les développeurs et les éditeurs de jeux et les distributeurs de jeux pour consoles seraient confrontés si un jeu était distribué exclusivement sur une seule console.

Ils souhaitaient également connaître l’impact sur la concurrence entre les services de streaming de jeux dans le cloud si le portefeuille combiné d’Activision devenait disponible dans le cadre d’un tel service.

On a demandé aux fournisseurs rivaux de systèmes d’exploitation pour PC si Microsoft aurait la capacité technique d’empêcher les jeux d’Activision d’être compatibles avec les systèmes d’exploitation autres que Windows.

Microsoft a déclaré qu’il continuait de travailler avec la Commission pour répondre à toute préoccupation valable du marché.

« Sony, en tant que leader de l’industrie, dit qu’il est inquiet pour Call of Duty, mais nous avons dit que nous nous engageons à rendre le même jeu disponible le même jour sur Xbox et PlayStation. Nous voulons que les gens aient plus accès aux jeux , pas moins », a déclaré un porte-parole de Microsoft.

La Commission, qui a donné un délai peu avant Noël pour les réponses, a refusé de commenter.

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