Houthi supporters attend a rally against the Israel war in the Gaza Strip and the U.S.-led bombing in Yemen in Sanaa on Friday, June 7, 2024

Jean Delaunay

Les rebelles Houthis du Yémen arrêtent 11 membres du personnel local de l’ONU

On ne sait pas exactement ce qui a déclenché ces détentions. D’anciens employés de l’ambassade américaine ont été arrêtés en 2021 par les Houthis et n’ont pas été libérés.

Onze employés yéménites d’agences des Nations Unies ont été arrêtés par les rebelles houthis du Yémen dans des circonstances floues, ont annoncé vendredi les autorités, alors que les rebelles font face à une pression financière croissante et aux frappes aériennes de la coalition dirigée par les États-Unis. D’autres personnes travaillant pour des groupes humanitaires ont également été emmenées.

Ces arrestations surviennent alors que les Houthis, qui se sont emparés de la capitale du Yémen il y a près de dix ans et combattent depuis peu une coalition dirigée par l’Arabie saoudite, ciblent les navires dans tout le couloir de la mer Rouge dans le cadre de la guerre entre Israël et le Hamas dans la bande de Gaza.

Mais tout en attirant davantage l’attention au niveau international, le groupe secret a réprimé la dissidence dans le pays, notamment en condamnant récemment 44 personnes à mort.

Le porte-parole de l’ONU, Stéphane Dujarric, a reconnu à New York que 11 membres du personnel de l’ONU avaient été emmenés.

« Nous sommes très préoccupés par ces développements et nous cherchons activement des éclaircissements de la part des autorités houthies de facto sur les circonstances de ces détentions et, plus important encore, pour garantir un accès immédiat à ce personnel de l’ONU », a-t-il déclaré aux journalistes. Je peux en outre vous dire que nous utilisons tous les canaux disponibles pour garantir la libération sûre et inconditionnelle de tous le plus rapidement possible.

Sur ces 11 personnes, neuf sont des hommes et deux des femmes, selon l’ONU. Six travaillent pour l’agence des droits de l’homme des Nations Unies, tandis qu’un travaille chacun pour le bureau de son envoyé spécial, sa branche développement, l’UNICEF, le Programme alimentaire mondial et l’UNESCO.

L’Organisation Mayyun pour les droits de l’homme, qui a également signalé que des membres du personnel de l’ONU avaient été détenus, a cité d’autres groupes humanitaires dont les employés ont été détenus par les Houthis dans quatre provinces contrôlées par les Houthis : Amran, Hodeida, Saada et Saana.

« Nous condamnons dans les termes les plus fermes cette escalade dangereuse, qui constitue une violation des privilèges et immunités des employés des Nations Unies qui leur sont accordés en vertu du droit international, et nous considérons qu’il s’agit de pratiques oppressives, totalitaires et de chantage visant à obtenir des gains politiques et économiques. « , a déclaré l’organisation dans un communiqué.

Save the Children a déclaré à l’AP qu’elle était « préoccupée par le sort de l’un de nos membres de notre personnel au Yémen et qu’elle faisait tout ce qui était en son pouvoir pour assurer sa sécurité et son bien-être ». Le groupe a refusé de donner plus de détails.

CARE International a également déclaré qu’un de ses employés avait été arrêté sans raison.

« Nous sommes préoccupés par la sécurité de notre collègue et nous nous efforçons d’obtenir plus d’informations dans les heures et les jours à venir », a déclaré Sulafah al-Shami, porte-parole de CARE. « D’ici là, nous avons apporté notre soutien à la famille et partageons leur espoir d’une libération rapide. »

D’autres groupes auraient également du personnel qui aurait également été emmené, même s’ils ne l’ont pas reconnu publiquement.

Des militants, des avocats et d’autres ont également lancé une lettre ouverte en ligne, appelant les Houthis à libérer immédiatement les personnes détenues, car s’ils ne le font pas, cela « contribue à isoler le pays du monde ».

Human Rights Watch, citant des membres des familles des personnes détenues, a déclaré que « les autorités houthistes n’ont pas révélé l’emplacement des personnes qu’elles ont détenues ni ne leur ont permis de communiquer avec leurs employeurs ou leurs familles ».

« Les Houthis devraient immédiatement libérer tous les employés de l’ONU et ceux d’autres groupes indépendants qu’ils ont détenus en raison de leur travail en faveur des droits humains et de leur travail humanitaire et cesser de détenir arbitrairement et de faire disparaître de force des personnes », a déclaré Niku Jafarnia, chercheur à Human Rights Watch.

Les rebelles Houthis du Yémen et leurs médias affiliés n’ont pas discuté de ces détentions, bien que le porte-parole militaire, le général de brigade. Le général Yahya Saree a revendiqué vendredi soir des attaques contre des navires qui n’avaient pas été signalés endommagés.

Le commandement central de l’armée américaine a déclaré que les Houthis avaient lancé quatre missiles balistiques antinavires au cours de la dernière journée, sans causer de dégâts. Par ailleurs, les forces américaines ont détruit deux missiles, cinq drones et un patrouilleur, selon le communiqué, ce que les rebelles n’ont pas reconnu.

Les rebelles soutenus par l’Iran ont également signalé vendredi de nouvelles frappes aériennes menées par les États-Unis autour de la ville portuaire de Hodeida sur la mer Rouge, puis dans la capitale, Sanaa. Plusieurs ont frappé l’aéroport de Hodeida, a indiqué l’agence de presse SABA, contrôlée par les Houthis, où les rebelles auraient lancé des attaques ciblant auparavant les navires dans la région.

On ne sait pas exactement ce qui a déclenché ces détentions. D’anciens employés de l’ambassade américaine à Sanaa, fermée en 2015, ont également été arrêtés et détenus par les Houthis.

Cependant, cela survient alors que les Houthis ont du mal à disposer de suffisamment de monnaie pour soutenir l’économie dans les régions qu’ils contrôlent – ​​ce que signale leur décision d’introduire une nouvelle pièce de monnaie dans la monnaie yéménite, le riyal. Le gouvernement yéménite en exil à Aden et d’autres pays ont critiqué cette décision, affirmant que les Houthis se tournaient vers la contrefaçon.

Les autorités d’Aden ont également demandé à toutes les banques d’y installer leur siège afin d’arrêter la pire chute jamais enregistrée de la valeur du riyal et de réexercer leur contrôle sur l’économie.

« Les tensions et les conflits internes pourraient devenir incontrôlables et conduire le Yémen à un effondrement économique complet », a prévenu le journaliste yéménite Mohammed Ali Thamer dans une analyse publiée par le Carnegie Endowment for International Peace.

Bloomberg a rapporté jeudi que les États-Unis prévoyaient d’accroître encore la pression économique sur les Houthis en bloquant leurs sources de revenus, notamment un paiement saoudien prévu de 1,3 milliard d’euros pour couvrir les salaires des employés du gouvernement dans les territoires contrôlés par les rebelles.

La guerre au Yémen a tué plus de 150 000 personnes, dont des combattants et des civils, et a créé l’une des pires catastrophes humanitaires au monde, tuant des dizaines de milliers d’autres. Les attaques des Houthis contre les transports maritimes ont contribué à détourner l’attention de leurs problèmes intérieurs et de l’impasse de la guerre. Mais ils font face depuis des mois à des pertes et des dégâts croissants dus aux frappes aériennes menées par les États-Unis qui ciblent le groupe.

Des milliers de personnes ont été emprisonnées par les Houthis pendant la guerre. Une enquête de l’AP a révélé que certains détenus avaient été brûlés à l’acide, forcés de se pendre par les poignets pendant des semaines ou battus à coups de matraque. Pendant ce temps, les Houthis ont employé des enfants soldats et posé des mines sans discernement pendant le conflit.

Les Houthis ont déjà arrêté quatre autres membres du personnel de l’ONU – deux en 2021 et deux autres en 2023. En 2023, l’agence des droits de l’homme de l’ONU a qualifié ces détentions de « situation profondément alarmante car elle révèle un mépris total pour l’État de droit ».

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