Luxury handmade Belgian Chocolates are seen displayed at Sandrine a chocolate shop owned by Niaz Mardan, in south west London, Thursday, March 21, 2024.

Milos Schmidt

Les prix du cacao atteignent de nouveaux records : allons-nous manquer de chocolat ?

Les prix du cacao n’ont cessé d’augmenter en raison de mauvaises récoltes, dues aux conditions météorologiques extrêmes dans les principaux pays producteurs de cacao d’Afrique de l’Ouest.

Les prix du cacao ont brièvement atteint des sommets historiques mardi, dépassant les 10 000 dollars (9 234,3 euros) la tonne, avant de retomber à 9 622 dollars la tonne mercredi matin, à la suite de récoltes décevantes dans les principaux pays producteurs de cacao comme le Ghana et la Côte d’Ivoire. Le Cameroun, autre pays producteur de cacao, connaît également les mêmes conditions.

La récolte a également connu un gain de 19,8 % la semaine dernière, ainsi qu’une hausse de 42,4 % ce mois-ci. L’année dernière, les prix du cacao ont bondi d’environ 231 %.

Le cacao est largement utilisé dans un certain nombre de produits chocolatés et de confiseries, ses sous-produits tels que les grains de cacao, le beurre de cacao, les coques et la pulpe des cabosses de cacao étant également utilisés pour les boissons gazeuses, l’alcool, le vinaigre, les cosmétiques, les compléments alimentaires, les parfums et bien plus encore.

Cependant, le chocolat étant de loin le produit à base de cacao le plus courant, la hausse des prix du cacao a suscité davantage d’inquiétudes concernant la hausse des prix du chocolat, ainsi qu’une pénurie de chocolat.

Pourquoi les prix du cacao augmentent-ils ?

Les prix du cacao ont augmenté rapidement au cours des derniers mois en raison des récoltes pires que prévu dans les pays d’Afrique de l’Ouest comme le Ghana et la Côte d’Ivoire, réduisant ainsi les réserves mondiales de cacao.

Cela est principalement dû au phénomène météorologique El Nino, qui a provoqué des pluies inhabituellement abondantes en décembre de l’année dernière, entraînant de graves dommages aux cultures. La combinaison du changement climatique et de la persistance d’El Nino a également entraîné des chaleurs extrêmes au cours des mois suivants, perturbant encore davantage les récoltes.

El Nino affecte particulièrement le cacao et d’autres cultures en exacerbant les vents secs et poussiéreux du désert du Sahara, qui affectent l’accès des cultures à la lumière du soleil. Le cacao étant une culture particulièrement sensible à la sécheresse, ce temps plus rigoureux et plus sec peut être particulièrement débilitant pour les récoltes.

Le vieillissement des cacaoyers a également contribué à la baisse des récoltes, car ils sont plus sensibles aux maladies. Cela signifie également qu’ils sont plus coûteux à entretenir, plusieurs agriculteurs choisissant d’abandonner leurs vieux cacaoyers et leurs fermes pour des pâturages plus verts.

L’exploitation minière illégale dans les régions d’Afrique de l’Ouest a également considérablement augmenté, en raison des riches gisements de métaux et de minéraux tels que l’or, l’uranium, le minerai de fer et les diamants, entre autres. Cela a entraîné une perte massive de terres arables, en raison de la déforestation, ainsi qu’une baisse de la qualité des plans d’eau.

La hausse des prix du cacao ne semble pas se traduire par des gains pour les producteurs de cacao, qui sont encore aux prises avec une augmentation des coûts de production et une baisse des rendements des cultures. Ainsi, plusieurs agriculteurs ont également choisi de vendre leurs plantations de cacao et leurs terres à des sociétés minières.

Qu’est-ce que cela signifie pour les fabricants de chocolat ?

Plusieurs usines de cacao au Ghana et en Côte d’Ivoire auraient réduit ou arrêté leurs activités de transformation du cacao car les fèves devenaient trop chères à l’achat.

En outre, l’organisme de réglementation du cacao de Côte d’Ivoire a également révélé qu’il s’attend à ce que la récolte intermédiaire du pays, à partir d’avril, chute d’environ 33 % pour atteindre environ 400 000 tonnes. Si tel est le cas, cela représenterait une baisse considérable par rapport aux 600 000 tonnes de l’année dernière.

De même, le Ghana a également annoncé que ses prévisions de production de cacao devraient désormais être d’environ 650 000 tonnes, contre 850 000 tonnes pour cette année.

Le chocolatier Hershey’s a déjà averti que les prix record du cacao pourraient avoir un impact sur la croissance des bénéfices cette année.

Michele Buck, PDG de Hershey, a déclaré lors d’un appel aux analystes, comme le rapporte la BBC : « Nous ne pouvons pas parler des prix futurs, mais étant donné la situation des prix du cacao, nous utiliserons tous les outils de notre boîte à outils, y compris la tarification, comme moyen pour gérer l’entreprise. »

Mondolez, propriétaire de Cadbury, Oreo et Toblerone, a également augmenté les prix du chocolat jusqu’à 15 % en 2023 et a indiqué qu’il continuerait probablement à le faire pour atteindre ses prévisions de revenus pour cette année. L’entreprise a également souligné la hausse des prix du sucre comme l’un des principaux défis de l’année à venir, au même titre que les prix du cacao.

Le directeur financier de l’entreprise, Luca Zaramella, a déclaré : « La tarification est clairement un élément clé de ce plan. Sa contribution sera un peu inférieure à ce que nous avons vu en 2023, mais elle est supérieure à une année moyenne », comme le rapporte AP.

Les soldes de Pâques devraient apporter une lueur d’espoir aux chocolatiers

Les prochaines ventes de chocolat de Pâques devraient apaiser les inquiétudes des chocolatiers, au moins à court terme, plusieurs fabricants ayant déjà augmenté les prix des œufs et des lapins de Pâques.

Société de services aux consommateurs et de recherche Which? a révélé que des marques telles que Toblerone et Lindt ont déjà augmenté les prix de leurs populaires lapins et œufs en chocolat d’environ 50 %, par rapport à 2023. La taille de plusieurs friandises sucrées a également diminué, alors que les fabricants continuent de trouver des moyens de gagner du temps.

Plusieurs fabricants, comme Hersheys, poussent également les ventes de produits sans cacao, comme leur gamme de biscuits et de crèmes, ainsi que de bonbons et autres bonbons, pour compenser les prix plus élevés du chocolat.

Cependant, cette année, les consommateurs pourraient très bien se montrer un peu plus prudents en matière de vacances et de dépenses non essentielles, en raison de la crise actuelle du coût de la vie. Cela pourrait potentiellement limiter les soldes de Pâques, car les consommateurs achètent de manière plus consciente et recherchent de meilleures affaires.

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