Lionel Messi remained on the bench for the entire 90 minutes of the Hong Kong friendly

Jean Delaunay

Les organisateurs proposent des remboursements alors que la colère grandit face à la non-présentation de Messi lors du match à Hong Kong

Le footballeur a fait une apparition de 30 minutes à Tokyo lors du match d’exhibition de l’Inter Miami quelques jours plus tard.

Les fans chinois de Lionel Messi bouillonnent après que la star argentine ait raté un match à Hong Kong, pour ensuite apparaître sur le terrain trois jours plus tard lors d’un match amical au Japon.

Messi est resté sur le banc tout au long du match de dimanche à Hong Kong contre une équipe locale en raison d’une blessure à l’aine.

L’organisateur du match très médiatisé, spécifiquement destiné à mettre en valeur Messi, a déclaré qu’il offrirait un remboursement de 50 % aux détenteurs de billets.

L’annonce du remboursement intervient après des jours de réactions négatives de la part des supporters en colère et du gouvernement face à l’absence du vainqueur de la Coupe du monde.

Les griefs découlent du fait que Messi a fait une apparition de 30 minutes à Tokyo lors du dernier match d’exhibition de l’Inter Miami mercredi.

Au cours des deux derniers jours, de nombreux utilisateurs des médias sociaux en Chine continentale ont exprimé leur déception face à la non-présentation de Messi. Le journal officiel chinois Global Times a écrit que l’impact de la controverse autour de la star du football « a largement dépassé le domaine du sport ».

Vendredi, dans une publication sur Instagram, l’organisateur local Tatler Asia a présenté ses excuses à ceux qui ont été déçus par le match et s’est dit contrarié par « le manque apparent de respect manifesté envers la foule ».

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Un post partagé par Tatler Asia (@tatlerasia)

Il a réitéré qu’il avait supplié la direction de l’Inter Miami d’exhorter Messi à expliquer aux spectateurs pourquoi il ne jouerait pas. Aux termes de leur contrat, la star du football devait jouer 45 minutes à moins qu’elle ne soit blessée.

« Il ne l’a pas fait. Le fait que Messi… ait joué au Japon le 7 février ressemble à une autre gifle », a-t-il déclaré.

« Nous n’échapperons pas à notre responsabilité en tant qu’organisateurs et c’est pourquoi Tatler Asia offrira à tous ceux qui ont acheté des billets pour le match via les canaux officiels un remboursement de 50 pour cent », indique le communiqué.

Les billets pour le jeu coûtent jusqu’à 578 € chacun. Dans son communiqué, Tatler Asia a annoncé qu’elle rembourserait un total de 6,6 millions d’euros, ce qui entraînerait une perte de 5,1 millions d’euros.

Avant le remboursement, son revenu net s’élevait à 1,5 million d’euros, a indiqué l’organisateur.

Tatler Asia a déjà annoncé lundi qu’elle retirerait sa demande de financement auprès du gouvernement de la ville pour l’organisation du match.

En réponse à cette annonce, le gouvernement de Hong Kong a salué l’accord dans un communiqué, le qualifiant de décision responsable.

Cependant, il a déclaré que Hong Kong avait encore de nombreuses questions sur l’incident et espérait que l’Inter Miami pourrait fournir une explication raisonnable au public.

Le match au Japon a clôturé la tournée promotionnelle mondiale de l’Inter Miami – qui s’étend du Salvador à Dallas en passant par l’Arabie Saoudite et Hong Kong et se termine à Tokyo.

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