Britain

Jean Delaunay

Les négociations commerciales post-Brexit entre la Grande-Bretagne et le Canada échouent à cause du bœuf et du fromage

Les deux pays ont mis un terme à leurs discussions commerciales après avoir échoué à parvenir à un accord sur les produits laitiers.

Le gouvernement britannique a annulé les négociations commerciales post-Brexit avec le Canada après l’échec des discussions en raison de désaccords liés à l’importation et à l’exportation de bœuf et de fromage.

Les deux pays ont négocié un nouvel accord commercial au cours des deux dernières années, depuis que la Grande-Bretagne a complètement quitté l’Union européenne. Les échanges commerciaux entre les deux pays se sont largement poursuivis dans le cadre du même accord négocié à l’origine lorsque la Grande-Bretagne était membre du bloc.

Dans un communiqué jeudi soir, le gouvernement britannique a déclaré qu’il « restait ouvert » à la reprise des négociations à l’avenir, mais aucun progrès n’a été enregistré jusqu’à présent. Le commerce annuel entre les deux pays est évalué à environ 26 milliards de livres sterling (environ 30,5 milliards d’euros).

Au fil du temps, à mesure que les discussions avançaient, les négociateurs canadiens ont subi des pressions croissantes de la part de leur industrie bovine et des fromagers nationaux.

La ministre canadienne du Commerce, Mary Ng, a déclaré sur X – anciennement connu sous le nom de Twitter – que le gouvernement canadien « n’acceptera jamais un accord qui n’est pas bon pour nos travailleurs, nos agriculteurs et nos entreprises ».

Minette Batters, présidente de l’Union nationale des agriculteurs d’Angleterre et du Pays de Galles, a félicité le gouvernement britannique, en particulier son refus apparent d’autoriser l’importation de bœuf lié aux hormones en Grande-Bretagne.

« Le commerce des produits agricoles est toujours la première chose à discuter et la dernière à faire l’objet d’un accord », a-t-elle déclaré. « Je suis heureux que le gouvernement soit resté fidèle à sa ligne et n’ait pas cédé. »

L’un des principaux avantages soulignés lors du référendum britannique de 2016 sur son adhésion à l’UE était qu’il permettrait au pays de poursuivre sa politique commerciale indépendante.

Cependant, peu de nouveaux accords commerciaux ont été négociés depuis le Brexit, et les avantages qui en découlent sont largement considérés comme modestes par rapport aux obstacles commerciaux désormais établis entre la Grande-Bretagne et l’UE. Avant le Brexit, la Grande-Bretagne pouvait commercer librement au sein du bloc.

Le gouvernement conservateur britannique, qui a négocié l’accord commercial post-Brexit avec l’UE, a cherché à minimiser l’échec des négociations avec le Canada.

« C’est un avantage de notre statut commercial indépendant que nous puissions insister sur les détails de chaque accord pour garantir qu’il fonctionne, en particulier dans l’intérêt du Royaume-Uni », a déclaré Camilla Marshall, porte-parole du Premier ministre Rishi Sunak.

« Nous sommes ouverts à la reprise des négociations avec le Canada à l’avenir, où nous pourrons construire une relation commerciale qui profitera aux entreprises et aux consommateurs des deux côtés », a-t-elle ajouté. « Il n’y a pas de calendrier pour cela. »

Avec l’échec des négociations, on craint à nouveau que les voitures britanniques soient soumises à des droits de douane plus élevés sur les exportations à partir d’avril, lorsqu’un autre accord temporaire de franchise de droits de douane – similaire à celui concernant le fromage – doit expirer.

Les Chambres de commerce britanniques ont déclaré que l’échec des négociations était une « mauvaise nouvelle » et ont exhorté le gouvernement à aider les secteurs concernés.

« Pour nos exportateurs de produits laitiers et certaines parties de notre industrie manufacturière, la perte de préférences commerciales clés les place dans une situation pire qu’avant 2020 », a déclaré William Bain, responsable de la politique commerciale de la chambre.

Le parti travailliste, principal parti d’opposition britannique, qui devance largement les conservateurs dans les sondages avant les élections générales prévues cette année, a déclaré que l’échec des négociations était un nouvel « échec significatif » du gouvernement dans la réalisation de ses objectifs post-Brexit. promesses.

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