People attend a protest after Hungarian president Katalin Novák issued a pardon in a child sexual abuse case in Budapest, Hungary, Feb. 9, 2024.

Jean Delaunay

Les manifestants exigent la démission du président hongrois en raison d’une grâce dans une affaire d’abus sexuels sur des enfants

Les manifestants ont appelé vendredi à la démission du président conservateur hongrois après qu’il a été révélé qu’elle avait gracié une personne reconnue coupable d’avoir dissimulé une affaire d’abus sexuels sur des enfants.

Les appels à la démission de la présidente conservatrice hongroise Katalin Novák se sont multipliés vendredi, en raison de l’indignation suscitée par la grâce accordée à une personne reconnue coupable d’avoir dissimulé une affaire d’abus sexuels sur des enfants, ce qui a déclenché un scandale politique sans précédent pour le gouvernement nationaliste de longue date.

Novák est la première femme présidente de l’histoire de la Hongrie. Elle a suscité l’indignation après qu’il a été révélé qu’elle avait accordé une grâce présidentielle en avril 2023 à un homme reconnu coupable d’avoir caché une série d’abus sexuels sur des enfants dans un foyer pour enfants géré par l’État.

L’homme a été condamné à plus de trois ans de prison en 2018 pour avoir fait pression sur les victimes pour qu’elles retirent leurs allégations d’abus sexuels de la part du directeur de l’établissement, qui a été condamné à huit ans de prison pour avoir abusé d’au moins 10 enfants entre 2004 et 2016.

La révélation dans les médias de la semaine dernière que Novák avait gracié l’homme a suscité une colère généralisée et des appels à sa démission. Vendredi, des milliers de manifestants se sont rassemblés au palais Sándor de Budapest, le siège présidentiel, pour exiger sa démission.

Avant la manifestation, la députée hongroise au Parlement européen Anna Donáth a déclaré qu’elle pensait que le scandale était quelque chose dont Novák « ne pouvait pas revenir ».

Le pardon a suscité de la tristesse, a déclaré Donáth, « et cette colère vraiment naturelle, qui amène les gens dans la rue, qui les amène à en parler haut et fort. C’est la raison pour laquelle le gouvernement est très inquiet en ce moment.

Novák est un proche allié du Premier ministre nationaliste Viktor Orbán et un ancien vice-président de son parti au pouvoir, le Fidesz. Elle a été ministre hongroise de la famille jusqu’à sa nomination à la présidence en 2022 et a défendu ouvertement les valeurs familiales traditionnelles et la protection des enfants.

En plus d’appeler à son éviction, les partis d’opposition ont lancé une procédure éthique contre elle au Parlement. Jeudi, Orbán, au pouvoir depuis 2010, a soumis une proposition d’amendement constitutionnel qui interdirait la grâce aux personnes reconnues coupables de crimes contre des enfants – une réprimande de la décision de Novák.

Mert Pop, l’une des survivantes d’abus sexuels, a publiquement exprimé sa consternation face à cette grâce et a demandé à Novák de fournir des explications.

« Katalin Novák, l’ancienne ministre de la Famille, est l’un des visages humains du Fidesz, qu’on pourrait vraiment croire être une mère de bonne humeur, une bonne mère de famille, un président calme et modéré », a déclaré Pop. « Et puis il s’est avéré que ce n’était pas le cas. »

Lors d’une conférence de presse mardi, Novák a rejeté les appels visant à fournir une explication formelle de sa décision et n’a pas répondu à la question de savoir si elle avait envisagé de démissionner.

« La justification des décisions concernant les grâces présidentielles n’est pas publique, et il est donc naturel que chaque grâce soulève des questions, et ces questions resteront souvent sans réponse », a-t-elle déclaré. « Il est également vrai que toutes les grâces sont source de division par leur nature. »

András Gál, l’avocat de certaines des survivantes d’abus sexuels, a rejeté le commentaire de Novák, affirmant que la grâce était « une gifle » pour les victimes.

« Katalin Novák a dit que toutes les grâces sèment la discorde, mais je pense que la pédophilie est différente », a-t-il déclaré jeudi aux journalistes. – et tout le monde est de l’autre côté, parce que la pédophilie ne divise pas.»

Novák s’est rendu jeudi au Qatar pour une visite officielle, selon le bureau présidentiel. Trois de ses conseillers ont démissionné ces derniers jours à la suite du scandale.

Pop, le survivant des abus, a déclaré qu’il estimait que le sort des victimes avait été perdu dans la discussion sur la décision de Novák, et qu’une opportunité de rencontrer le président pour recevoir une explication sur la grâce serait « un bon remède » pour apaiser leurs préoccupations.

« Ce serait certainement d’une grande aide pour comprendre ou traiter cela, si le geste était fait pour au moins nous expliquer sa décision, personnellement en tant que victimes », a-t-il déclaré. « Ce silence est ce qui exacerbe et approfondit ces douleurs et le traumatisme lui-même. »

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