A female wolf pup is seen in North Park, Colorado, in February 2022. A handful of the predators have wandered into Colorado from Wyoming in recent years.

Milos Schmidt

Les loups attaquent-ils le bétail ? Des éleveurs de bétail américains portent plainte contre la libération prévue de grands prédateurs

Les loups s’attaquent-ils au bétail ? Les agriculteurs américains luttent contre les projets visant à réintroduire les prédateurs suprêmes.

Les éleveurs de bétail de l’État américain du Colorado se battent pour empêcher la réintroduction des loups.

Les électeurs ont approuvé l’initiative lors d’un scrutin de 2020. Il ne reste plus que quelques semaines avant la date limite pour réintroduire les loups gris dans l’État.

Mais – à l’instar des initiatives de l’UE sur la protection des loups – cette question est devenue une source de discorde, accentuant les divisions entre les résidents ruraux et urbains.

Les citadins ont largement voté en faveur de la réintroduction des grands prédateurs dans les zones rurales, où leurs proies peuvent inclure du bétail qui contribue à stimuler les économies locales.

Aujourd’hui, les représentants de l’association de l’industrie bovine poursuivent les agences étatiques et fédérales dans l’espoir de retarder la libération des prédateurs.

Pourquoi les éleveurs du Colorado poursuivent-ils l’État pour réintroduction du loup ?

Dans une plainte déposée lundi, la Gunnison County Stockgrowers’ Association et la Colorado Cattlemen’s Association ont déclaré que les services américains de la pêche et de la faune n’avaient pas examiné de manière adéquate les effets de la réintroduction de jusqu’à 50 loups au cours des prochaines années.

Erin Karney, vice-présidente exécutive de la Colorado Cattlemen’s Association, a déclaré qu’elle demanderait également une ordonnance d’interdiction temporaire pour mettre un terme à la libération imminente, qui devrait avoir lieu dans les semaines à venir une fois les loups capturés dans l’Oregon.

« Beaucoup de nos préoccupations que nous avons soulevées lors des audiences sur le plan de gestion du loup n’ont pas été correctement prises en compte », a déclaré Karney. « Nos membres mettent le pied à l’étrier et disent que nous ne pouvons pas précipiter ces processus. Il faut prendre le temps. »

En février 2021, le personnel des parcs et de la faune du Colorado a tranquillisé et placé un collier GPS sur un loup gris mâle repéré dans le centre-nord du Colorado dans la meute de Snake River, dans le Wyoming.
En février 2021, le personnel des parcs et de la faune du Colorado a tranquillisé et placé un collier GPS sur un loup gris mâle repéré dans le centre-nord du Colorado dans la meute de Snake River, dans le Wyoming.

Les services américains de la pêche et de la faune ont réalisé une étude environnementale en partie sur ce qu’on appelle la règle 10(j), qui permettrait de tuer des loups dans le Colorado dans certains scénarios – en particulier pour la défense du bétail – même si les animaux sont protégés comme les espèces menacées.

Néanmoins, le procès allègue que l’examen ne satisfait pas à la loi fédérale sur l’environnement et n’a pas permis de saisir les conséquences de la réintroduction du loup.

« Les impacts de la réintroduction du loup… doivent être correctement examinés pour éviter des conséquences négatives involontaires sur l’environnement naturel, la faune et les populations des communautés touchées », a déclaré Andy Spann, éleveur de cinquième génération et président de la Gunnison County Stockgrowers Association. , dans un rapport.

Le porte-parole du US Fish and Wildlife Services, Joe Szuszwalak, a refusé de commenter, invoquant un litige en cours. Le porte-parole de Colorado Parks and Wildlife, Travis Duncan, a déclaré que l’agence examinait le procès et a également refusé de commenter.

Les loups sont-ils susceptibles d’attaquer le bétail ?

Une analyse des données étatiques et fédérales réalisée par l’agence de presse Associated Press a révélé qu’en 2022, les loups gris ont attaqué des animaux domestiques des centaines de fois dans 10 États des États-Unis contigus, dont le Colorado.

Les données ont montré que ces attaques ont tué ou blessé au moins 425 bovins et veaux, 313 moutons et agneaux, 40 chiens, 10 poulets, cinq chevaux et quatre chèvres.

Même si ces pertes peuvent être dévastatrices pour les éleveurs ou les propriétaires d’animaux de compagnie, l’impact à l’échelle de l’industrie est minime. Le nombre de bovins tués ou blessés dans les cas documentés équivaut à 0,002 pour cent des troupeaux dans les États touchés, selon une comparaison des données de déprédation avec les stocks de bétail des États.

Les éleveurs peuvent être remboursés par l’État pour les meurtres confirmés de loups, mais ils affirment qu’une simple compensation financière ne résout pas le problème des clients les mains vides et le travail d’installation de moyens de dissuasion contre les loups.

Les loups gris ont été exterminés dans la majeure partie des États-Unis dans les années 1930 dans le cadre de campagnes d’empoisonnement et de piégeage parrainées par le gouvernement. Ils ont reçu la protection des espèces menacées en 1975, alors qu’il en restait environ 1 000, dans le nord du Minnesota.

Depuis lors, il n’y a eu aucun retour en arrière pour d’autres États où les loups gris se sont réinstallés.

On estime qu’environ 7 500 loups, répartis en 1 400 meutes, parcourent désormais certaines parties des États-Unis contigus, qui couvrent les 48 États inférieurs de l’Amérique du Nord.

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