Andrej Babiš, the former prime minister of Czechia, has been a controversial figure among European liberals.

Milos Schmidt

Les libéraux européens ont porté un nouveau coup dur après le retrait de ses sept députés européens par Andrej Babiš de Tchéquie

La sortie soudaine du parti ANO affaiblit encore davantage Renew Europe et son rôle traditionnel de roi au Parlement européen.

Renew Europe, le groupe libéral du Parlement européen qui a subi de douloureuses défaites lors des élections de juin, a reçu un nouveau coup dur après qu’Andrej Babiš, l’ancien Premier ministre controversé de Tchéquie, a annoncé le retrait de ses sept députés européens.

Cela signifie que Renew Europe passera de 81 à 74 sièges, affaiblissant encore davantage sa position de faiseur de rois de longue date entre conservateurs et socialistes.

Babiš a demandé la sortie de son parti ANO avec effet immédiat.

Sa décision, a-t-il expliqué, découle de désaccords liés à la politique migratoire et au Green Deal, que Renew Europe, malgré une certaine résistance, a toujours soutenu.

« Nous sommes allés aux élections européennes en disant que nous lutterions contre l’immigration clandestine, que nous voulions abroger l’interdiction des moteurs à combustion interne et modifier fondamentalement le Green Deal », a déclaré Babiš vendredi matin.

« Nous voulons avant tout que la République tchèque reste un pays souverain. Les négociations jusqu’à présent ont montré que cela n’est pas possible dans le groupe Renew Europe », a-t-il poursuivi.

L’ancien Premier ministre a ajouté qu’il chercherait un nouveau groupe au Parlement « avec lequel nous pourrions promouvoir notre programme », sans toutefois donner de nom précis.

Milliardaire, Babiš a été accusé de s’être engagé dans des conflits d’intérêts, d’intimider ses rivaux politiques et d’avoir recours à des structures offshore pour éviter de payer des impôts. Babiš a fait l’objet d’une longue affaire pénale de fraude impliquant 2 millions d’euros de fonds européens, qui a déclenché des manifestations de rue. En février, il a été acquitté une seconde fois.

La série de scandales a provoqué des tensions entre Babiš et ses homologues libéraux en Europe, soulevant des questions sur la durée pendant laquelle ce lien précaire pourrait être maintenu.

Réagissant à la nouvelle, la présidente de Renew Europe, Valérie Hayer, a déclaré que le divorce « était attendu depuis longtemps » en raison de la « voie populiste » d’ANO, qui s’est révélée « incompatible » avec le groupe.

« Au cours du mois dernier, leur divergence par rapport à nos valeurs a augmenté de façon exponentielle et nous en avons été témoins avec une grande inquiétude », a déclaré Hayer dans un communiqué.

« Le refus de l’ANO de poursuivre son engagement en faveur des valeurs libérales a conduit au résultat d’aujourd’hui. Ils ont tourné le dos à nos fermes convictions et valeurs pro-européennes. »

Hayer, qui pourrait être confronté à un défi de leadership dès la semaine prochaine, a prédit que le départ d’ANO solidifierait Renew Europe et la rendrait « plus unie ».

Pourtant, la sortie de la République tchèque intervient à un moment particulièrement précaire pour les libéraux, qui, chaque jour qui passe, voient leur influence politique à Bruxelles tomber à de nouveaux plus bas.

Jeudi, Renew Europe a annoncé l’ajout d’un député européen des Engagés, un parti belge. Quelques heures plus tard, il est apparu que Volt Europa, le mouvement fédéraliste qui a obtenu cinq sièges aux élections, siégerait avec les Verts plutôt que Renew.

La décision de Volt n’a pas été officiellement confirmée, mais elle serait basée sur les relations complexes de Renew Europe avec l’ANO et le VVD, le parti néerlandais qui a récemment signé un accord de coalition avec Geert Wilders, l’un des dirigeants d’extrême droite les plus éminents d’Europe.

Hayer s’était initialement engagée à organiser un vote pour exclure le VVD de la famille libérale, mais après les élections, elle est revenue sur ses projets, ce qui aurait privé Renew de sièges supplémentaires. Au lieu d’expulser le VVD, Renew enverra probablement une mission d’observation aux Pays-Bas pour vérifier si le parti franchit une ligne rouge en termes de valeurs et de principes libéraux, a rapporté jeudi L’Observatoire de l’Europe en exclusivité.

Le retrait des sept députés européens de l’ANO renforce le groupe d’extrême droite des Conservateurs et Réformistes européens (ECR) en tant que troisième plus grande formation du Parlement, ce qui a été officialisé plus tôt cette semaine lorsque l’ECR a annoncé une série de nouveaux membres.

Babiš a déjà exclu de rejoindre l’ECR, car ce groupe comprend déjà le parti du Premier ministre en exercice, Petr Fiala, qui a battu Babiš en 2021.

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