Les incendies de forêt dans le nord-est de la Grèce sont les plus importants jamais enregistrés par l'UE.

Jean Delaunay

Les incendies de forêt dans le nord-est de la Grèce sont les plus importants jamais enregistrés par l’UE.

Un incendie de forêt qui fait toujours rage dans le nord-est de la Grèce après 11 jours est le plus important que l’Union européenne ait jamais enregistré et a jusqu’à présent fait 20 morts, sans aucun signe d’atténuation de l’incendie.

Après avoir ravagé de vastes étendues de terre, l’incendie dans les régions d’Alexandroupolis et d’Evros s’est principalement concentré mardi au plus profond d’une forêt près de la frontière avec la Turquie.

C’est une zone difficile d’accès pour les pompiers et autres secouristes.

L’incendie a été imputé à 20 des 21 décès liés aux incendies de forêt en Grèce la semaine dernière, dont 18 migrants.

Six avions et quatre hélicoptères assistaient 475 pompiers au sol, appuyés par 100 véhicules, ont indiqué les pompiers. 260 autres pompiers et un hélicoptère luttaient depuis plusieurs jours contre les poussées d’un autre incendie majeur qui brûlait dans une forêt sur le versant sud du mont Parnitha, à la périphérie de la capitale grecque.

L’ampleur et la destruction de l’incendie ont suscité une réponse coordonnée de la part de l’Union européenne.

« La Commission coordonne actuellement les efforts de secours sur différents fronts par le mécanisme de protection civile de l’UE dans toute l’Europe », a déclaré le porte-parole de l’UE, Balazs Ujvari. « Ainsi, notamment dans la région grecque d’Alexandroupolis, nous sommes confrontés au plus grand incendie de forêt jamais enregistré dans l’UE. Dans ce contexte, nous avons mobilisé 12 avions de notre flotte RescEU ainsi que plus de 400 pompiers et 60 véhicules. »

Les autorités enquêtent sur les causes des incendies qui, la semaine dernière, ont détruit de vastes étendues de forêt, incendié des habitations et déclenché l’évacuation de milliers de personnes.

Thanassis Stavrakis/Copyright 2022 L'AP.  Tous droits réservés
Des hélicoptères de pompiers larguent de l’eau sur un incendie de forêt sur la montagne Parnitha, à Acharnes, dans la banlieue nord d’Athènes, en Grèce, le mercredi 23 août.

A Athènes, le Premier ministre Kyriakos Mitsotakis a présidé une réunion gouvernementale sur la manière de réhabiliter les forêts brûlées d’Evros et de Parnitha. Il a décidé d’identifier toutes les zones brûlées pour le reboisement, de prendre des mesures pour empêcher les inondations plus tard dans l’année et de fournir un accès à la nourriture et à l’eau à la faune survivante de la région.

Les forces de lutte contre les incendies étant mises à rude épreuve, la Grèce a appelé à l’aide d’autres pays européens, recevant 12 avions et des centaines de pompiers venus de tout le continent.

La France et l’Espagne ont envoyé des avions supplémentaires pour rejoindre ceux déjà envoyés par l’Allemagne, la Suède, la Croatie, Chypre et la République tchèque dans le cadre du mécanisme de réponse d’urgence de l’UE.

Plus de 350 pompiers ont également été envoyés en Grèce depuis la Roumanie, la France, la République tchèque, la Bulgarie, l’Albanie, la Slovaquie et la Serbie.

Le plus haut responsable de l’UE chargé de la gestion des crises, Janez Lenarcic, a déclaré mardi qu’il s’agissait de la plus grande opération aérienne de lutte contre les incendies du bloc et « souligne notre engagement en faveur d’une action collective rapide et efficace en temps de crise ».

Les incendies d’Alexandroupolis et d’Evros, qui ont éclaté le 19 août, ont ravagé plus de 81 000 hectares (200 000 acres) de terres, selon le service de gestion des urgences Copernicus de l’Union européenne. Copernicus est la composante d’observation de la Terre du programme spatial de l’UE et utilise l’imagerie satellitaire pour fournir des données cartographiques.

La Commission européenne l’a décrit mardi comme le plus grand incendie enregistré dans le bloc depuis que le Système européen d’information sur les incendies de forêt a commencé à enregistrer des données en 2000.

Dans toute la Grèce, les pompiers luttaient lundi contre 74 incendies de forêt, dont 27 se sont déclarés dans les 24 heures entre dimanche soir et lundi soir, ont indiqué les pompiers.

Un incendie criminel a été soupçonné dans certains des incendies, et plusieurs personnes ont été arrêtées.

La Grèce impose des réglementations de prévention des incendies de forêt, généralement de début mai à fin octobre, limitant les activités telles que le brûlage de végétation séchée et l’utilisation de barbecues extérieurs.

Vendredi, les pompiers avaient arrêté 163 personnes pour des accusations liées aux incendies depuis le début de la saison de prévention des incendies, dont 118 pour négligence et 24 pour incendie criminel délibéré, a déclaré le porte-parole du gouvernement Pavlos Marinakis. La police a procédé à 18 arrestations supplémentaires, a-t-il indiqué.

Laisser un commentaire

4 × 4 =