Oleksandr Turovskyi takes a moment at a memorial on the lot where his son was found in Bucha, Ukraine, Saturday, March 30, 2024.

Jean Delaunay

Les habitants de Bucha se souviennent du massacre deux ans plus tard

Plus de 1 000 personnes ont été tuées par les forces russes dans la ville avant sa libération le 31 mars 2022.

Le 25 février 2025, Mykhayilyna Skoryk-Shkarivska, alors adjointe au maire de Bucha, devait participer à une réunion budgétaire mensuelle du conseil local.

Mais à 7 heures du matin, les conseillers se sont réunis pour discuter de la nouvelle terrifiante de la nuit où la Russie avait commencé son invasion de l’Ukraine – ce que Poutine déclarait être une « opération spéciale ».

Le 27, la ville résidentielle et normalement calme de Bucha est devenue l’épicentre de la conquête territoriale complète de l’Ukraine par la Russie, avec son plan initial de renversement et d’occupation de la capitale, Kiev.

Bucha et le quartier voisin d’Irpin ont présenté au monde le premier aperçu de la brutalité de l’invasion russe. Les pires crimes contre l’humanité – viols de masse, meurtres de masse, torture et exécutions sommaires – ont tous été utilisés comme tactiques contre les civils.

Dans l’intervalle, certains habitants ont fui en passant par le pont principal qui enjambe la rivière Irpin ; d’autres se sont cachés dans des sous-sols et des garages – pour la plupart pendant plusieurs semaines ; en priant pour qu’ils ne soient pas détectés.

D’innombrables autres n’ont pas eu cette chance.

Et ce n’est qu’après que la défense ukrainienne a repoussé les Russes et libéré Bucha en mars 2022 que le sort macabre de centaines de civils est devenu évident.

Environ 509 personnes ont été assassinées. Des dizaines et des dizaines de corps – les mains attachées avec des serre-câbles et les yeux bandés – étaient éparpillés dans les rues et les parcs de Bucha.

Des femmes ont déclaré avoir été violées et violées collectivement par des soldats russes.

« Nous n’avons vu l’ampleur du massacre qu’après, lorsque nous avons commencé à rassembler les personnes tuées et à exhumer les corps », a déclaré Mykhayilyna à L’Observatoire de l’Europe.

« Les gens enterraient leurs proches sur les places des villes locales et dans nos magnifiques parcs » et c’était très choquant.

En tant qu’adjointe au maire, l’une des responsabilités de Mykhayilyna était d’essayer de recoller les morceaux de l’horreur qui a frappé Bucha et Irpin.

Elle se souvient douloureusement à quel point il était difficile de séparer et d’identifier ceux qui ont été assassinés et de garantir que leurs familles puissent les identifier et leur donner un enterrement.

Mais elle dit que « le plus horrible a été de négocier avec les mamans », dit-elle. « C’était la pire expérience de ma vie ». « Pour enterrer une personne tuée, il faut l’identifier personnellement », explique-t-elle – et quelqu’un doit aider la mère à identifier son enfant décédé afin de l’enterrer.

D’innombrables photos de restes en décomposition de pères, fils, mères et enfants morts constituent désormais une documentation officielle pour les futures poursuites contre les soldats russes, commandants de la Cour pénale internationale de La Haye.

Deux ans plus tard, alors que les habitants de Bucha tentent de reconstituer leur vie – les bâtiments incendiés et le centre culturel bombardé sont un rappel quotidien des horreurs qui se sont déroulées. Mykhayilyna Skoryk-Shkarivska lance un avertissement à tous ceux qui pensent être en sécurité.

« Nous n’avons jamais vu cela en Ukraine auparavant – ni en Crimée ni dans le Donbass – ce type de cruauté » ; « Soudain, Bucha est devenu un musée des crimes de guerre » – Poutine doit être arrêté, sinon d’autres régions de l’Europe suivront.

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