FILE - A U.S.-made Patriot missile is launched during an annual exercises in Ilan County, 80 kilometers (49 miles) west of Taipei, Taiwan, on July 20, 2006.

Jean Delaunay

Les États-Unis annoncent des missiles Patriot pour l’Ukraine dans le cadre de leur programme d’aide

Zelenskyy a déclaré qu’au moins sept systèmes Patriot étaient nécessaires pour protéger les villes ukrainiennes.

Washington fournira à l’Ukraine des missiles Patriot supplémentaires pour ses systèmes de défense aérienne dans le cadre d’un programme d’aide supplémentaire massif de 5,6 milliards d’euros, a annoncé vendredi le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin.

Les missiles seront utilisés pour reconstituer les systèmes de défense aérienne Patriot précédemment fournis.

Ils font partie d’un ensemble qui comprend également davantage de munitions pour les systèmes nationaux avancés de missiles sol-air (NASAMS) et des équipements supplémentaires pour intégrer les lanceurs, missiles et radars de défense aérienne occidentaux dans l’armement existant de l’Ukraine – dont une grande partie remonte encore à l’ère soviétique.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a discuté vendredi matin de la nécessité des Patriotes au Groupe de contact sur la défense en Ukraine, une coalition d’environ 50 pays réunis virtuellement lors d’une réunion dirigée par le Pentagone.

Le secrétaire américain à la Défense, Austin, a déclaré que le groupe avait « remué ciel et terre » depuis avril 2022 pour se procurer des millions de munitions, de systèmes de fusées, de véhicules blindés et même d’avions pour aider l’Ukraine à repousser l’invasion russe.

Zelenskyy a déclaré qu’au moins sept systèmes Patriot étaient nécessaires pour protéger les villes ukrainiennes.

« Nous avons un besoin urgent de systèmes et de missiles Patriot », a-t-il déclaré. « C’est ce qui peut et doit sauver des vies dès maintenant. »

Lors d’une conférence de presse du Pentagone après la réunion, Austin a déclaré que les États-Unis travailleraient avec leurs alliés pour stocker des systèmes Patriot supplémentaires, mais ne s’est pas engagé à envoyer davantage de batteries américaines.

Des policiers militaires surveillent une exposition de chars, de véhicules blindés de transport de troupes et d'armes des forces armées ukrainiennes capturés lors des combats, exposée près du musée de la Seconde Guerre mondiale sur la colline Poklonnaïa.
Des policiers militaires surveillent une exposition de chars, de véhicules blindés de transport de troupes et d’armes des forces armées ukrainiennes capturés lors des combats, exposée près du musée de la Seconde Guerre mondiale sur la colline Poklonnaïa.

« Ils n’ont pas seulement besoin de Patriot, ils ont également besoin d’autres types de systèmes et d’intercepteurs », a déclaré Austin. « Je nous mettrais tous en garde contre le fait de faire de Patriot la solution miracle. »

Les responsables américains ont déclaré que l’aide serait financée par l’Initiative d’assistance à la sécurité en Ukraine, qui finance des contrats à plus long terme avec l’industrie de défense et signifie que l’arrivée des armes pourrait prendre plusieurs mois, voire plusieurs années.

Les responsables se sont exprimés sous couvert d’anonymat pour discuter de détails non encore rendus publics.

Le nouveau financement – ​​la plus grande tranche d’aide américaine envoyée à ce jour – comprend le système de fusées d’artillerie à haute mobilité (HIMARS), les drones Switchblade et Puma, les systèmes de contre-drones et l’artillerie.

Le Groupe de contact pour la défense de l’Ukraine s’est réuni mensuellement au cours des deux dernières années et constitue le principal forum pour les contributions en matière d’armes à l’effort de guerre de Kiev.

La réunion de vendredi fait suite à la décision de la Maison Blanche en début de semaine d’approuver la livraison de davantage d’armes et d’équipements à l’Ukraine.

Les armes comprennent diverses munitions, telles que des munitions de défense aérienne et de grandes quantités de munitions d’artillerie très demandées par les forces ukrainiennes, ainsi que des véhicules blindés et d’autres armes.

Toutefois, cette aide parviendra rapidement à l’Ukraine car elle est retirée des étagères du Pentagone, notamment des entrepôts en Europe.

Ces importants programmes consécutifs résultent de la nouvelle injection d’environ 61 milliards d’euros de financement pour l’Ukraine, votée par le Congrès et promulguée mercredi par le président Joe Biden.

Les membres du Congrès amèrement divisés se sont retrouvés dans l’impasse sur le financement pendant des mois, obligeant le président de la Chambre, Mike Johnso, à rassembler une coalition bipartite pour adopter le projet de loi.

Le plan d’aide étrangère de 88,8 milliards d’euros, qui comprenait des milliards de dollars pour Israël et Taiwan, a été adopté par la Chambre samedi et le Sénat l’a approuvé mardi.

De hauts responsables américains ont décrit les conditions désastreuses du champ de bataille en Ukraine, alors que les troupes manquent de munitions et que les forces russes progressent.

Depuis l’invasion russe en février 2022, les États-Unis ont envoyé en Ukraine pour plus de 41,1 milliards d’euros d’armes, de maintenance, de formation et de pièces détachées.

Parmi les armes fournies à l’Ukraine figuraient les chars de combat Abrams M1A1.

Mais l’Ukraine les a désormais mis à l’écart en partie parce que la guerre des drones russes a rendu trop difficile leur opération sans être détectés ni attaqués, ont déclaré à la presse deux responsables militaires américains.

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