Les Espagnols Sánchez et Núñez Feijóo s'affrontent dans un débat pré-électoral féroce

Martin Goujon

Les Espagnols Sánchez et Núñez Feijóo s’affrontent dans un débat pré-électoral féroce

La confrontation télévisée a vu les candidats s’engager dans une engueulade de 2 heures, le chef de l’opposition sortant triomphant.

Le Premier ministre espagnol Pedro Sánchez et le chef de l’opposition Alberto Núñez Feijóo se sont affrontés dans un débat brutal en tête-à-tête lundi soir, criant l’un sur l’autre et s’accusant de mentir, le challenger sortant vainqueur surprise.

Les tensions ont été vives tout au long du débat, la seule confrontation que les rivaux devraient avoir avant les prochaines élections du 23 juillet, Núñez Feijóo portant plusieurs coups mortels. Les sondages prévoient que le Parti populaire de centre-droit du chef de l’opposition obtiendra le plus de voix lors des élections, mais ces dernières semaines, les socialistes de Sánchez ont réduit l’écart, augmentant les enjeux avant le scrutin du milieu de l’été.

Aucun des deux partis ne devant remporter suffisamment de sièges au parlement espagnol pour gouverner seul, les deux dirigeants ont passé une grande partie du débat à échanger des propos sur les partenaires potentiels de la coalition. Le mauvais ténor pourrait avoir un effet modérateur sur la participation électorale lors d’une élection prévue au plus fort de la période des fêtes.

Sánchez a attaqué Núñez Feijóo pour ses relations avec le parti d’extrême droite Vox, qui veut faire reculer la législation sur l’égalité des sexes et les droits LGBTQ+ dans toute l’Espagne, et avec lequel le Parti populaire gouverne désormais dans plus de 140 villes et dans des régions comme Valence, l’Estrémadure et les Baléares Îles.

« Vous avez cédé au sexisme avec les pactes de gouvernement honteux que vous avez signés avec Vox », a déclaré Sánchez. « Nous allons gagner les élections parce que l’Espagne ne vous permettra pas, à vous et à Vox, de nous mettre dans une machine à voyager dans le temps et de nous ramener on ne sait où. »

Pour sa part, Núñez Feijóo a critiqué Sánchez pour avoir dirigé un gouvernement de coalition avec l’extrême gauche Podemos depuis 2019 et s’être appuyé sur le soutien parlementaire des partis séparatistes catalans et basques.

« Pouvez-vous imaginer (le président français Emmanuel) Macron gouverner avec un parti séparatiste ? a demandé le chef conservateur.

Utilisant une tactique que son parti a déployée avec succès lors des élections locales de mai, Núñez Feijóo a assimilé le parti séparatiste EH Bildu à l’ETA – un groupe terroriste basque qui a cessé ses activités il y a plus de dix ans – et a déclaré qu’un Premier ministre avec ce type de partenaires au parlement n’avait « pas droit de donner des leçons sur les pactes de gouvernement.

Núñez Feijóo a réussi à porter des coups surprenants lors de la partie du débat consacrée à l’économie.

Le produit intérieur brut de l’Espagne a augmenté de 4,2% au premier trimestre 2023 et l’inflation est inférieure à l’objectif de 2% fixé par la Banque centrale européenne – des faits clés cités par Sánchez pour souligner sa gestion efficace des finances du pays.

Mais Núñez Feijóo a lancé une multitude de chiffres décontextualisés et souvent faux pour remettre en question le tableau économique rose et a réussi à mettre le Premier ministre sur la défensive, détournant les discussions sur ses propres plans pour les finances de la nation.

Le leader conservateur a également semblé prendre Sánchez au dépourvu en ignorant une question sur l’opposition de ses alliés d’extrême droite à la législation sur la violence sexiste. Au lieu de cela, il a évoqué la loi controversée sur le consentement de la coalition de gauche, qui a fini par créer une échappatoire qui a réduit la peine de prison de plus de 1 000 violeurs condamnés.

« Ils sont dans la rue à cause de vous », a déclaré Núñez Feijóo.

Un Sánchez énervé a insisté sur le fait que son parti avait révisé la loi pour modifier l’erreur, ajoutant que « les erreurs peuvent être corrigées, mais pas les déclarations sexistes et homophobes ».

Fraîchement sorti d’une campagne offensive de charme qui l’a amené à apparaître dans les émissions de télévision et de radio les plus populaires d’Espagne, Sánchez devait bien performer dans le débat. Avant l’événement, Núñez Feijóo a même tenté de baisser les enchères en se déclarant moins télégénique que le Premier ministre.

Mais Sánchez est apparu anxieux tout au long du duel de deux heures – un malaise qui a été rapidement noté par les médias espagnols et qui a contribué au récit général selon lequel le Premier ministre avait perdu la confrontation.

« A aucun moment, Sánchez n’a semblé être le Premier ministre », a écrit Carlos E. Cué dans le quotidien espagnol de centre gauche El País. « Au lieu de cela, il ressemblait à un aspirant, essayant désespérément de faire ressortir quelques points de discussion. »

Dans un éditorial, le quotidien conservateur El Mundo a observé que malgré « l’avantage apparent de son expérience médiatique », Sánchez avait joué d’une manière « nerveuse et erratique » qui faisait de lui le perdant évident du débat.

La performance terne du Premier ministre sape le récit du parti socialiste selon lequel Sánchez est un enfant de retour qui regagne du terrain après avoir joué de manière désastreuse lors des élections locales de mai, qui ont vu la gauche perdre le contrôle de presque toutes les grandes villes espagnoles.

La teneur générale du débat peut également avoir un impact sur la participation électorale : tant dans la presse que sur les réseaux sociaux, les Espagnols sont apparus exaspérés par les 120 minutes d’engueulades.

L’élection devant se tenir à un moment où plus d’un quart des électeurs inscrits sont en vacances, de nombreux Espagnols qui se sont connectés pour regarder la confrontation pourraient se retrouver rebutés par les candidats.

Les amener à suspendre leurs vacances pour déposer leurs bulletins de vote est peut-être devenu d’autant plus difficile.

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