Les élections belges ouvrent la voie à une réforme du pays

Martin Goujon

Les élections belges ouvrent la voie à une réforme du pays

BRUXELLES — Les électeurs belges devaient sortir le boulet de démolition dimanche. Mais au lieu d’une démolition totale, ils ont ordonné une grande restructuration de l’État et de ses finances.

La Nouvelle Alliance flamande (N-VA) de droite flamande et le Mouvement réformiste libéral francophone (MR) ont été les deux vainqueurs de la triple élection de dimanche, au cours de laquelle les électeurs ont élu de nouveaux députés nationaux, régionaux et européens.

Les résultats ont fait perplexe les sondeurs. Pendant des mois, le parti séparatiste d’extrême droite Vlaams Belang aurait pu remporter une victoire écrasante dans la région nord de la Flandre, ce qui lui aurait permis de prendre le contrôle de la formation d’un gouvernement. Mais le parti a sous-performé, terminant derrière la N-VA.

Dans le sud de la Wallonie ainsi qu’à Bruxelles, le MR libéral a déjoué tous les pronostics et s’est imposé, portant un coup dur aux socialistes (PS), qui maintenaient fermement le pouvoir depuis des décennies.

« Ce sont des résultats électoraux qui montrent une volonté de changement et de réforme », a déclaré dimanche soir le président du parti MR, Georges-Louis Bouchez, aux militants du parti.

La N-VA et le MR ont fait campagne sur des plateformes prônant une réforme économique de centre-droit pour réduire le déficit public croissant du pays.

Le président du Mouvement réformateur (MR) Georges-Louis Bouchez (C) prononce un discours après les premiers résultats des élections générales, régionales et européennes belges. | Frédéric Sierakowski/EPA-EFE

Mais la N-VA a une autre exigence : transférer l’essentiel des compétences de l’État fédéral vers les régions de Flandre et de Wallonie. S’il est mis en œuvre, cela laisserait au pays un gouvernement fédéral minimal pour des politiques telles que la défense et la politique étrangère.

« La Flandre a plus que jamais opté pour plus d’autonomie », a déclaré le président de la N-VA, Bart De Wever, lors de son discours de victoire dimanche soir.

Il avait rejeté le projet de l’extrême droite visant à imposer unilatéralement une scission de la Belgique plus tôt dans la campagne, proposant plutôt une manière moins radicale de réformer les structures de l’État.

Pour le Premier ministre sortant Alexander De Croo, l’élection a été un désastre.

Son organisation Open VLD (Open VLD) a obtenu 8,7 pour cent des voix flamandes aux élections fédérales, soit une baisse de 4,8 points de pourcentage par rapport à 2019.

« Nous avons perdu », a-t-il déclaré à ses partisans dans un discours émouvant dimanche soir. Le parti a annoncé lundi qu’il chercherait un nouveau président.

Alexander De Croo du Vld ouvert. | James Arthur Gekiere/Belga Mag/AFP via Getty Images

De Croo a remis sa démission de son poste de Premier ministre au roi Philippe, étape procédurale à l’issue de laquelle le roi rencontre les dirigeants des plus grands partis belges: De Wever de la N-VA en premier, Tom Van Grieken du Vlaams Belang en deuxième et Bouchez du MR en troisième. Le roi nommera ensuite des négociateurs pour entamer les négociations sur un gouvernement de coalition.

Former un gouvernement fédéral belge est notoirement difficile. Le pays détient le record mondial de la plus longue période sans gouvernement, alors qu’en 2010-2011, il lui avait fallu 541 jours pour y parvenir.

Les partis devront former des coalitions régionales au pouvoir ainsi qu’une coalition fédérale. Les négociations se déroulent en parallèle et risquent de se perturber si les parties s’affrontent au cours du processus.

Mais à la surprise générale, les négociations pourraient cette fois-ci s’avérer beaucoup plus fluides que prévu.

Dans les jours qui ont précédé les élections, le leader du MR Bouchez avait déjà déclaré qu’il se voyait faire équipe avec la N-VA de De Wever. Dimanche soir, Bouchez a déclaré que son parti se tournerait vers les centristes francophones des Engagés comme un « partenaire privilégié » – un parti qui, dans une autre surprise, a doublé son résultat électoral de 2019 pour remporter plus de 20 pour cent des voix wallonnes.

Pour De Wever, une coalition de centre-droit pourrait signifier briser l’emprise du PS francophone sur le pays. Dans la dernière partie de la campagne, il envisageait de devenir le prochain Premier ministre à diriger un gouvernement axé d’abord sur le redressement des finances de la Belgique. Le déficit budgétaire de la Belgique devrait atteindre 4,7 pour cent du PIB l’année prochaine, soit bien au-delà de la limite de 3 pour cent fixée à l’échelle de l’Union européenne.

« Nous sommes dans une situation incroyablement mauvaise et nous allons devoir mettre en œuvre une politique de remédiation », a déclaré De Wever lors d’un débat télévisé la veille des élections. Il a ajouté : « Vous ne pouvez pas remettre de l’ordre structurellement dans ce pays si vous ne vous penchez pas également sur le plan institutionnel. »

Le Vlaams Belang espérait arriver en tête, ce qui lui aurait donné le contrôle des négociations gouvernementales du côté flamand.

Arriver deuxième a été considéré comme une défaite, même si le parti a remporté des sièges aux niveaux fédéral et régional et a même remporté la plupart des voix lors du vote au Parlement européen.

Le parti avait prévu une fête à Londerzeel, au nord de Bruxelles. Des tracteurs avec des pancartes disant « sauvez nos agriculteurs » étaient garés à l’entrée. À l’intérieur, le personnel a ouvert les bouteilles de champagne en prévision des premiers résultats.

La foule est restée silencieuse lorsque les premiers résultats officiels ont montré que le parti n’avait pas réussi à répondre aux attentes exorbitantes suscitées par les sondages.

«Nous avions l’ambition de devenir le plus grand parti de toute la Flandre. Nous n’y sommes pas parvenus», a déclaré dimanche, peu avant 21 heures, le président du Vlaams Belang, Tom Van Grieken.

Tom Van Grieken, président du Vlaams Belang, photographié lors de la réunion post-électorale du parti d’extrême droite flamand Vlaams Belang, Tom Van Grieken, président du Vlaams Belang, photographié lors de la réunion post-électorale du parti d’extrême droite flamand Vlaams Belang. | Dirk Waem/Belga Mag/AFP via Getty Images

Peu après le discours de Van Grieken, les militants sont partis et l’équipe a rempli la scène.

Les partis verts en Flandre et en Wallonie ont également subi des défaites majeures, tombant à 7,5 pour cent des voix flamandes et à 7 pour cent des voix wallonnes.

Mais le changement le plus important a eu lieu en Wallonie, où la victoire du MR signifie un revers majeur pour le PS et son leader Paul Magnette – qui, avant le vote de dimanche, était toujours le principal candidat pour devenir le prochain Premier ministre.

Le PS est au pouvoir dans la partie francophone du pays depuis des décennies et est profondément ancré dans les gouvernements à tous les niveaux.

Plus tôt dans la campagne, il craignait que son principal défi vienne du Parti des travailleurs de gauche (PTB-PVDA). Mais c’est le MR et ses électeurs libéraux de droite sans vergogne qui ont renversé les socialistes du trône.

Au siège du MR, les supporters éclataient de joie. Le membre du parti Gjergj Dodaj a déclaré à L’Observatoire de l’Europe : « La grande différence entre le PS et le MR, c’est que le MR prêche le travail alors que le PS prêche la paresse. »

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