President Joe Biden, front row center, poses during a family photo with allied heads of state and government, Tuesday, July 9, 2024, in Washington.

Jean Delaunay

Les dirigeants européens réaffirment leur engagement envers l’OTAN dans un contexte d’incertitude autour de l’élection présidentielle américaine

La menace d’un retour potentiel de Trump à la Maison Blanche suscite de plus en plus de questions à Bruxelles quant à l’engagement continu de Washington envers l’alliance.

Alors que le sommet anniversaire de l’OTAN s’ouvrait à Washington, les dirigeants européens n’ont pas tardé à réitérer leur augmentation des dépenses pour l’alliance, alors que les questions sur le changement de présidence américaine et l’admission potentielle de l’Ukraine demeurent.

Avant le début de la conférence, le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, a souligné que l’Europe avait augmenté ses contributions à l’alliance transatlantique, mais n’a pas hésité à interroger les États-Unis sur leur hésitation croissante à aider l’Ukraine.

« Permettez-moi de vous rappeler que le réveil de l’Europe, aussi nécessaire soit-il, ne doit pas impliquer que les États-Unis doivent se reposer sur leurs lauriers », a déclaré mardi M. Borrell, avant d’ajouter que la délibération de Washington sur l’envoi d’un soutien militaire à Kiev s’accompagnait « d’une facture (à payer) en termes de vies humaines perdues ».

Le président letton Edgars Rinkēvičs a déclaré : « Aux États-Unis, on s’interroge sur le fait que les États-Unis font beaucoup pour soutenir l’Ukraine et que l’Europe n’en fait pas assez. Si l’on regarde les chiffres, la situation est différente. L’Europe en fait plus que les États-Unis. »

« Nous prenons la sécurité et la défense au sérieux. »

Les propos cinglants des dirigeants européens interviennent alors que les États-Unis se préparent à une élection au cours de laquelle le président sortant Joe Biden se présentera contre l’ancien président et connu pour être sceptique à l’égard de l’OTAN, Donald Trump.

Biden a tenté de convaincre certains membres de son propre parti qu’il était le bon candidat pour la course à la présidence. En attendant, sa réélection a été entachée de doutes concernant son acuité mentale après un débat désastreux au cours duquel beaucoup ont estimé qu’il n’avait pas été à la hauteur.

La menace d’un retour potentiel de Donald Trump à la Maison Blanche suscite de plus en plus de questions à Bruxelles quant à la poursuite de l’engagement de Washington envers l’alliance. Donald Trump s’est déjà montré critique à l’égard du pacte et de ses membres, menaçant de le quitter si les autres pays n’augmentaient pas leurs dépenses.

Dans un discours de campagne en février, Trump a affirmé qu’il encouragerait la Russie à faire « ce qu’elle veut » aux membres de l’OTAN qui n’atteindraient pas leurs objectifs de dépenses de défense.

La confirmation que l’Europe prenait au sérieux ses contributions à l’OTAN a été reprise par d’autres au début du sommet, qui se sont adressés à X pour exprimer leur soutien à l’alliance, y compris la récente candidate pour remplacer Borrell dans son rôle de Haute Représentante de l’UE, Kaja Kallas.

« Nous ne devrions pas avoir peur de notre propre force », a souligné Kallas.

Admission de l’Ukraine dans l’Alliance

Ailleurs, des pays ont tenté de donner l’assurance que Kiev rejoindrait finalement l’alliance – toutefois pas avant la fin de la guerre de la Russie en Ukraine.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a déclaré que le chemin de l’Ukraine vers l’adhésion à l’OTAN était « irréversible », mais n’a pas réussi à s’engager sur un calendrier précis.

Le secrétaire général sortant de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a fait écho aux propos de Blinken, déclarant mercredi aux journalistes que l’Ukraine rejoindrait l’OTAN, mais qu’il était « trop tôt pour dire quand cela se produira ».

Une déclaration des 32 alliés ce mercredi devrait affirmer davantage l’engagement de l’alliance envers l’Ukraine, suite à la demande du président ukrainien Volodymyr Zelenskyy d’obtenir une garantie clairement formulée que l’Ukraine puisse rejoindre l’alliance.

Cependant, certains pays se sont opposés à l’adhésion de l’Ukraine, affirmant qu’elle exposerait les alliés de l’Alliance au risque d’être entraînés dans une guerre plus large.

« Il est clair pour tout le monde que l’adhésion de l’Ukraine à l’OTAN n’est toujours pas une option réaliste, car elle entraînerait le risque d’une confrontation directe avec la Russie », a déclaré le ministre hongrois des Affaires étrangères Péter Szijjártó.

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