A Russian officer who goes by Yevgeny speaks during an interview at his apartment in Astana, Kazakhstan, in late 2023.

Jean Delaunay

Les déserteurs russes dans l’incertitude : face à des accusations criminelles et à des demandes d’asile sans réponse

Les anciens soldats qui désertent l’armée russe sont poursuivis en justice en Russie et se heurtent à des obstacles pour obtenir l’asile en Occident.

Face aux options de la mort ou d’une balle dans la jambe, Eugène a choisi cette dernière. Héros décoré de la guerre russe en Ukraine, il a demandé à ses camarades de viser avec précaution et d’éviter les os. Les garrots étaient prêts.

La douleur qui a suivi a été le prix qu’Evgueni a payé pour une nouvelle chance dans la vie. Comme des milliers d’autres soldats russes, il déserte l’armée.

« Je plaisante en disant que je me suis donné naissance », a-t-il déclaré. « Lorsqu’une femme donne naissance à un enfant, elle éprouve une douleur très intense et lui donne une nouvelle vie. Je me suis donné la vie après avoir traversé une douleur très intense.

Eugène est sorti des tranchées. Mais la nouvelle vie qu’il a trouvée n’est pas celle qu’il espérait.

D’anciens soldats font l’objet d’accusations criminelles en Russie

L’Associated Press s’est entretenu avec cinq officiers et un soldat qui ont déserté l’armée russe. Tous font l’objet de poursuites pénales en Russie, où ils risquent 10 ans ou plus de prison. Chacun attend un accueil de l’Occident qui n’est jamais arrivé. Au lieu de cela, tous sauf un vivent cachés.

Tous les soldats sauf un ont parlé à AP sous couvert d’anonymat, craignant d’être expulsés et persécutés contre eux-mêmes et contre leurs familles. L’AP a examiné des documents juridiques, notamment des dossiers criminels, des archives publiques russes et des papiers d’identité militaires, ainsi que des photos et des vidéos pour vérifier leurs récits, mais il a été impossible de corroborer de manière indépendante chaque détail.

Le média russe indépendant Mediazona a documenté plus de 7 300 affaires portées devant les tribunaux russes contre des soldats en fuite depuis septembre 2022 ; les cas de désertion, l’accusation la plus sévère, ont été multipliés par six l’année dernière.

Un nombre record de personnes cherchant à déserter – plus de 500 au cours des deux premiers mois de cette année – contactent Idite Lesom, ou « Get Lost », un groupe dirigé par des militants russes en République de Géorgie. Au printemps dernier, seulement 3 % des demandes d’aide provenaient de soldats cherchant à partir ; en janvier, plus d’un tiers l’ont fait, selon le chef du groupe, Grigory Sverdlin.

Même si le nombre de déserteurs connus est faible par rapport à l’effectif total des troupes russes, cela indique des problèmes de moral.

« De toute évidence, la propagande russe essaie de nous vendre une histoire selon laquelle toute la Russie soutient Poutine et sa guerre », a déclaré Sverdlin. « Mais ce n’est pas vrai. »

Les demandes d’asile restent sans réponse

Depuis l’invasion à grande échelle, les demandes d’asile de citoyens russes ont augmenté, même si peu d’entre eux ont réussi à obtenir une protection. Les décideurs politiques sont divisés sur la question de savoir s’il faut considérer les Russes en exil comme des atouts potentiels ou comme des risques pour la sécurité.

Les autorités allemandes ont déclaré que les Russes fuyant le service militaire pouvaient demander l’asile, et un tribunal français a statué l’été dernier que les Russes refusant de se battre pouvaient demander le statut de réfugié.

Cependant, dans la pratique, les déserteurs ont du mal à obtenir l’asile. La plupart détiennent des passeports qui limitent les voyages à quelques anciens États soviétiques, selon des avocats, des militants et les déserteurs eux-mêmes.

Au cours de l’exercice 2022, moins de 300 Russes ont obtenu le statut de réfugié aux États-Unis. Pendant ce temps, les agents des douanes et de la patrouille frontalière ont rencontré plus de 57 000 Russes aux frontières américaines au cours de l’exercice 2023, soit une augmentation significative par rapport aux 13 000 environ de l’exercice 2021.

En France, les demandes d’asile ont augmenté de plus de 50 % entre 2022 et 2023, pour atteindre un total d’environ 3 400 personnes, selon l’office français qui traite les demandes. L’année dernière, l’Allemagne a reçu 7 663 premières demandes d’asile de citoyens russes, contre 2 851 en 2022, a déclaré le ministère allemand de l’Intérieur dans un courrier électronique à AP. Aucune donnée ne précise combien étaient des soldats.

Alors qu’ils comptent les jours jusqu’à ce que leur droit légal de rester au Kazakhstan prenne fin, Eugène – et les autres – ont vu d’autres déserteurs se faire capturer par les forces russes en Arménie, expulsés du Kazakhstan et retrouver morts, criblés de balles, en Espagne.

« Il n’existe aucun mécanisme permettant aux Russes qui ne veulent pas se battre, aux déserteurs, de se mettre en sécurité », a déclaré Eugène.

Il exhorte les décideurs politiques occidentaux à reconsidérer leur décision. «Après tout, il est économiquement bien moins coûteux de laisser entrer dans son pays une personne – un jeune homme en bonne santé et capable de travailler – que de fournir des armes à l’Ukraine.»

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