The European Parliament has openly criticised the Commission for realising €10.2 billion in frozen funds for Hungary.

Jean Delaunay

Les députés se préparent à poursuivre la Commission européenne en justice pour le déblocage de 10,2 milliards d’euros pour la Hongrie

Le Parlement européen a avancé son projet de lancer une action en justice contre la Commission européenne pour obtenir le déblocage de 10,2 milliards d’euros de fonds de cohésion pour la Hongrie, qui avaient été bloqués en raison de problèmes d’État de droit.

Une annonce définitive est attendue dans les prochains jours après le feu vert de la commission des affaires juridiques lundi soir, avec 16 voix pour et une contre. L’action en justice nécessite l’approbation de la présidente du Parlement, Roberta Metsola, et doit être déposée devant la Cour de justice européenne au plus tard le 25 mars.

La colère des députés vient de la décision prise par la Commission européenne en décembre qui a débloqué 10,2 milliards d’euros de fonds de cohésion pour la Hongrie, auxquels le pays n’avait pas pu accéder en raison de déficiences persistantes de l’État de droit.

La Commission a fait valoir que cette libération était justifiée parce que Budapest avait adopté en mai de l’année dernière une réforme visant à renforcer l’indépendance judiciaire et à atténuer l’ingérence politique dans les tribunaux, conformément aux quatre « super-étapes » imposées par l’exécutif.

Les législateurs, faisant écho aux préoccupations exprimées par la société civile, ont contesté le raisonnement et déclaré que la refonte n’était pas à la hauteur. Ils ont également déploré que l’argent ait été dégelé un jour avant un sommet crucial des dirigeants de l’UE au cours duquel le Premier ministre Viktor Orbán avait menacé d’opposer son veto à des accords clés sur l’Ukraine.

Dans une résolution torride approuvée en janvier, les députés ont évoqué la possibilité de poursuites judiciaires et souligné qu' »en aucun cas l’UE ne peut céder au chantage et aux intérêts stratégiques de l’UE et de ses alliés en renonçant à ses valeurs ».

« La Hongrie ne répond pas aux normes d’indépendance judiciaire énoncées dans les (traités de l’UE) car les mesures adoptées ne garantissent pas des garanties suffisantes contre l’influence politique et peuvent être soit contournées, soit mal appliquées », ont-ils écrit.

Quelques jours plus tard, les députés ont interrogé les commissaires Didier Reynders (Justice), Nicolas Schmit (Emploi) et Johannes Hahn (Budget) pour avoir conclu ce qu’ils ont appelé un « accord politique » avec Orbán pour garantir la levée de son veto en échange des 10,2 milliards d’euros.

Les trois commissaires sont restés fermes et ont insisté sur le fait que la Hongrie avait fourni suffisamment de preuves pour démontrer le respect des quatre « super-étapes », qui comprenaient des mesures visant à renforcer le Conseil national de la magistrature, un conseil de surveillance autonome et à réprimer l’ingérence politique au sein de la Cour suprême. .

« La Commission avait l’obligation légale de prendre une décision », a déclaré Reynders.

À l’heure actuelle, Bruxelles retient toujours près de 12 milliards d’euros de la part des fonds de cohésion allouée à la Hongrie et de la majeure partie de son plan de relance et de résilience de 10,4 milliards d’euros, une situation qu’Orbán a dénoncé à plusieurs reprises comme un « chantage financier ».

Chaque enveloppe est soumise à différents ensembles de conditions qui nécessitent des changements législatifs dans des domaines tels que les droits LGBTQ+, la politique d’asile, les marchés publics et la lutte contre la corruption.

Mais dans leur résolution de janvier, les députés ont déclaré que les fonds qui restent bloqués « doivent être traités comme un paquet unique et intégral, et qu’aucun paiement ne devrait être effectué même si des progrès sont réalisés dans un ou plusieurs domaines mais que des déficiences persistent dans un autre ».

S’exprimant mardi matin, Valérie Hayer, présidente du groupe Renew Europe, a appelé la Commission à faire preuve d’une « transparence totale » et à fournir au Parlement toutes les informations concernant le déblocage de fonds supplémentaires.

« Il est très important que nous examinions les aspects juridiques des décisions prises par la Commission », a déclaré Hayer aux journalistes.

Terry Reintke, coprésident des Verts, a salué le vote « presque unanime » en commission des affaires juridiques et a déclaré que les députés resteraient « très fermes » alors que les négociations entre Bruxelles et Budapest se poursuivent concernant les fonds gelés restants.

Ce n’est pas la première fois que le Parlement s’adresse au Luxembourg pour forcer la main à la Commission. En octobre 2021, l’hémicycle a intenté une action en justice contre l’exécutif pour « non-application » d’un mécanisme inédit qui liait le paiement des fonds européens au respect des droits fondamentaux du bloc.

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