Volkswagen CEO Oliver Blume speaks during a media event held by the Volkswagen Group a day before the auto show in Beijing.

Milos Schmidt

Les constructeurs européens de voitures électriques luttent pour rattraper leur retard en Chine

Volkswagen et d’autres géants européens risquent de prendre du retard dans un secteur où la dynamique de fabrication et de vente évolue à une vitesse incroyable.

Les constructeurs automobiles mondiaux et les startups de véhicules électriques (VE) ont dévoilé jeudi de nouveaux modèles et concept-cars au plus grand salon automobile de Chine, en mettant l’accent sur la transformation du pays en un marché majeur et une base de production pour les véhicules à énergies nouvelles – une tendance que les géants européens de la construction automobile ont du mal à suivre.

Toyota et Nissan ont tous deux annoncé des partenariats avec de grandes entreprises technologiques chinoises dans le but de répondre à la demande des clients en matière de connectivité en ligne basée sur l’IA dans les voitures, depuis les applications de médias sociaux jusqu’aux fonctionnalités de conduite autonome.

Les constructeurs chinois de véhicules électriques se sont rapidement développés sur les marchés étrangers et construisent désormais de plus en plus d’usines en Europe, ce qui suscite des inquiétudes dans certains pays car ils représentent une menace potentielle pour les constructeurs automobiles et l’emploi européens.

L’UE réfléchit à l’opportunité d’imposer des droits de douane sur les véhicules électriques fabriqués en Chine en raison des subventions gouvernementales qui ont stimulé la croissance de l’industrie.

Dans son discours au Parlement européen en septembre dernier, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a souligné la racine du problème : « Les marchés mondiaux sont désormais inondés de voitures électriques moins chères. Et leur prix est maintenu artificiellement bas grâce à d’énormes subventions publiques… « 

« L’Europe est ouverte à la concurrence. Pas pour un nivellement par le bas ».

Une femme passe devant des voitures exposées lors d’un événement Volkswagen avant le salon de l’auto de Pékin.
Une femme passe devant des voitures exposées lors d’un événement Volkswagen avant le salon de l’auto de Pékin.

Pas de temps à perdre

La prolifération des constructeurs mondiaux de véhicules électriques, encouragée par les allégements fiscaux ainsi que par les subventions aux énergies vertes, a déclenché une guerre des prix féroce qui devrait conduire à un bouleversement et à une consolidation du secteur dans les années à venir.

Le développement du secteur chinois et la concurrence féroce tant dans la fabrication que dans les ventes ont été si rapides que plusieurs entreprises nationales ont complètement fermé leurs portes, tandis que les entreprises internationales se sont retirées.

« Aucune autre région du monde ne connaît une transformation de l’industrie automobile aussi rapide qu’en Chine », a déclaré mercredi le PDG de Volkswagen, Oliver Blume, lors d’un événement précédant la participation de son entreprise au salon de l’automobile.

« Ce marché est devenu pour nous une sorte de centre de remise en forme », a-t-il déclaré. « Nous devons travailler plus dur et plus vite pour suivre le rythme ».

Des constructeurs comme Volkswagen, qui vend environ un tiers de ses voitures en Chine, s’efforcent de développer de nouveaux modèles pour un marché très différent de celui de leur pays et s’étendent bien au-delà de ses racines chinoises en tant que fabricant de berlines sans fioritures utilisées par les flottes de taxis. .

Les participants posent pour des photos à proximité des dernières voitures dévoilées lors d'un événement médiatique organisé par le groupe Volkswagen au salon de l'auto de Pékin.
Les participants posent pour des photos à proximité des dernières voitures dévoilées lors d’un événement médiatique organisé par le groupe Volkswagen au salon de l’auto de Pékin.

Le groupe Volkswagen, qui comprend également Audi et Porsche, prévoit de lancer 40 nouveaux modèles en Chine au cours des trois prochaines années et de disposer d’une gamme de 30 véhicules électriques d’ici 2030 dans ce que le PDG de Volkswagen, Oliver Blume, a déclaré mercredi aux investisseurs comme étant le « deuxième marché intérieur » de l’entreprise. ».

La réponse de Volkswagen a été de se consacrer entièrement au développement de voitures en Chine, plutôt que d’adapter les modèles européens au marché local.

La société a annoncé plus tôt ce mois-ci qu’elle investirait 2,5 milliards d’euros pour développer la recherche, le développement et la production dans la ville de Hefei, où elle s’est associée au fabricant chinois de véhicules électriques XPENG Motors pour développer deux modèles VW de taille moyenne qui seront lancés en 2026.

Cependant, l’entreprise a été critiquée pour avoir exploité une usine dans la région occidentale du Xinjiang en Chine, où les gouvernements occidentaux ont accusé le gouvernement chinois de violations des droits de l’homme commises contre la minorité musulmane ouïghoure.

Parmi les allégations figure celle selon laquelle les autorités chinoises auraient interné des centaines de milliers de personnes, dont beaucoup auraient été contraintes au travail forcé.

Volkswagen a déclaré qu’un audit qu’il avait commandé n’avait trouvé aucune preuve de travail forcé dans son usine, bien que Brandstätter ait déclaré mercredi que VW était en pourparlers avec son partenaire chinois dans la coentreprise au Xinjiang et étudiait les options pour l’avenir de l’usine.

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