People shop at an open air market in Fontainebleau, south of Paris, France.

Milos Schmidt

Les consommateurs soutiennent les agriculteurs européens en colère mais ont du mal à s’offrir des aliments produits localement

Sur un marché parisien, les clémentines marocaines et les champignons polonais coûtent environ la moitié du prix de leurs homologues français.

Le chauffeur de camion Jeremy Donf comprend que les agriculteurs français sont en difficulté et il souhaite soutenir les producteurs alimentaires locaux. Mais comme pour de nombreux consommateurs, acheter des aliments produits en France n’est pas toujours une option.

Le pire de la crise est désormais dissipé en France après les promesses du gouvernement de fournir des liquidités et d’assouplir les réglementations la semaine dernière.

Mais les manifestations à travers l’Europe ont mis en évidence à quel point les agriculteurs et les ménages souffrent actuellement. L’inflation persistante, les taux d’intérêt élevés et la volatilité des prix de l’énergie constituent un combat pour tout le monde.

« Nous comprenons leur colère parce que nous valorisons les agriculteurs. Qu’allons-nous faire s’ils ne sont pas là ? Nous ne mangerons pas. De telles manifestations sont importantes », a déclaré Donf.

Alors qu’il pesait des citrons cultivés en Espagne dans son supermarché de la banlieue parisienne, Donf a remarqué que la plupart des produits autour de lui étaient importés. Et quand la nourriture produite en France est disponible, tout le monde ne peut pas se le permettre.

Cette semaine, sur un marché parisien, les clémentines marocaines et les champignons polonais coûtent environ la moitié du prix de leurs homologues français.

Les protestations des agriculteurs bénéficient d’un large soutien

Les protestations des agriculteurs ont bénéficié d’un large soutien dans l’opinion publique française, y compris de la part des camionneurs comme Donf, dont les moyens de subsistance étaient menacés par les barrages routiers imposés par les manifestations.

Donf vit à Boussy-Saint-Antoine, en banlieue parisienne, mais est originaire de l’île de la Réunion, dans l’océan Indien français, où l’agriculture est importante et où de nombreuses personnes achètent directement auprès des agriculteurs locaux.

Les gouvernements, dont la France, l’Espagne et la Grèce, ont convenu ces derniers jours d’injecter des centaines de millions d’euros dans le secteur agricole pour calmer les manifestants. L’UE a également accordé des concessions aux agriculteurs, sensibles aux préoccupations des électeurs à l’approche des élections au Parlement européen de juin.

Les agriculteurs et les ménages européens souffrent tous deux de l’inflation, des taux d’intérêt élevés et de la volatilité des prix de l’énergie.
Les agriculteurs et les ménages européens souffrent tous deux de l’inflation, des taux d’intérêt élevés et de la volatilité des prix de l’énergie.

Cette semaine, sur un marché de producteurs voisin, plusieurs acheteurs ont spécifiquement choisi de la viande et des légumes français plus chers plutôt que des importations moins chères, en partie stimulés par les récentes manifestations.

« Je suis bien conscient que ce n’est pas facile pour certains de dépenser plus d’argent pour l’alimentation, mais comme ma pension me le permet, j’ai décidé de privilégier les produits (français) de qualité », explique Patrick Jobard, retraité.

Pourquoi la nourriture est-elle si chère en ce moment ?

Les prix du blé, du maïs et d’autres céréales – à l’exception du riz – sont plus bas qu’ils ne l’étaient avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie qui a fait grimper les coûts mondiaux des matières premières alimentaires à des niveaux record en 2022, ce qui a aggravé la faim dans le monde mais a amélioré les résultats financiers des agriculteurs.

Mais les consommateurs ne voient pas les avantages de la baisse des prix du blé et des autres produits alimentaires commercialisés sur les marchés mondiaux. En effet, la flambée des prix observée à l’épicerie est liée à d’autres coûts une fois que les aliments quittent la ferme, a déclaré Joseph Glauber, chercheur principal à l’Institut international de recherche sur les politiques alimentaires.

Des facteurs tels que les coûts de l’énergie et les salaires plus élevés du travail « affectent chaque étape de la transformation des aliments, jusqu’aux rayons des magasins de détail », a-t-il déclaré.

Avec la baisse des prix, les agriculteurs obtiennent moins pour ce qu’ils cultivent qu’auparavant et sont confrontés à l’incertitude liée à la volatilité des prix de l’énergie.

C’est particulièrement difficile pour les agriculteurs européens en raison de la perte de gaz naturel russe bon marché et des perturbations commerciales causées par les attaques des rebelles Houthis du Yémen sur les navires dans la mer Rouge, a-t-il expliqué.

La mer Rouge est une route commerciale essentielle entre l’Asie et l’Europe, de sorte que le secteur agricole de l’Union européenne, de l’Ukraine et de la Russie est confronté aux conséquences des compagnies maritimes qui détournent leurs navires pour des voyages plus longs autour de la pointe de l’Afrique australe.

« Ces coûts sont répercutés sur les producteurs », a déclaré Glauber, ancien économiste en chef du ministère américain de l’Agriculture.

De plus, les taux d’intérêt sont élevés, ce qui rend plus coûteux l’emprunt pour acheter du matériel agricole et d’autres produits de première nécessité. Les agriculteurs européens sont également confrontés à des réglementations climatiques qui peuvent faire augmenter les coûts qui ne sont pas supportés par leurs concurrents aux États-Unis et ailleurs.

Les importations bon marché sont une grande préoccupation pour les agriculteurs

Les agriculteurs des grandes économies comme l’Europe et les États-Unis reçoivent de l’argent du gouvernement pour cultiver des aliments, alors que « la majeure partie de l’agriculture dans le monde n’est pas subventionnée. Et ils sont en concurrence dans cet environnement », a déclaré Glauber.

Les économies ont ralenti, notamment en Europe, de sorte que l’inflation alimentaire s’est atténuée, mais « les gens repensent encore à il y a deux ans et disent : ‘Mon Dieu, cette viande est encore très chère par rapport à ce que je payais il y a deux ans' », a-t-il déclaré.

Les importations moins chères sont une grande préoccupation pour les agriculteurs de toute l’Europe.

En France, l’immense centre commercial de Rungis, le plus grand marché alimentaire d’Europe, était au centre de la colère des agriculteurs. Il approvisionne de nombreux restaurants et supermarchés parisiens mais est également considéré comme un symbole des chaînes alimentaires mondialisées.

Les deux principaux syndicats d'agriculteurs français ont annoncé jeudi dernier qu'ils lèveraient les blocages à l'échelle nationale.
Les deux principaux syndicats d’agriculteurs français ont annoncé jeudi dernier qu’ils lèveraient les blocages à l’échelle nationale.

Un groupe d’agriculteurs du sud-ouest rural a campé avec leurs tracteurs devant ses portes cette semaine, puis a dépassé les véhicules blindés qui gardaient le site, conduisant à 91 arrestations.

« J’ai choisi de venir ici parce que c’est un lieu hautement symbolique, un symbole alimentaire », explique Jean-Baptiste Chemin, céréalier et arboriculteur venu en tracteur depuis le Lot-et-Garonne. A proximité se trouvait une pancarte indiquant : « Nous vous nourrissons et nous mourons ».

Lorsque la police est venue l’arrêter, il a plaisanté avec eux, avec son accent typique du sud, en disant qu’il ne s’opposerait pas à être emmené dans un commissariat de police.

« De toute façon, j’ai déjà parcouru 600 kilomètres. »

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