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Milos Schmidt

Les billets de train ne doivent pas nécessairement être chers : le PDG de Rail Europe révèle les secrets des billets bon marché

Rebuté par le prix du voyage en train ? Le PDG de Rail Europe partage ses idées sur la manière de trouver la meilleure offre.

Bjorn Bender, PDG de Rail Europe, est un homme qui connaît les trains. Au cours de la seule année dernière, il a parcouru environ 75 000 kilomètres à travers l’Europe.

Pour lui, voyager en train, « ce n’est pas aller d’un point A à un point B, c’est plutôt une deuxième maison. C’est mon bureau, où je peux vraiment faire mon travail.

Depuis la COVID-19, les services ferroviaires suscitent un regain d’intérêt, les voyageurs cherchant à rester plus près de chez eux et nombreux à tenter d’atténuer l’impact négatif du transport aérien sur l’environnement. La demande a augmenté partout dans le monde, et Bjorn a constaté que cela se reflétait dans la vente de billets.

« La demande de mobilité est énorme et augmente à l’échelle mondiale », dit-il. « Le secteur ferroviaire est en croissance – dans toute l’Europe et dans les services transfrontaliers, la croissance est d’environ 20 pour cent. »

Pour Rail Europe, 2023 a été « une année incroyable ». Bender a déclaré que l’entreprise a connu une croissance de ses ventes de 66 pour cent d’une année sur l’autre par rapport à 2022 et d’environ 75 à 80 pour cent par rapport à 2019.

Malgré la demande, beaucoup ont encore l’impression que les billets de train sont chers, ce qui, selon Bender, est déplacé.

Il partage ses connaissances privilégiées avec L’Observatoire de l’Europe Travel sur la manière de réaliser les meilleures économies lors de la réservation d’un voyage en train.

Incluez des arrêts sur votre itinéraire de train
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Ne réservez pas de billets de train directement

Le premier conseil de Bender est de ne pas réserver directement auprès des fournisseurs ferroviaires. Il compare cette expérience à la réservation de vols : « Habituellement, vous ne réservez pas directement sur le site Web d’une compagnie aérienne – du moins, je ne le ferais pas. Je compare les prix sur Skyscanner ou Kayak par exemple.

Les sites de comparaison, ou les sites proposant les prix des billets de plusieurs fournisseurs, offrent aux voyageurs le plus grand nombre d’options et la possibilité de choisir entre différents itinéraires et tarifs.

« Quand je veux voyager de Francfort à New York, peu m’importe si je suis assis à Delta, United ou Lufthansa en fin de compte », explique Bender.

Cette attitude à l’égard de la réservation de voyages en train est, selon lui, quelque chose qui vient tout juste de s’installer en Europe. « Nous nous retrouvons de plus en plus dans cet environnement en Europe : avoir des plateformes mutuellement agnostiques, des acteurs comme nous, comparant les prix, les tarifs et donnant des suggestions basées sur les besoins individuels du voyageur. »

Réservez vos billets de train sept à 12 semaines avant la date de votre voyage

Il est largement admis qu’en matière de voyage, plus vous réservez tôt, moins c’est cher. Mais, tout comme pour le transport aérien, il existe généralement une fenêtre d’opportunité en or où les prix des billets de train sont au plus bas.

«Je dirais que réserver entre sept et 12 semaines à l’avance est une assez bonne fourchette», conseille Bender. Un aperçu précieux, mais pour combien de temps ? Après tout, dit-il, les choses changent.

« Dans le passé, il n’existait qu’un nombre très limité de tarifs réduits sur les trains à grande vitesse. Je peux désormais réserver un tarif réduit 30 minutes avant le départ pour chaque transporteur.

Économiser de l’argent sur les billets dépend également de l’endroit et du moment où vous souhaitez voyager. Il n’est pas surprenant que prendre le train le lundi matin coûte plus cher que le mardi. Parfois, trouver une bonne affaire n’est tout simplement pas réaliste.

Rejoignez des programmes de fidélité et achetez des billets de train et des cartes ferroviaires
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Si les services sans escale sont certainement plus rapides – et donc plus attrayants – ils sont également plus chers.

« Si vous êtes prêt à changer de train une fois, cela augmentera vos chances de trouver un meilleur prix », explique Bender.

C’est une pratique assez courante avec les tarifs aériens, et il semble que les trains ne soient pas différents. Avec suffisamment de recherches, il est possible de trouver des correspondances faciles avec des temps d’attente relativement courts, de sorte que l’impact global sur votre voyage est minime, mais les économies sont potentiellement considérables.

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« Les programmes de fidélité, en particulier pour les services transfrontaliers, augmentent les chances d’obtenir de meilleurs tarifs », explique Bender.

Tout comme les pass ferroviaires et les cartes ferroviaires. « Voyager avec des pass lorsque vous partez en vacances d’été en famille vous donne la possibilité de voyager presque dans toute l’Europe – pour quelques centaines d’euros pendant quatre semaines. »

Bender estime que la disponibilité et l’utilité des cartes et des laissez-passer ferroviaires sont encore sous-estimées en Europe.

« Il existe de nombreuses opportunités, mais le niveau d’éducation, même pour les Européens, n’est pas encore si élevé. C’est beaucoup à nous, aux prestataires mutuels, de diffuser toutes les informations et d’être réellement un compagnon pour les voyageurs, de l’inspiration jusqu’au service après-vente.

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