Euronews editor Angela Barnes speaks to Chief EBRD economist Beata Javorcik

Milos Schmidt

L’économiste en chef de la BERD prévient que les perturbations du transport maritime pourraient alimenter davantage l’inflation

Angela Barnes d’L’Observatoire de l’Europe s’est entretenue avec Beata Javorcik, économiste en chef de la BERD, à Davos, sur les risques économiques auxquels nous sommes confrontés à l’approche de 2024.

S’adressant à L’Observatoire de l’Europe Business lors du Forum économique mondial (WEF) à Davos, Beata Javorcik a déclaré que, même si l’inflation globale a diminué, « la lutte contre l’inflation sous-jacente (ndlr : hors prix des produits alimentaires et de l’énergie) est un processus long et plus douloureux ».

Elle a également ajouté que les perturbations actuelles du transport maritime dans la mer Rouge en raison des attaques yéménites des Houthis pourraient potentiellement continuer à faire grimper les prix cette année.

Plusieurs compagnies maritimes telles que Maersk, la Mediterranean Shipping Company (MSC) et Hapag-Lloyd ont déjà suspendu leurs voyages via la mer Rouge et le canal de Suez. Les itinéraires alternatifs incluent le contournement du continent africain, ce qui ajoute du temps et des coûts de voyage importants.

Les délais d’attente plus longs et l’augmentation des coûts des matériaux pourraient avoir un effet d’entraînement sur les prix des produits finaux, les prix de l’énergie étant probablement les plus touchés. À terme, cela pourrait potentiellement éroder les progrès réalisés jusqu’à présent dans la maîtrise de l’inflation, et alimenter davantage les prix à la consommation.

Comment les banques centrales envisagent-elles de faire face à l’inflation en 2024 ?

L’inflation globale a considérablement diminué dans plusieurs grandes économies au cours des derniers mois, principalement en raison du retour des prix de l’agriculture, du gaz naturel et de l’énergie aux niveaux d’avant la guerre d’Ukraine.

Toutefois, Javorcik note que « les banques centrales restent très prudentes. Ils ne veulent pas proclamer prématurément leur victoire sur l’inflation.» Cela est principalement dû au fait que l’inflation dans la plupart des pays reste bien supérieure à l’objectif généralement accepté de 2 %.

S’alignant sur les propos de l’économiste en chef de la BERD, le membre du Conseil des gouverneurs de la Banque centrale européenne (BCE), Robert Holzmann, a laissé entendre lundi que la banque centrale pourrait défier complètement les attentes du marché et suspendre toute baisse des taux d’intérêt pendant toute l’année 2024.

Davos
Davos

La volatilité sur les marchés des matières premières pourrait revenir

En février 2022, au début du conflit russo-ukrainien, plusieurs matières premières ont connu une volatilité accrue et une flambée des prix, ce qui s’est traduit par une inflation plus élevée pour l’économie mondiale. Il s’agissait notamment du pétrole, du gaz, du charbon, du blé, du maïs et des métaux tels que l’or, l’argent et le palladium.

À l’époque, après avoir réduit ses exportations de gaz russe, l’Europe dépendait fortement des États-Unis pour ses approvisionnements en gaz naturel liquéfié (GNL). Cependant, cette année, le bloc devrait être bien mieux équipé, a déclaré Javorcik, avec des réserves de gaz naturel pratiquement pleines au début de l’hiver 2023/2024.

Les progrès de l’IA pourraient menacer les processus électoraux

En outre, les progrès rapides de l’intelligence artificielle sont également un thème clé du WEF cette année, en plus de constituer un risque potentiel pour plusieurs élections à venir dans le monde en 2024, a averti Javorcik.

Cela est dû à plusieurs campagnes de désinformation basées sur l’IA déjà lancées par de nombreux acteurs, notamment des particuliers, des entreprises et des gouvernements. Cela inclut les images deepfakes, ainsi que les tentatives de manipulation des marchés.

Comme le souligne Javorcik : « Je pense que la préoccupation la plus immédiate concernant l’IA est que nous sommes dans une année où 70 pays organisent des élections importantes. Je pense donc que la plupart des observateurs reconnaissent la possibilité que l’IA soit utilisée pour interférer avec les élections par la désinformation. »

Perspectives sur les économies européennes en 2024

Javorcik a déclaré que l’économie européenne sera probablement mieux positionnée cette année que l’année dernière, mais que des difficultés subsistent.

Cette année s’annonce meilleure que l’année dernière en termes économiques pour l’Europe, mais cela reste un défi

Beata Javorčik

Économiste en chef, BERD

« Cette année sera meilleure que l’année dernière en termes économiques pour l’Europe, mais cela reste un défi », a déclaré l’économiste en chef.

« Nous devons nous rappeler que les prix du gaz naturel en Europe restent cinq fois plus élevés qu’aux États-Unis, ce qui érode la compétitivité européenne », a-t-elle déclaré. La désindustrialisation reste également une menace très puissante pour l’économie européenne.

Parmi les autres menaces mondiales figurent la hausse des taux d’intérêt et le coût élevé des emprunts publics, les investisseurs souhaitant une compensation plus élevée pour les risques géopolitiques persistants.

Pour la BERD, l’une des principales priorités de l’année à venir consistera à faire progresser la transition verte en Europe, avec plus de 50 % des investissements de l’année dernière ayant été consacrés à l’économie verte.

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