A Vatican court handed down its first-ever conviction for sexual abuse committed on its grounds.

Jean Delaunay

Le Vatican prononce la première condamnation pour abus sexuels commis sur son territoire

Un prêtre italien et ancien enfant de chœur a été condamné à 2 ans et 6 mois de prison pour avoir commis des abus sexuels sur un mineur, un élève qu’il encadrait dans un institut professionnel.

Le Vatican a prononcé sa toute première condamnation pour abus sexuels commis sur son territoire contre un prêtre italien, Gabriele Martinelli, 31 ans, qui avait déjà été acquitté du même crime et d’autres crimes, faute de preuves.

Martinelli est un ancien élève du pré-séminaire Saint-Pie X, un institut professionnel du Vatican qui accueille les enfants de chœur du pape. En 2020, il a été jugé pour la première fois pour avoir abusé sexuellement d’un étudiant du séminaire qu’il enseignait en août 2010, mais l’affaire n’a pas permis de le déclarer coupable des accusations.

Ce verdict initial a été annulé mardi, lorsqu’un tribunal du Vatican a déclaré Martinelli coupable d’avoir abusé de la confiance de l’étudiant et de l’avoir contraint à des années d’abus. Le harcèlement de l’étudiant par le prêtre a été confirmé par son colocataire de l’époque, un ressortissant polonais.

Martinelli a été reconnu coupable du délit de « corruption de mineur » et condamné à 2 ans et 6 mois de prison.

Cette condamnation indique que l’Église catholique pourrait désormais adopter une approche plus dure à l’égard des crimes commis par ses propres membres.

Alors que pendant des décennies, les histoires d’abus sexuels commis par des prêtres à travers le monde avaient tendance à être enterrées par l’Église et à peine à entrer dans le débat public, de nombreuses victimes ont réclamé justice ces dernières années, contribuant à faire pression sur le Vatican pour qu’il s’attaque aux problèmes. problème.

L’année dernière, une commission indépendante a rapporté que plus de 4 800 enfants avaient été maltraités au sein de l’Église catholique au Portugal au cours des sept dernières décennies, même si le nombre réel pourrait être encore plus élevé.

Des milliers de survivants d’abus se sont manifestés après que le journal espagnol El País a lancé sa première enquête sur les abus sexuels dans l’Église catholique en 2018.

Une étude publiée en septembre 2023 en Suisse a recensé plus de 1 000 cas d’abus sexuels dans l’Église catholique du pays, affirmant qu’il ne s’agissait que de la « pointe de l’iceberg ».

Des scandales similaires ont frappé des pays traditionnellement catholiques comme l’Irlande, l’Italie et la France.

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