Talc was classified as “probably carcinogenic” due to “limited evidence” linking it to ovarian cancer, an international agency said.

Milos Schmidt

Le talc classé comme « probablement cancérigène » pour l’homme par l’OMS

Le talc a été classé comme « probablement cancérigène » en partie en raison des preuves limitées le liant au cancer des ovaires, a déclaré une agence internationale.

Le talc a été classé comme « probablement cancérigène » pour l’homme par l’agence du cancer de l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Un groupe de travail de 29 scientifiques de 13 pays s’est réuni au Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) à Lyon, en France, et a publié ses résultats dans The Lancet Oncology la semaine dernière.

Cette classification correspond au « deuxième niveau le plus élevé de certitude qu’une substance peut provoquer le cancer ». La classification précédente du talc était celle de « cancérigène possible ».

Le talc a été classé « sur la base d’une combinaison de preuves limitées de cancer chez l’homme (pour le cancer de l’ovaire), de preuves suffisantes de cancer chez les animaux de laboratoire et de preuves mécanistes solides que le talc présente des caractéristiques clés de cancérogènes dans les cellules primaires humaines et les systèmes expérimentaux », a déclaré le groupe d’experts dans un communiqué de presse.

Leurs conclusions s’appuyaient sur plusieurs études montrant un risque accru de cancer de l’ovaire chez les femmes qui utilisent du talc dans la région génitale, mais un lien de cause à effet « n’a pas pu être totalement établi ».

Parmi le grand public, le talc est surtout connu sous le nom de poudre blanche pour bébé, mais ce minéral est également un composant courant du maquillage et des produits de soins de la peau.

Les personnes peuvent également être exposées à la poudre lorsqu’elle est extraite, broyée ou traitée, ou lorsqu’elles fabriquent des produits à partir de celle-ci.

Préoccupations concernant la contamination à l’amiante

Le talc et l’amiante sont deux minéraux naturels trouvés à proximité de la Terre.

Cette association étroite lors de la formation peut conduire à une contamination lorsque le talc est extrait et traité.

L’amiante est un cancérigène connu lorsqu’il est inhalé et les inquiétudes concernant la contamination par l’amiante des produits à base de talc existent depuis les années 1970, selon une note de la Food and Drug Administration (FDA) américaine publiée en avril.

La société pharmaceutique Johnson & Johnson fait face à des milliers de poursuites judiciaires aux États-Unis liées à ses produits à base de talc et à la question de savoir s’ils sont contaminés par de l’amiante.

La nouvelle évaluation des experts s’est concentrée sur le talc qui ne contient pas d’amiante, indique le communiqué du CIRC, cependant, « la contamination du talc par l’amiante n’a pas pu être exclue dans la plupart des études ».

« Beaucoup d’incertitude ici »

Kevin McConway, professeur émérite de statistiques appliquées à l’Open University au Royaume-Uni, a déclaré dans un communiqué publié par le Science Media Centre que lorsque le CIRC classe une substance dans cette série de publications, il ne dit rien de spécifique sur le fait que l’exposition à la substance augmente ou non le risque de cancer chez l’homme.

« Ils cherchent plutôt à répondre à la question de savoir si la substance a le potentiel de provoquer le cancer, dans certaines conditions que le CIRC ne précise pas », a-t-il déclaré, ajoutant qu’« il n’y a pas de preuve irréfutable que l’utilisation du talc entraîne un risque accru de cancer ».

Un autre expert a déclaré que même si le lien observé était causal, le risque associé serait très faible.

« Il y a encore beaucoup d’incertitude ici », a déclaré McConway dans un communiqué.

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