Le Sinn Féin domine l'Irlande du Nord, les unionistes sont en déroute après le Brexit

Martin Goujon

Le Sinn Féin domine l’Irlande du Nord, les unionistes sont en déroute après le Brexit

BELFAST — Le Sinn Féin, le parti républicain irlandais qui veut abolir l’Irlande du Nord, est devenu le principal acteur de la région du Royaume-Uni au parlement britannique — même si ses députés refusent d’y occuper leurs sièges.

Le Sinn Féin a remporté vendredi une série de victoires souvent déséquilibrées, défendant sans difficulté ses sept sièges parlementaires. Il est même passé à 179 voix d’en remporter un autre face au principal parti pro-britannique, les Unionistes démocrates, qui ont vu leur propre soutien chuter dans le désarroi post-Brexit à son plus bas niveau depuis un quart de siècle.

Ce résultat a permis au Sinn Féin de terminer troisième au nord de la frontière, en remportant le plus grand nombre de sièges à l’Assemblée d’Irlande du Nord en 2022 et le plus grand nombre de sièges dans ses conseils locaux en 2023. Il détient désormais le plus grand nombre de sièges à la Chambre des communes de tous les partis nord-irlandais, grâce à l’effondrement du DUP à seulement cinq sièges.

Cela a renforcé le moral du Sinn Féin après ses récentes difficultés en République d’Irlande, où le parti n’a jamais été au gouvernement mais espère réaliser une percée lors d’élections prévues plus tard cette année.

La cheffe du parti Sinn Féin, Mary Lou McDonald, et la Première ministre Michelle O’Neill ont réservé leurs plus grands sourires vendredi à la victoire de la nouvelle recrue de premier plan du parti, l’ancien chef du syndicat des infirmières britanniques Pat Cullen.

Le recrutement surprise de Cullen — une figure bien considérée dans la politique syndicale britannique, qui n’avait jamais brigué de fonction politique auparavant — reflète la volonté du Sinn Féin, sous la direction de McDonald, de s’éloigner de ses racines de l’Armée républicaine irlandaise et de se diriger vers une plateforme de gauche plus conventionnelle, portée de plus en plus par des femmes.

Cullen a remporté la victoire dans Fermanagh-South Tyrone, la vaste circonscription frontalière où le gréviste de la faim de l’IRA Bobby Sands a été élu député depuis son lit de mort en prison en 1981 – un séisme électoral qui a inspiré le Sinn Féin à se présenter aux élections britanniques pour la première fois.

Au cours des décennies qui ont suivi, et particulièrement après les cessez-le-feu de l’IRA dans les années 1990, le Sinn Féin et les unionistes ont fait de Fermanagh-South Tyrone la circonscription la plus disputée du Royaume-Uni — mais ce n’est plus le cas.

Cullen a remporté vendredi une victoire écrasante avec une majorité de 4 500 voix sur son adversaire unioniste modéré, même si les unionistes démocrates se sont retirés pour rendre une victoire du Sinn Féin plus difficile.

Plus surprenant encore, le Sinn Féin a considérablement réduit la marge de victoire du DUP dans les districts à prédominance protestante qui ont toujours été représentés par des unionistes depuis la fondation de l’État en 1921. Il est même passé à 179 voix de ravir East Londonderry au législateur le plus ancien du DUP, Gregory Campbell.

Les unionistes démocrates ont perdu trois circonscriptions solidement unionistes au profit d’autres partis – y compris, contre toute attente, leur siège supposément le plus sûr de tous, North Antrim, que le fondateur fougueux du DUP, Ian Paisley, a remporté pour la première fois en 1970.

La dynastie Paisley a régné sur le nord d’Antrim sans rencontrer de véritable opposition pendant 54 ans jusqu’à vendredi, lorsque le fils du défunt prédicateur, Ian Paisley Jr., a perdu sa réélection par 450 voix d’avance. Le vainqueur, Jim Allister, est un ancien député du DUP qui dénonce le processus de paix en Irlande du Nord – et le soutien tardif du DUP à ce processus – comme étant susceptible de donner naissance à une Irlande unie.

Résultats des élections au Royaume-Uni

365 places
ESCROQUER

203 places
LABORATOIRE

48 places
SNP

LD

DUP

SF

PC

SDLP

APNI

VERT

Parti conservateur

Le parti travailliste

Parti national écossais

Démocrates libéraux

Parti unioniste démocratique

Sinn fein

Plaid Cymru

Parti social-démocrate et travailliste

Parti de l’Alliance d’Irlande du Nord

Parti vert

650 / 650 sièges attribués
Taux de participation : 67,3%

412 places
LABORATOIRE

121 places
ESCROQUER

71 places
LD

SNP

SF

INDIANA

DUP

VERT

PC

CONCERNANT

SDLP

APNI

AUTRE

UUP

NON DÉCLARÉ

Le parti travailliste

Parti conservateur

Démocrates libéraux

Parti national écossais

Sinn fein

Indépendant

Parti unioniste démocratique

Parti vert

Plaid Cymru

Réforme du Royaume-Uni

Parti social-démocrate et travailliste

Parti de l’Alliance d’Irlande du Nord

Autres parties

Parti unioniste d’Ulster

Résultats non déclarés

648 / 650 sièges attribués

Source : La BBC

En revanche, alors que le Sinn Féin continue de renforcer sa base de soutien en Irlande du Nord, ses militants évoquent à peine leur objectif à long terme de pousser le territoire hors du Royaume-Uni et dans l’État voisin de l’UE. Au lieu de cela, ils mettent l’accent sur la nécessité de meilleurs services financés par le Royaume-Uni, en particulier pour le plus fondamental d’entre eux, le National Health Service. Les temps d’attente pour les rendez-vous chez les spécialistes et les interventions chirurgicales sont les plus longs en Irlande du Nord, un problème que Cullen s’est engagée à souligner en tant que députée, grâce à son expérience d’infirmière et à ses relations avec les soignants.

L’accord de paix de 1998 sur l’Irlande du Nord prévoit que le gouvernement britannique s’engage à organiser un référendum sur l’unification de l’Irlande du Nord une fois que les positions politiques sur le terrain sembleront susceptibles de produire un vote majoritaire en faveur de l’unité en Irlande du Nord. Mais le nouveau Premier ministre Keir Starmer a souligné qu’un tel vote était hautement improbable au cours du prochain mandat de cinq ans du Parti travailliste.

Certains analystes estiment cependant que la croissance du Sinn Féin en Irlande du Nord au sein d’une communauté catholique en pleine expansion ouvre inévitablement la voie à un tel référendum, une tendance renforcée par les résultats de vendredi. Ces résultats ont mis en évidence le soutien massif des jeunes électeurs du côté nationaliste irlandais de l’Irlande du Nord au Sinn Féin, et non à son rival modéré, le Parti social-démocrate et travailliste (SDLP), qui a conservé ses deux députés.

« Les moins de 30 ans de la communauté nationaliste soutiennent massivement le Sinn Féin. Ils se tournent vers le Sinn Féin et veulent voter pour le changement – ​​un parti qui ne veut rien avoir à faire avec Westminster », a déclaré Brian Feeney, ancien membre du SDLP et ancien professeur d’histoire à Belfast, qui analyse aujourd’hui la politique nord-irlandaise.

« Alors que la démographie évolue en faveur des nationalistes, le nord de l’Irlande est en train de changer », a déclaré Feeney, qui voit East Londonderry voué à tomber aux mains du Sinn Féin, le parti continuant de faire évoluer la carte électorale de l’orange unioniste vers le vert nationaliste. « La prochaine fois, Gregory Campbell ou le candidat du DUP perdra le siège. »

Pour l’instant, le Sinn Féin s’en tient à sa politique de refus de laisser ses députés prendre place sur les bancs verts de la Chambre des communes, invoquant l’obligation de prêter serment d’allégeance au roi Charles.

Cependant, certains commentateurs, comme Sam McBride du Belfast Telegraph, pensent que ce n’est qu’une question de temps avant que le Sinn Féin ne mette fin à son boycott de la politique parlementaire britannique – ne serait-ce que pour obtenir une nouvelle plateforme puissante pour exiger un vote sur une Irlande unie.

Ils citent la lente évolution du Sinn Féin par rapport à son existence antérieure à Bobby Sands, en tant que porte-parole de l’IRA déterminé à renverser les gouvernements, et non à les diriger.

« L’histoire est jonchée », a soutenu McBride, « des débris des positions abandonnées du Sinn Féin. »

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