NATO Secretary General Jens Stoltenberg (left) and US Secretary of Defense Lloyd Austin (right).

Milos Schmidt

Le secrétaire général sortant de l’OTAN, Jens Stoltenberg, promet le soutien continu de l’Alliance à l’Ukraine

À l’approche d’un sommet de trois jours marquant le 75e anniversaire de l’OTAN, les alliés se préparent à manifester leur solidarité avec l’Ukraine après une année mouvementée.

Le secrétaire général sortant de l’OTAN, Jens Stoltenberg, et le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, se sont engagés à renforcer le soutien de l’alliance à l’Ukraine, alors que ses efforts pour repousser les forces russes peinent à reprendre de l’ampleur.

Leur rencontre au Pentagone lundi a eu lieu avant le sommet de trois jours de cette semaine marquant le 75e anniversaire de l’alliance de l’OTAN.

Les deux hommes se sont engagés à poursuivre les progrès de l’organisation face à des défis sans précédent, en particulier la guerre menée par la Russie en Ukraine. Ils ont également profité de l’occasion pour condamner une frappe russe contre un hôpital pour enfants à Kiev.

« Aujourd’hui encore, nous avons assisté à d’horribles attaques de missiles contre les villes ukrainiennes, tuant des civils innocents, dont des enfants », a déclaré M. Stoltenberg à propos de cette frappe. « Je condamne ces attaques odieuses. »

« Lors du sommet, nous prendrons des décisions pour renforcer encore notre soutien à l’Ukraine. La Russie doit comprendre qu’elle ne peut pas nous attendre. »

Ce sommet est le dernier pour Stoltenberg, qui quittera ses fonctions plus tard cette année après une décennie à ce poste.

Il profite du sommet pour mettre en avant certaines de ses propres réalisations, alors que l’inquiétude grandit quant aux implications d’une reprise de la présidence américaine par Donald Trump, sceptique à l’égard de l’OTAN – des inquiétudes qui ont été alimentées par la performance désastreuse du président Joe Biden lors d’un récent débat.

Tous les regards sont tournés vers Biden

En difficulté pour mener à bien sa campagne de réélection, Biden espère que ses interactions au sommet de l’OTAN prouveront qu’il est toujours suffisamment fort et vigoureux pour diriger tant au niveau national qu’international.

Mais au-delà de l’électorat américain, les diplomates et les analystes surveilleront également de près la situation – même si les dirigeants de l’OTAN reconnaissent qu’ils n’ont aucun contrôle sur les élections américaines et qu’il est peu probable qu’ils s’expriment publiquement.

« Le résultat des élections de novembre est d’une importance capitale pour l’OTAN et presque tous les chefs d’État et de gouvernement de l’alliance ressentent la même chose, même s’ils refusent d’en discuter », a déclaré Jeff Rathke, président de l’Institut américano-allemand de l’Université Johns Hopkins.

Les dépenses de défense des différents États membres ont longtemps été la principale plainte de Trump à l’égard de l’OTAN, et il a parfois suggéré que s’il gagnait un autre mandat, les États-Unis ne défendraient pas les pays qui ne se conforment pas à l’exigence de l’alliance selon laquelle les membres doivent consacrer 2 % de leur produit intérieur brut à la défense.

Pour compliquer encore les choses, plusieurs pays d’Europe continuent de faire face aux conséquences de la montée du populisme d’extrême droite et du désarroi politique.

En France, le gouvernement du président Emmanuel Macron est confronté à une incertitude politique après que les partis de gauche se sont unis pour battre l’extrême droite en pleine expansion et prendre la troisième place aux élections législatives, mais n’ont toujours pas obtenu la majorité au Parlement, mettant en doute l’avenir de la politique étrangère française.

D’autres dirigeants de l’OTAN ont compliqué la tâche de présenter un front uni. Le Premier ministre hongrois Viktor Orbán a sonné l’alarme en se rendant en Russie pour des entretiens avec Vladimir Poutine, et le Turc Recep Tayyip Erdoğan reste en bons termes avec le Kremlin.

Néanmoins, depuis que la Russie a lancé son invasion à grande échelle de l’Ukraine, l’OTAN a gagné deux membres, la Suède et la Finlande, portant le total à 32.

Dans le même temps, les pays d’Europe centrale et orientale les plus proches des frontières de la Russie – les États baltes, la Pologne et la République tchèque – ont renforcé leur soutien à l’Ukraine et à l’OTAN en tant qu’institution.

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