Workmen put the red carpet in place on the doorstep of 10 Downing Street. Tuesday, April 9, 2024.

Milos Schmidt

Le Royaume-Uni se prépare à un changement politique alors que les travaillistes visent une victoire électorale historique

Les sondages d’opinion suggèrent que les travaillistes pourraient remporter la plus grande majorité de tous les gouvernements d’après-guerre.

Le Royaume-Uni se rendra aux urnes jeudi pour élire 650 nouveaux membres à la Chambre des communes, les sondages d’opinion dressant un tableau d’une domination travailliste que peu de gens auraient cru possible lors du vote précédent en 2019.

Cette élection a vu Boris Johnson, alors Premier ministre, obtenir une solide majorité conservatrice au Parlement et décrocher un mandat symbolique pour « faire aboutir le Brexit ». Il l’a fait en conquérant les principaux centres travaillistes de la « ceinture rouge » traditionnellement ouvrière du nord de l’Angleterre et des Midlands.

Le Royaume-Uni a depuis officiellement quitté l’Union européenne – mais la vie après le Brexit a été cruelle pour le parti conservateur.

Aujourd’hui, le parti travailliste et son leader Sir Keir Starmer espèrent reconquérir les électeurs pro-Brexit qu’ils ont perdus en 2019, tandis que le parti conservateur du Premier ministre Rishi Sunak pourrait obtenir le pire résultat électoral de ses 200 ans d’histoire.

Certains sondages placent le Parti travailliste avec une avance stupéfiante de 20 points de pourcentage sur les conservateurs, ce qui signifie que Keir Starmer pourrait devenir Premier ministre avec une majorité de plus de 200 sièges, la plus importante de tous les gouvernements d’après-guerre.

Pendant ce temps, les conservateurs sont confrontés à une défaite électorale dans certaines régions du pays, et Sunak pourrait devenir le premier Premier ministre en exercice de l’histoire à perdre son siège.

Une crise conservatrice

Le soutien aux conservateurs – qui ont gouverné ces 14 dernières années sous cinq dirigeants différents – est en baisse constante depuis 2021, lorsque des enquêtes ont été lancées sur les fêtes organisées au 10 Downing Street pour briser le confinement, avec l’aide du Premier ministre Johnson.

Après la chute de Johnson, Liz Truss a succédé à la tête du gouvernement pendant une courte période, mais sans succès. Son « mini-budget » a fait chuter la livre sterling à son plus bas niveau depuis 37 ans. Sunak, un ancien banquier d’affaires, a rapidement pris sa place, mais à en juger par les sondages, il n’a pas réussi à convaincre les électeurs qu’il était l’homme idéal pour remettre l’économie britannique sur les rails.

Outre l’économie, le logement et le système de santé, l’immigration est l’un des sujets les plus brûlants de la campagne. Sunak a tenté de convaincre les électeurs préoccupés par le nombre de migrants irréguliers qui arrivent sur les côtes britanniques en faisant dépendre son projet controversé d’expulsion des demandeurs d’asile vers le Rwanda de sa réélection.

Mais le plan rwandais a suscité des réactions négatives et divisé la nation, même la Cour suprême l’a jugé illégal. Ses partisans ont été frustrés par le fait qu’aucun vol n’a décollé deux ans après l’annonce initiale du plan.

Le Premier ministre britannique Rishi Sunak revient au 10 Downing Street à Londres le mercredi 22 mai 2024, après avoir annoncé qu'il allait convoquer des élections générales pour le 4 juillet.
Le Premier ministre britannique Rishi Sunak revient au 10 Downing Street à Londres le mercredi 22 mai 2024, après avoir annoncé qu’il allait convoquer des élections générales pour le 4 juillet.

Il a officiellement convoqué les élections sous une pluie battante à Downing Street tandis que la chanson « Things Can Only Get Better » – célèbre pour la victoire écrasante de Tony Blair aux élections de 1997 – retentissait en arrière-plan.

Une série de gaffes en matière de relations publiques a depuis suivi. Sunak a fait face à une vague de condamnation lorsqu’il a quitté tôt une cérémonie marquant le 80e anniversaire du débarquement du jour J pour donner une interview télévisée, incitant à être accusé d’être déconnecté des valeurs britanniques.

Plus récemment, cinq proches du parti conservateur – dont le garde du corps de Sunak – ont été accusés d’avoir parié sur la date des élections juste avant qu’elle ne soit annoncée par le Premier ministre lui-même, ce qui est considéré comme un nouveau coup porté à la confiance du public dans le parti.

Le parti travailliste va-t-il s’effondrer ?

Bien qu’une victoire travailliste semble certaine depuis des mois, des sources proches du parti affirment qu’il existe une certaine nervosité à l’idée qu’une avance aussi confortable et constante dans les sondages puisse rendre les électeurs complaisants et travailler à leur détriment.

Mais avec une telle avance, il semble presque certain qu’ils seront au gouvernement dans quelques jours.

L’idée maîtresse de leur manifeste est de s’attaquer à la crise du coût de la vie en « créant de la richesse » pour la classe ouvrière. Mais les conservateurs ont immédiatement attaqué leurs propositions, affirmant que le parti travailliste augmenterait inévitablement les impôts en cas de ralentissement de la croissance.

Parmi les autres promesses des travaillistes figurent la réduction des listes d’attente du National Health Service, la construction de 300 000 nouveaux logements par an pour lutter contre la crise du logement et un investissement de 24 milliards de livres sterling (28,5 milliards d’euros) dans les technologies vertes.

Le chef du Parti travailliste, Sir Keir Starmer, prend un selfie aux côtés du personnel lors d'une visite à Window Supply Company à Bathgate, West Lothian, le vendredi 21 juin 2024.
Le chef du Parti travailliste, Sir Keir Starmer, prend un selfie aux côtés du personnel lors d’une visite à Window Supply Company à Bathgate, West Lothian, le vendredi 21 juin 2024.

Starmer a également adopté une position ferme sur la question de l’immigration en promettant de sévir contre les passeurs d’êtres humains qui font passer illégalement des migrants à travers la Manche. Il a également déclaré que le parti travailliste réduirait le niveau de migration nette au Royaume-Uni, mais n’a pas fixé d’objectif précis (les conservateurs ont déjà promis de ramener la migration nette à des « dizaines de milliers »).

Reform UK et les Libéraux Démocrates visent des gains

L’élection pourrait également voir le militant du Brexit et ancien député européen Nigel Farage entrer pour la première fois à la Chambre des communes. Il a choqué la nation début juin lorsqu’il a annoncé qu’il se présenterait dans sa circonscription de Clacton, dans l’Essex, pour son parti Reform UK, dans ce qui sera sa huitième tentative de devenir député.

L’annonce de Farage a vu le Parti réformiste britannique grimper dans les sondages et fermer la porte aux talons des Conservateurs. Mais même s’il parvient à obtenir environ 16 % des voix, comme le suggèrent certains sondages, il pourrait ne remporter aucun siège étant donné le fonctionnement du système électoral uninominal majoritaire à un tour au Royaume-Uni.

Ses propos très controversés tenus lors d’une interview la semaine dernière – dans lesquels il affirmait que l’Occident avait provoqué l’invasion de l’Ukraine par la Russie – ont vu leur soutien diminuer.

« Il était évident pour moi que l’expansion toujours plus vers l’est de l’OTAN et de l’Union européenne donnait à cet homme (Poutine) une raison à son peuple russe de dire qu’il venait nous chercher à nouveau et de faire la guerre », a déclaré Farage. Panorama de la BBC.

« Nous avons provoqué cette guerre », a-t-il ajouté.

Le chef du Parti réformiste britannique, Nigel Farage, fait un geste lors d'une réunion pendant la campagne électorale générale, à Boston, en Angleterre, le jeudi 27 juin 2024.
Le chef du Parti réformiste britannique, Nigel Farage, fait un geste lors d’une réunion pendant la campagne électorale générale, à Boston, en Angleterre, le jeudi 27 juin 2024.

Le parti de Farage propose un gel de toute immigration « non essentielle », l’abandon des objectifs de zéro émission nette et l’abandon de la Convention européenne des droits de l’homme (CEDH), que le parti appelle le tribunal « étranger » de Strasbourg.

Les libéraux-démocrates espèrent également renaître de leurs cendres après des défaites cuisantes aux élections précédentes, qui, selon certains sondages, pourraient remporter plus de 60 sièges.

Le parti a déjà fait campagne pour « stopper le Brexit » et est l’un des partisans les plus enthousiastes de l’établissement de liens économiques, commerciaux et sécuritaires plus étroits avec l’UE.

Le parti a présenté un plan en quatre étapes qui implique une intégration progressive dans les programmes européens et, à terme, dans le marché unique européen. Son chef Ed Davey a déclaré que la réintégration du bloc était son objectif ultime à long terme.

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