Le Royaume-Uni a l'une des espérances de vie les plus basses parmi les pays riches.  Mais pourquoi?

Jean Delaunay

Le Royaume-Uni a l’une des espérances de vie les plus basses parmi les pays riches. Mais pourquoi?

Des chercheurs ont révélé pourquoi les Britanniques meurent plus jeunes que leurs homologues européens.

Un rapport accablant a proposé une explication de la raison pour laquelle le Royaume-Uni (UK) a l’une des espérances de vie les plus basses parmi les pays riches.

Il a révélé que le déclin du service national de santé (NHS) du pays – dont les auteurs ont écrit « a connu des jours meilleurs » – est à blâmer.

Le rapport, publié le 26 juin par l’association caritative The King’s Fund, a comparé le Royaume-Uni à 18 autres grandes économies, constatant que son système de santé « sous-performe considérablement » à plusieurs égards.

Au Royaume-Uni, l’espérance de vie moyenne à la naissance était de 81 ans, selon les données 2021 de la Banque mondiale – comme en Slovénie, au Portugal, en Allemagne, aux Pays-Bas, au Danemark et en Autriche.

Elle était plus élevée dans de nombreux autres pays européens, ceux de France, de Belgique et d’Irlande vivant en moyenne jusqu’à 82 ans, tandis que l’Espagne, la Suède, la Norvège, Malte, le Luxembourg et l’Italie ont une espérance de vie de 83 ans.

Le seul autre cas particulier parmi les pays riches était les États-Unis, un pays où les soins de santé sont incroyablement chers. Ici, l’espérance de vie moyenne était de 76 ans en 2021.

Une autre étude publiée plus tôt cette année dans le Journal of the Royal Society of Medicine a révélé que l’espérance de vie au Royaume-Uni a augmenté à un rythme plus lent que dans des pays comparables au cours des sept dernières décennies, le pays étant à la traîne par rapport à tous les autres pays du G7.

Mais pourquoi le Royaume-Uni s’en sort-il moins bien que d’autres pays aussi riches ?

Selon le groupe de réflexion, la plus faible espérance de vie est due au fait que le système de santé britannique dispose de moins de ressources clés que ses pairs – y compris des niveaux « étonnamment » faibles de personnel clinique.

C’est un coup dur pour le Royaume-Uni, qui est fier de son système de santé national.

Les politiciens faisant la promotion du Brexit ont promis aux électeurs que le NHS recevrait un financement supplémentaire si le pays quittait l’Union européenne, le financement de Bruxelles étant réorienté vers les soins de santé.

Cela ne s’est jamais concrétisé.

La pandémie, qui a suivi quelques mois après la sortie officielle du Royaume-Uni de l’UE, a exacerbé les retards déjà présents dans le NHS, entraînant des temps d’attente plus longs pour que les gens voient leur médecin ou leur dentiste.

À Norfolk, dans l’est de l’Angleterre, des centaines de personnes auraient fait la queue pendant des heures en mai lorsqu’un cabinet dentaire a annoncé qu’il acceptait de nouveaux patients dans le cadre du NHS.

Environ 6,2 millions de personnes sont sur une liste d’attente d’hôpital, en mai 2023.

Bien que manquant de fonds et de personnel, le NHS est toujours d’une importance cruciale pour les Britanniques qui tombent gravement malades, les protégeant d’une charge financière excessive, selon The King’s Fund.

Mais l’espérance de vie est encore trop faible, grâce à des décès qui auraient pu être évités grâce à des soins de santé rapides et efficaces, ainsi qu’à des services de santé publique et de prévention, ajoute-t-il.

Si le service ne s’améliore pas, a déclaré le groupe de réflexion, les gens pourraient se tourner vers le paiement de leur poche pour accéder à un service plus rapide et être obligés de dépenser plus d’argent à un moment où l’inflation dans le pays est toujours supérieure à 8,6 %.

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