French President Emmanuel Macron sits next to France

Jean Delaunay

Le retour au calme est une priorité en Nouvelle-Calédonie touchée par les émeutes, selon Macron

Paris a déployé environ 3 000 gendarmes, policiers et autres forces de sécurité dans l’archipel depuis le début des violences le 13 mai.

Le président français Emmanuel Macron a demandé jeudi la suppression des barricades des manifestants en Nouvelle-Calédonie, frappée par les émeutes. Il a également annoncé qu’il enverrait des forces de police pour aider à lutter contre les troubles meurtriers dans l’archipel français du Pacifique.

Les gendarmes « resteront aussi longtemps que nécessaire », alors même que les services de sécurité français se concentreront sur la sauvegarde des Jeux olympiques de Paris dans les semaines à venir, a déclaré Macron.

Les dirigeants indépendantistes kanak, qui avaient décliné l’offre de Macron de pourparlers par vidéo une semaine plus tôt, l’ont accueilli en personne jeudi.

Ils ont également participé à une réunion à Nouméa avec des dirigeants rivaux pro-Paris qui souhaitent que la Nouvelle-Calédonie, devenue française en 1853 sous l’empereur Napoléon III, reste partie de la France.

Macron a ouvert la réunion en appelant à une minute de silence pour les six personnes tuées dans des fusillades lors des violences, dont deux gendarmes. Il a ensuite exhorté les dirigeants locaux à user de leur influence pour contribuer à rétablir l’ordre.

Le président français Emmanuel Macron s'adresse à la presse à son arrivée à l'aéroport international de Nouméa ñ La Tontouta, à Nouméa, Nouvelle-Calédonie, le jeudi 23 mai 2024.
Le président français Emmanuel Macron s’adresse à la presse à son arrivée à l’aéroport international de Nouméa ñ La Tontouta, à Nouméa, Nouvelle-Calédonie, le jeudi 23 mai 2024.

Macron a également déclaré que l’état d’urgence à Paris, imposé pour au moins 12 jours le 15 mai, ne pourrait être levé que si les dirigeants locaux appelaient à la suppression des barricades érigées à Nouméa et au-delà.

« Chacun a la responsabilité d’appeler réellement à la levée des barricades, à la cessation de toutes les formes d’attaque, et pas seulement au calme », ​​a déclaré Macron.

Les autorités françaises affirment que plus de 280 personnes ont été arrêtées depuis le début des violences du 13 mai, alors que le Parlement français débattait à Paris des modifications contestées des listes électorales de Nouvelle-Calédonie.

«Je serai très clair ici. Ces forces resteront aussi longtemps que nécessaire. Même pendant les Jeux olympiques et paralympiques », qui s’ouvriront à Paris le 26 juillet, a déclaré Macron.

Les violences sont les plus graves en Nouvelle-Calédonie depuis les années 1980, la dernière fois que la France a imposé l’état d’urgence sur l’archipel. Cette semaine, des vols militaires ont évacué les touristes bloqués.

Les destructions sont estimées à plusieurs centaines de millions d’euros.

« Nous discuterons des questions de reconstruction économique, de soutien et de réponse rapide, ainsi que des questions politiques les plus délicates, tout en évoquant l’avenir de la Nouvelle-Calédonie », a déclaré Macron. « D’ici la fin de la journée, des décisions seront prises et des annonces seront faites. »

Le Parlement français à Paris a approuvé un projet de loi qui permettra aux résidents résidant en Nouvelle-Calédonie depuis au moins 10 ans de voter aux élections provinciales.

Les opposants craignent que cette mesure profite aux politiciens pro-français de Nouvelle-Calédonie et marginalise davantage les Kanaks, qui souffraient autrefois de politiques de ségrégation strictes et d’une discrimination généralisée.

Il y a eu des décennies de tensions sur la question de l’indépendance entre les Kanaks et les descendants de colons et d’autres qui se sont installés sur le territoire de 270 000 habitants et veulent rester partie de la France.

Dans le passé, Macron a facilité le dialogue entre les factions indépendantistes et pro-France en Nouvelle-Calédonie. Ces efforts ont abouti à un référendum en 2018, le premier d’une série de trois, au cours duquel les Néo-Calédoniens ont voté à une faible majorité en faveur de leur maintien dans la France.

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