Le refuge de sauvetage des animaux de Bristol s'attaque à la crise du financement avec une vente aux enchères d'œuvres d'art réalisées par des chiens

Jean Delaunay

Le refuge de sauvetage des animaux de Bristol s’attaque à la crise du financement avec une vente aux enchères d’œuvres d’art réalisées par des chiens

Les chiens de sauvetage de Bristol libèrent les artistes qui sommeillent en eux pour collecter des fonds pour le centre de sauvetage des animaux (ARC), en difficulté.

Dans leur studio de Bristol, dans l’ouest de l’Angleterre, les chiens sauveteurs Rosie et Alba travaillent dur sur leurs toiles, redéfinissant l’essence de l’art abstrait – un mouvement de queue à la fois.

Pour un œil non averti, leur travail au Bristol Animal Rescue Centre (ARC) pourrait être considéré comme bruyant, parfois enfantin et même tout simplement désordonné.

Mais les deux chiens ont un travail bien plus important que celui de plaire aux critiques.

L’inflation et les taux d’intérêt élevés à travers le Royaume-Uni, ainsi que les personnes abandonnant les animaux de compagnie qu’ils ont achetés pendant la pandémie de Covid-19, ont provoqué une augmentation du nombre de chiens errants et ont poussé l’ARC jusqu’à ses limites financières.

« Les gens ne peuvent tout simplement pas se permettre une assurance, des soins vétérinaires et simplement s’occuper de leurs chiens en général », explique Bee Lawson, spécialiste du comportement animal à l’ARC.

« Pour le moment, nous n’acceptons que des chiens errants parce que nous constatons un très grand nombre d’arrivées de chiens. »

« Crise sans précédent »

Jodie Bennett, responsable de la communauté et de l'engagement au Bristol Animal Rescue Centre, pose avec son ancien chien de sauvetage Alba.
Jodie Bennett, responsable de la communauté et de l’engagement au Bristol Animal Rescue Centre, pose avec son ancien chien de sauvetage Alba.

L’association caritative de protection des animaux RSPCA s’est dite « désespérément préoccupée » par la montée en flèche des abandons d’animaux à l’approche de l’hiver.

Jusqu’à fin octobre, la RSPCA d’Angleterre et du Pays de Galles avait reçu 17 838 signalements d’animaux abandonnés.

Si la tendance se poursuit, il a déclaré s’attendre à environ 21 417 signalements en 2023, contre 16 118 signalements en 2020.

« De nombreux centres de secours sont pleins à craquer, nous sommes donc confrontés à une crise hivernale sans précédent », explique Dermot Murphy, commissaire d’inspection de la RSPCA.

En tant que tel, l’ARC, financé par des fonds privés, a dû trouver des moyens créatifs pour gagner de l’argent.

L’une des idées conçues par le personnel du centre était d’organiser un « Mutt Gala » en ligne en décembre, un événement inspiré du Met Gala du magazine Vogue à New York, où des œuvres d’art animalières seraient vendues aux enchères.

Armées uniquement de leur museau, de leurs pattes et d’un mépris naturel pour les règles de composition, Rosie, Alba et une meute d’animaux errants actuellement en pension au centre ont été plus que disposées à les aider.

Les bienfaits de l’art-thérapie pour les chiens

Alba et Rosie, anciens chiens de sauvetage, posent avec un tableau qu'ils ont contribué à créer, au Bristol Animal Rescue Centre à Bristol, dans l'ouest de l'Angleterre, le 23 novembre 2023.
Alba et Rosie, anciens chiens de sauvetage, posent avec un tableau qu’ils ont contribué à créer, au Bristol Animal Rescue Centre à Bristol, dans l’ouest de l’Angleterre, le 23 novembre 2023.

Lawson dit que la peinture est utilisée comme outil thérapeutique pour les chiens errants, qui arrivent souvent au centre traumatisés après leur abandon et doivent vivre seuls et sans nourriture dans la rue.

« Tout ce qui encourage à renifler, à lécher et à mâcher est vraiment bénéfique car ce sont en fait des comportements naturellement apaisants pour les chiens », explique-t-elle.

« Ainsi, lorsqu’ils reniflent ou lèchent, les neurotransmetteurs du cerveau d’un chien déclenchent la libération de produits chimiques heureux. »

Pour amener les chiens vers les toiles, les soignants de l’ARC utilisent du beurre de cacahuète et du « fromage pressé » provenant de capsules, ce qui les encourage à renifler, à lécher et à faire preuve de créativité.

« En gros, nous obtenons une toile vierge ou quelque chose de similaire, mettons de la peinture non toxique sur la toile, du film alimentaire par-dessus, puis nous mettons leurs friandises préférées », explique Jodie Bennett, responsable de la communauté et de l’engagement au centre.

« Pour les chiens ici, c’est généralement du fromage pressé ou du beurre de cacahuète ou quelque chose comme ça. Et puis les chiens vont le lécher et jouer avec. »

Parfois, certains des chiens les plus énergiques marchent sur leurs toiles tandis que d’autres utilisent tout leur corps pour créer leur art.

Artistes émergents

Major -
Major – « Tellement excité 1 »

Bennett note que « Major » – un chien de sauvetage husky blanc – s’est avéré être l’un des artistes les plus populaires du centre, avec ses deux œuvres « Excited I » et « Excited II » suscitant un vif intérêt de la part des critiques et des investisseurs en art.

« Ses peintures montrent à quel point il aime le sentiment d’excitation », ajoute-t-elle.

« Donc, ils sont vraiment grands et audacieux et partout, à l’image de la personnalité de Major, alors faites attention à lui. C’est un grand artiste prometteur. »

Une œuvre très abstraite jaune, orange et rouge nommée « Burning Man », réalisée par un chat appelé « Cammie », arrivé à l’improviste lors d’une des séances de peinture, avait également suscité un vif intérêt, dit-elle.

« Cammie a fait « Burning Man » – elle a utilisé ses couleurs de feu préférées parce que c’est une femme fougueuse », ajoute-t-elle.

Quant à Rosie et Alba, leur travail est « plutôt bon », dit Bennett.

Tous deux avaient réussi à produire des pièces remarquables qui avaient fait sourciller la communauté locale de l’art canin.

« Nous venons de réaliser de très belles œuvres d’art avec eux », dit-elle.

« Je suis très fier d’eux et je l’accrocherais certainement à mon mur. »

Avec de la pratique et des efforts, ils pourraient même, dit-elle, retrouver un jour leur travail accroché à la Tate.

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