Le photographe Liam Bailey parle de 30 ans d'atmosphère anarchique du festival de Glastonbury

Jean Delaunay

Le photographe Liam Bailey parle de 30 ans d’atmosphère anarchique du festival de Glastonbury

Glastonbury est bientôt à nos portes… Après avoir assisté pour la première fois au Glastonbury Festival en 1992, le photographe Liam Bailey a été présent à chaque édition depuis. Il a compilé ses clichés de l’événement pour la première fois dans un livre.

Liam Bailey est venu aux festivals de photographie et de musique plus tard dans sa vie. Après quelques petits boulots, le photographe britannique a découvert sa passion en tentant d’enseigner le football aux écoliers américains.

Peu intéressé par l’apprentissage du football (comme on l’appelait), l’école de Chicago a remarqué son diplôme en chimie et lui a remis les clés d’un studio de développement de caméras. Là, Bailey a appris les outils de son futur métier.

Après son retour au Royaume-Uni, c’est par hasard avec une organisation caritative qu’il lui a offert son premier ticket de presse à Glastonbury en 1992, à l’âge de 27 ans. Le festival était déjà devenu un élément légendaire de la scène musicale britannique depuis sa création en 1970, mais Bailey entra sans le savoir.

Les foules
Les foules

« Je suis sorti et j’ai descendu la colline et les Manic Street Preachers jouaient « Motorcycle Emptiness ». Je pensais que cela venait d’un orateur », a déclaré Bailey à L’Observatoire de l’Europe Culture. « Je n’avais jamais entendu de musique live auparavant. »

Ce moment a eu un effet profond sur Bailey. «Cela m’est resté à partir de ce moment-là. Cela a été immédiat», raconte-t-il. « Depuis, c’est comme ça. Je l’ai toujours traité comme un travail. Comme si c’était ma responsabilité de capturer ce festival pour moi et maintenant pour les autres.

L'esprit de communauté
L’esprit de communauté

Depuis, Bailey n’a manqué aucune édition du festival. Il est toujours là. Il voyage seul et prend des photos des foules, de la communauté et de l’esprit de Glastonbury. Après plus de 30 ans de pèlerinage annuel, il a finalement rassemblé 86 de ses images dans un mémoire visuel saisissant du festival.

« Glastonbury: The Festival and Its People » est sorti par ACC Art Books juste à temps pour l’édition 2024. Il rassemble les années passées par Bailey à documenter le festival, d’abord en noir et blanc sur son appareil photo argentique Leica, et ses prises de vue numériques couleur plus récentes.

Costumes colorés
Costumes colorés

Pour de nombreux fans du plus grand festival de musique du Royaume-Uni, l’attrait réside dans la myriade d’actes musicaux que les organisateurs Michael et Emily Eavis livrent chaque année. Dans notre conversation, Bailey parle avec tendresse de voir des stars comme Oasis, Blur et Pulp dans les années 90, Radiohead interpréter « OK Computer » et le légendaire set de Bowie en 2000. Mais un simple coup d’œil à ses images montre clairement que l’attention de Bailey est toujours tournée vers la foule.

Plus de 200 000 personnes visitent Glastonbury chaque année. Lorsqu’il a lieu, le festival est la septième plus grande ville du sud de l’Angleterre, juste derrière Brighton en termes de population. Depuis sa création, Glastonbury a toujours été plus qu’une simple salle de concert glorifiée, avec un manifeste qui incluait l’éthos environnemental et spirituel qui est au cœur de la tradition annuelle.

Le joueur de cornemuse solitaire
Le joueur de cornemuse solitaire

Lorsque Bailey a participé pour la première fois dans les années 90, la Grande-Bretagne était gouvernée par la droite, toujours sous le charme du thatchérisme. Glastonbury se sentait alors comme un endroit pour les « valeurs aberrantes » de cette société. « Aux yeux du public, nous étions des gens qui étaient des gaspilleurs et ne contribuions pas à la société. Mais je regardais ces gens travailler sous un angle différent.

Bailey a vu des gens de la communauté « se soutenir mutuellement, s’aider à construire et à réaliser de grandes choses ». « Je suis soudain devenu très enthousiasmé par cet aspect du festival », se souvient-il.

Les images du livre capturent l’anarchie sauvage qui s’étend dans le Somerset chaque année autour du solstice. Dans l’une, un monochrome granuleux datant probablement de ses débuts, deux hommes jouent de la guitare acoustique devant un camping-car qu’un enfant regarde avec curiosité.

Foules de Glastonbury
Foules de Glastonbury

Les valeurs de Glastonbury en tant que lieu permettant aux mélomanes partageant les mêmes idées de trouver une communauté et une famille en dehors de la société normale et le don de Bailey pour raconter les histoires des participants au festival dans une seule image se combinent parfaitement. Cette « anarchie ordonnée et non chaotique permet à la Grande-Bretagne de disposer d’une sorte de soupape de décharge permettant aux humains de faire ce genre de choses ».

«Maintenant, nous comprenons que nous devons nous soutenir les uns les autres. Nous devons soutenir l’environnement. Ce n’est pas qu’une question de travail. Ce n’est pas qu’une question d’argent. Il s’agit davantage de bien-être et de sentiment d’équilibre, et de faire partie de quelque chose au lieu d’essayer de l’exploiter », explique Bailey.

Danser jusqu'au soir
Danser jusqu’au soir

Même si le festival devient de plus en plus cher – les billets ont coûté 360 £ (425 €) cette année – et que davantage de terrains de camping sont réservés aux expériences de glamping de luxe, Glastonbury ne propose aucun forfait VIP. Il n’existe pas de plateformes de visionnage séparées pour les hauts revenus. Tous les participants sont traités de la même manière. Fidèle à ses valeurs, une grande partie de l’argent provenant des zones de glamping est directement reversée à des œuvres caritatives comme Greenpeace et Oxfam.

Certains ont déploré que le festival soit devenu un lieu de prédilection pour la classe moyenne ces dernières années, mais Bailey reste optimiste. « Tous ceux qui y vont pour la première fois vivent la même expérience et les mêmes sentiments que la première fois », dit-il.

Les fêtards dansent
Les fêtards dansent

Que vous soyez un détenteur normal de billets ou l’un des 75 000 artistes, interprètes, organisateurs et autres travailleurs du festival comme Bailey, tout le monde est impliqué dans l’acte de création à Glastonbury, dit-il. « Nous devons tous faire quelque chose pour être à Glastonbury. »

Lorsque Bailey a assisté pour la première fois au festival, les caméras étaient rares. De nos jours, tout le monde enregistre Glastonbury depuis son smartphone et des équipes de journalistes prennent des photos sur tout le site.

Même si Bailey fait techniquement partie du groupe de photographes de presse invités chaque année, il reconnaît qu’il n’est pas un photographe traditionnel. On lui commande rarement des travaux et son travail n’est montré qu’occasionnellement après coup. Le fait que Glastonbury l’invite chaque année témoigne de l’adhésion du festival aux artistes qui font de l’art pour l’art.

La couverture du livre
La couverture du livre

Plus de 30 ans après sa première participation, le livre de Bailey « Glastonbury : The Festival and Its People » rassemble enfin ses décennies d’expérience du festival dans un magnifique volume unique et concis. «J’ai l’impression qu’ils m’ont tranquillement permis de marcher à côté (du festival)», dit Bailey. « Je pense qu’ils s’attendaient à ce qu’à un moment donné, je doive probablement m’éclater et faire quelque chose avec mon travail. »

Glastonbury 2024 aura lieu du 26 au 30 juin.

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