Le passage de Jordan Henderson dans l'équipe saoudienne ne ruinera peut-être pas son héritage en tant qu'allié LGBTQ +, selon le public britannique

Jean Delaunay

Le passage de Jordan Henderson dans l’équipe saoudienne ne ruinera peut-être pas son héritage en tant qu’allié LGBTQ +, selon le public britannique

Que le joueur de Liverpool Jordan Henderson puisse ou non être considéré comme un partisan des droits LGBTQ + dépendra de la question de savoir si son transfert en Arabie saoudite le fera taire.

Un sondage au Royaume-Uni a jeté un nouvel éclairage sur l’opinion publique en ce qui concerne l’une des questions les plus controversées du sport : si les joueurs peuvent toujours s’appeler des alliés LGBTQ+ lorsqu’ils se déplacent vers des équipes dans des pays très conservateurs.

L’enquête de YouGov intervient après que le joueur du Liverpool FC Jordan Henderson a accepté une offre de rejoindre l’équipe saoudienne d’Al Ettifaq – ceci malgré son passé de soutien à la visibilité LGBTQ+ dans le football et de campagne contre l’homophobie dans le sport.

Son transfert, qui a coûté à Al Ettifaq quelque 14 millions d’euros, a été critiqué comme une trahison par l’organisation de fans LGBTQ + de Liverpool, Kop Outs, qui a condamné Henderson pour avoir participé à une campagne de relations publiques pour un gouvernement exceptionnellement répressif.

« Compte tenu des choix qu’il a récemment faits, Kop Outs doute et se demande si @JHenderson a jamais été un véritable allié », a déclaré le groupe dans un communiqué.

« Nous sommes profondément déçus qu’il choisisse de travailler dans le cadre d’une opération de lavage de sport, tentant de détourner l’attention d’un régime où les femmes et les personnes LGBT+ sont opprimées, et qui est régulièrement en tête du classement mondial des condamnations à mort. »

Cependant, selon la société de sondage YouGov, le public britannique ne sait pas s’il est possible pour des joueurs comme Henderson de se qualifier encore d’alliés LGBTQ+ après avoir rejoint ou travaillé pour des équipes dans un pays répressif.

Une nette majorité, 60%, a convenu qu’un joueur qui rejoint une telle équipe ne peut pas être qualifié d ‘ »allié » s’il ne se prononce pas en faveur des droits LGBTQ + après son déménagement. Cependant, le public semble moins belliciste envers les joueurs qui continuent de soutenir le problème en public après leur transfert.

Les répondants LGBTQ+ étaient nettement plus susceptibles que le grand public de considérer ces joueurs comme des alliés à condition qu’ils continuent à s’exprimer, ou commencent à le faire, après avoir rejoint ou travaillé pour une équipe dans un pays répressif, 60 % considérant cela comme une forme d’allié .

Les résultats indiquent que l’avenir du rôle d’Henderson en tant que partisan des droits LGBTQ+ ne dépend pas de la position politique de l’équipe qu’il a rejointe, mais de ce qu’il dit et fait après avoir déménagé dans l’un des pays les plus hostiles au monde pour les minorités sexuelles.

Une question de vie ou de mort

L’Arabie saoudite est connue pour infliger des peines sévères aux personnes LGBTQ+, notamment des amendes, des peines d’emprisonnement, des coups de fouet, la torture, l’expulsion et la peine de mort.

Les autorités saoudiennes imposent ces sanctions pour un éventail extrêmement large de comportements, pas seulement pour les activités sexuelles. Il y a même eu des cas d’utilisateurs de médias sociaux qui ont été arrêtés pour avoir publié des photos d’eux-mêmes en short.

Cependant, l’organisme officiel du tourisme saoudien affirme que le pays accueille les visiteurs LGBTQ+.

Le groupe de campagne Stonewall, dont la campagne Rainbow Laces a enrôlé les meilleurs footballeurs pour faire campagne contre l’homophobie sur et en dehors du terrain, a exprimé l’espoir que la décision de Henderson ne mettra pas fin à son travail.

« Nous sommes reconnaissants à Jordan Henderson d’avoir utilisé sa plateforme pour défendre l’inclusion LGBTQ+ dans le sport et le fitness, notamment en portant nos lacets arc-en-ciel », a déclaré Robbie de Santos, directeur des affaires extérieures de Stonewall, à L’Observatoire de l’Europe.

« Au cours des dix années écoulées depuis le début de notre campagne, l’attitude du public envers les personnes LGBTQ+ dans le sport s’est considérablement améliorée, et c’est en grande partie grâce à l’alliance audacieuse d’athlètes tels que Henderson », a-t-il déclaré.

« Nous ne pouvons pas nier la réalité de la vie de la communauté LGBTQ+ en Arabie saoudite, et nous espérons qu’Henderson poursuivra son travail pour construire un monde où le sport est le jeu de tous. »

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