Le nouveau chef de l'innovation de l'UE s'engage à renforcer l'avantage concurrentiel de l'Europe lors d'une audition au Parlement

Jean Delaunay

Le nouveau chef de l’innovation de l’UE s’engage à renforcer l’avantage concurrentiel de l’Europe lors d’une audition au Parlement

Iliana Ivanova, la commissaire européenne désignée par la Bulgarie, s’est engagée à remettre l’Union européenne « dans la course » au leadership mondial dans les nouvelles technologies, alors qu’elle s’est engagée à diriger le portefeuille de l’innovation et de la recherche du bloc.

Interrogée mardi matin par les députés européens, qui procéderont à un vote final sur sa candidature lors d’une session plénière la semaine prochaine, Ivanova a présenté ses projets visant à stimuler les investissements de l’UE dans la recherche et l’innovation (R&I), à favoriser l’éducation et les compétences. et promouvoir la culture européenne.

L’homme de 47 ans a été nommé prochain commissaire européen chargé de la recherche et de l’innovation suite à la décision surprenante de Mariya Gabriel de quitter son poste en mai pour devenir ministre des Affaires étrangères de la Bulgarie.

Ivanova était auparavant membre de la Cour des comptes européenne et a été députée européenne du Parti populaire européen (PPE) de centre-droit entre 2009 et 2012, agissant en tant que vice-présidente de la commission du budget et de la délégation du Parlement en Chine.

Sa candidature intervient alors que Bruxelles entre dans la dernière partie de sa législature, avec peu de temps pour de nouvelles initiatives avant les élections européennes de juin de l’année prochaine.

« Je réalise le poids de la responsabilité que représente le fait de réaliser autant de choses en peu de temps », a déclaré Ivanova aux députés.

Remettre l’Europe dans la course

Au cours de l’audience de trois heures, Ivanova a présenté des plans visant à renforcer l’avantage concurrentiel de l’Europe, reconnaissant que l’UE est à la traîne par rapport à ses concurrents.

« L’Europe est une puissance scientifique, elle possède les meilleurs chercheurs et innovateurs du monde (…) nous soutenons les innovateurs de haute technologie qui se transforment en entreprises valant des millions et des milliards d’euros », a déclaré Ivanova aux députés.

« Cependant, notre paysage de recherche et d’innovation reste fragmenté. Les investissements sont restés inférieurs à l’objectif de 3 % du PIB et bien en deçà de ceux de certains de nos principaux concurrents mondiaux. »

Si elle est nommée, elle héritera de la responsabilité de gérer Horizon Europe, le programme phare de l’UE de 95,5 milliards d’euros, qui finance des projets de R&I visant à stimuler la croissance économique et la compétitivité industrielle. Le programme a cependant longtemps été critiqué pour son manque de transparence dans les dépenses et les formalités administratives excessives pour les instituts de recherche lorsqu’ils accèdent aux fonds.

Ivanova a proposé de simplifier le processus de financement en augmentant les paiements forfaitaires et en redoublant d’efforts pour lever davantage de fonds auprès des investissements publics et privés, y compris d’autres parties du budget commun du bloc.

« Il est grand temps qu’Horizon Europe soit utilisé pour garantir que nous puissions être des pionniers au niveau mondial », a-t-elle déclaré. « Je m’engage à être le gardien des investissements efficaces. »

À l’heure actuelle, seules 30 % des propositions de haute qualité soumises au programme peuvent être financées sur le budget existant.

Elle s’est également engagée à faire en sorte que les PME bénéficient davantage du financement de la recherche et que les États membres ayant de faibles taux de participation aux programmes de recherche aient davantage de possibilités de participer aux activités de R&I en cours par le biais de ce que l’on appelle le « facilité hop-on ».

« Protéger Horizon Europe »

Ivanova a répondu aux inquiétudes croissantes selon lesquelles la Commission européenne pourrait réaffecter ses fonds de recherche à des raisons géopolitiques. En avril, 75 millions d’euros de financement de la recherche ont été détournés d’Horizon Europe pour financer l’industrie des semi-conducteurs dans le cadre de la loi européenne sur les puces. Deux mois plus tard, à la mi-juin, l’exécutif a interdit aux entreprises chinoises, dont Huawei et ZTE, d’accéder aux fonds de recherche de l’UE.

Répondant à une question de l’eurodéputé Christian Ehler du groupe de centre-droit PPE, Ivanova a déclaré qu’elle « entend les inquiétudes de la communauté des chercheurs sur ce qui va se passer avec Horizon Europe ».

« Je m’engagerai à défendre fermement le budget Horizon Europe pour servir les objectifs du programme », a-t-elle déclaré.

Mais elle a affirmé que malgré les récentes « flexibilités » dans l’approche de la Commission concernant le financement d’Horizon Europe, « jusqu’à présent, aucun transfert de fonds n’a eu lieu, et je m’engage à garantir que cela n’arrive pas ».

Union européenne, 2023.
L’audition parlementaire est une étape essentielle pour confirmer un nouveau commissaire européen.

Partenariat avec des pays partageant les mêmes idées

Une autre question qui figurera en bonne place sur la liste des tâches à accomplir par la commissaire désignée sera de renforcer la collaboration en matière de R&I avec ce qu’elle a appelé des pays partenaires « partageant les mêmes idées ».

« Créer des liens plus forts avec des pays partageant les mêmes idées est essentiel dans ce contexte géopolitique difficile et les associer aux programmes de l’Union est essentiel », a-t-elle déclaré en réponse par écrit aux questions des députés.

Les négociations avec la Suisse et le Royaume-Uni concernant leur association au programme Horizon Europe sont en cours et les négociations avec leurs homologues britanniques devraient s’achever en septembre.

Ivanova a déclaré que ces partenariats peuvent attirer davantage d’investissements privés.

Éducation, culture et sport

Si elle reçoit l’approbation du Parlement la semaine prochaine, Ivanova sera également chargée de superviser les investissements dans l’éducation et les compétences, de mettre en œuvre des programmes culturels tels que Europe créative et de promouvoir le sport européen.

Elle a évoqué ses inquiétudes concernant « la détérioration des compétences de base et les défis dans la profession enseignante », s’engageant à faire avancer les initiatives de l’UE visant à renforcer les compétences cruciales pour les transitions verte et numérique, y compris le plan d’action pour l’éducation numérique.

Bien que la culture et le sport soient considérés comme des responsabilités moins prioritaires dans son portefeuille, les députés ont interrogé Ivanova sur son engagement à défendre les professions créatives, à protéger le statut des langues minoritaires de l’UE et à promouvoir le rôle du sport dans des modes de vie sains.

Faisant référence à la récente controverse en Espagne sur le baiser non consensuel du président de la Fédération de football, Luis Rubiales, avec la footballeuse Jenni Hermoso, l’eurodéputée verte Diana Riba i Giner a demandé à Ivanova comment elle compte remédier au « machisme » structurel et aux écarts de représentation des sexes dans les autorités sportives du pays. UE.

Ivanova a déclaré qu’elle s’attaquerait à l’inégalité entre les sexes dans le secteur et dans son portefeuille, faisant référence au Groupe de haut niveau de la Commission sur l’égalité des genres dans le sport comme un outil potentiel pour garantir une participation égale.

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