The aircraft carrier USS Dwight D. Eisenhower and other warships crosses the Strait of Hormuz into the Persian Gulf, 26 November 2023

Jean Delaunay

Le navire de guerre américain Houthis a affirmé avoir coulé à plusieurs reprises lors des « Tacos Tuesdays »

Une guerre de l’information en ligne entre l’US Navy et les rebelles Houthis a remis en question l’existence de l’USS Dwight D Eisenhower ces derniers mois. Son commandant, le capitaine Christopher « Chowdah » Hill, est plus que jamais présent sur les réseaux sociaux.

Les Houthis affirment qu’il a été coulé à plusieurs reprises au cours des derniers mois. Son capitaine dit qu’ils mangent des biscuits et des tacos. Alors, qu’est-il réellement arrivé à l’USS Dwight D Eisenhower ?

La vérité est que l’un des plus anciens navires de la marine américaine est toujours opérationnel, ou à flot, en dépit des affirmations des rebelles yéménites selon lesquelles il aurait été détruit.

En fait, son commandant, le capitaine Christopher « Chowdah » Hill, est plus vivant que jamais sur les réseaux sociaux, essayant de combattre non seulement la guerre en mer mais aussi la guerre contre la désinformation.

« Je pense que cela fait environ deux ou trois fois au cours des six derniers mois que nous avons été coulés, ce qui n’est pas le cas », a déclaré Hill à AP lors d’une récente visite au transporteur. « C’est presque comique à ce stade. Ils essaient peut-être de s’inspirer de la désinformation, mais cela ne fonctionne pas sur nous. »

Pour lutter contre les fausses vidéos diffusées par les comptes de réseaux sociaux pro-russes et pro-chinois montrant le transporteur touché, le capitaine Hill a partagé des images légères de lui-même et de son équipage mangeant des biscuits et la boulangerie locale à bord.

Mais ce n’est pas que du plaisir et des jeux. Il partage également des images de ses camarades marins accomplissant leur mission sur la mer Rouge : escorter et défendre les navires commerciaux contre les attaques des Houthis.

Si ces postes peuvent sembler peu importants, maintenir le moral à bord ne l’est pas.

L’Eisenhower fait face aux combats les plus intenses depuis la Seconde Guerre mondiale, et ses 5 000 membres d’équipage n’ont fait qu’une seule escale au cours de leur rotation de huit mois en Grèce jusqu’à présent.

Selon une analyse du service de presse de l’US Naval Institute, l’Eisenhower est également le porte-avions le plus déployé de toute la flotte américaine au cours des cinq dernières années.

« L’objectif principal de la sensibilisation sur les réseaux sociaux était de se connecter avec les familles, de les rapprocher du navire », a déclaré Hill. « Donc, si je peux publier des photos de fils et de filles, de maris et de femmes ici, ou même de pères et de mères, les diffuser, cela rapproche en quelque sorte la famille de nous. Et encore une fois, c’est notre réseau de soutien. Mais cela J’ai également assumé un autre rôle parce que tout le monde regardait ce que nous faisions.

Réponse à la guerre asymétrique

Dans le même temps, les munitions restent également une préoccupation. Le secrétaire à la Marine, Carlos Del Toro, a déclaré à la commission des services armés du Sénat américain qu’en mai, la marine américaine avait dépensé près d’un milliard d’euros en armements pour combattre en mer Rouge.

Tous les dirigeants à bord de l’Eisenhower avec lesquels l’AP s’est entretenu ont reconnu que la Marine essayait d’utiliser la bonne arme contre les Houthis, dont la guerre asymétrique les amène à utiliser des munitions beaucoup moins chères.

« Mes marins, mes navires n’ont pas de prix – ce n’est pas un calcul que je veux qu’un capitaine ait », a déclaré le Capt David Wroe, le commodore supervisant les destroyers lance-missiles escortant l’Eisenhower.

« Maintenant, utiliser le système d’armes à effet approprié sur la menace appropriée pour préserver la profondeur du chargeur et disposer de plus de missiles est certainement une question tactique pertinente. »

Pour l’instant, l’Eisenhower poursuit sa patrouille en compagnie de l’USS Philippine Sea, d’un croiseur et de deux destroyers, l’USS Gravely et l’USS Mason.

Elle a déjà été prolongée deux fois, et il y a toujours une chance que cela se reproduise.

Tacos Tuesdays et mèmes Star Wars

Alors que même le chef secret des Houthis, Abdul Malik al-Houthi, a donné le nom du transporteur dans ses discours tout en faisant de fausses déclarations sur le navire, Hill n’a cessé de proposer des messages positifs en ligne sur ses marins à bord.

Ensuite, il y a les mèmes Star Wars et les images du capitaine Demo, le mélange Labrador-golden retriever qui parcourt le navire comme animal de soutien pour les marins.

Et en ce qui concerne les forces Houthis qui surveillent ses messages, Hill prend un plaisir particulier à écrire sur les « Mardis Tacos » à bord du navire.

En ce 6 juin 2020, photo fournie par l'US Navy, des marins participent à un pique-nique sur une plage en acier sur le pont d'envol du porte-avions USS Dwight D. Eisenhower (CVN 69).
En ce 6 juin 2020, photo fournie par l’US Navy, des marins participent à un pique-nique sur une plage en acier sur le pont d’envol du porte-avions USS Dwight D. Eisenhower (CVN 69).

« Nous allons célébrer les « Mardis Tacos » parce que c’est mon jour préféré de la semaine. Cela ne finira jamais », a déclaré le capitaine. « Si vous appelez cela une campagne de guerre de l’information, vous le pouvez. C’est juste qui je suis, vous savez, en fin de compte.

« J’ai eu une révélation à un moment donné de ma carrière : l’une des choses dont tous les humains ont besoin est d’être aimé et valorisé », a ajouté Hill.

« Je ne devrais donc pas avoir peur, en tant que leader, d’essayer d’aimer et de valoriser tout le monde, et aussi d’attendre des autres dirigeants dont je suis responsable qu’ils aiment et valorisent leurs marins. »

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