Sam Bankman-Fried leaves Manhattan federal court in New York on Feb. 16, 2023.

Milos Schmidt

Le magnat déchu de la crypto, Sam Bankman-Fried, condamné à 25 ans de prison

Le juge a déclaré que la sentence reflétait « qu’il existe un risque que cet homme soit en mesure de faire quelque chose de très mauvais à l’avenir. Et ce n’est pas du tout un risque anodin.

L’entrepreneur en cryptographie Sam Bankman-Fried a été condamné à 25 ans de prison pour une fraude massive qui a éclaté avec l’effondrement de FTX, autrefois l’une des plateformes d’échange de monnaie numérique les plus populaires au monde.

Bankman-Fried, 32 ans, a été reconnu coupable en novembre de fraude et de complot – une chute spectaculaire après une série de succès qui comprenait une publicité pour le Super Bowl et le soutien de célébrités telles que le quart-arrière Tom Brady, la star du basket-ball Stephen Curry et le comédien Larry David.

Le juge de district américain Lewis A. Kaplan a prononcé la peine jeudi dans la même salle d’audience de Manhattan où, il y a quatre mois, Bankman-Fried a déclaré que son intention avait été de révolutionner le marché émergent des cryptomonnaies avec ses idées innovantes et altruistes, et non de voler.

Kaplan a déclaré que la phrase reflétait « qu’il existe un risque que cet homme soit en mesure de faire quelque chose de très mauvais à l’avenir. Et ce n’est pas du tout un risque anodin. Il a ajouté que c’était « dans le but de le désactiver dans la mesure où cela peut être fait de manière appropriée pendant une période de temps significative ».

Les procureurs ont déclaré que Bankman-Fried avait coûté plus de 10 milliards de dollars (9,3 milliards d’euros) à ses clients, investisseurs et prêteurs en détournant des milliards de dollars pour alimenter sa quête d’influence et de domination dans la nouvelle industrie, et qu’il avait utilisé illégalement l’argent des déposants de FTX pour couvrir ses dépenses. , qui comprenait l’achat de propriétés de luxe dans les Caraïbes, des pots-de-vin présumés à des responsables chinois et à des avions privés.

Kaplan a convenu jeudi avec les procureurs que Bankman-Fried ne devrait pas bénéficier de la clémence simplement parce que certains investisseurs et clients pourraient récupérer une partie de leur argent perdu. Il a qualifié l’argument de « logiquement erroné » et de « spéculatif ». Il a déclaré que les clients ont perdu environ 8 milliards de dollars, les investisseurs ont perdu 1,7 milliard de dollars et les prêteurs ont été à découvert de 1,3 milliard de dollars.

Kaplan a également cité trois cas où il a conclu que Bankman-Fried avait commis un parjure lors de son témoignage au procès, notamment lorsque Bankman-Fried a déclaré qu’il ne savait que quelques semaines avant la faillite de FTX que les fonds des clients étaient détournés vers une filiale de fonds spéculatifs. de FTX.

Le fondateur de FTX, Sam Bankman-Fried, quitte le tribunal fédéral le 26 juillet 2023 à New York.
Le fondateur de FTX, Sam Bankman-Fried, quitte le tribunal fédéral le 26 juillet 2023 à New York.

Ayant eu l’occasion de s’exprimer, Bankman-Fried s’est levé et s’est excusé dans une déclaration décousue, déclarant : « Beaucoup de gens se sentent vraiment déçus. Et ils ont été très déçus. Et j’en suis désolé. Je suis désolé pour ce qui s’est passé à chaque étape.

Il a ajouté : « Ma vie utile est probablement terminée. C’est fini depuis un moment maintenant, avant mon arrestation.

L’avocat de la défense, Marc Mukasey, a déclaré que son client avait été mal compris.

« Sam n’était pas un tueur en série financier impitoyable qui partait chaque matin pour blesser les gens », a déclaré Mukasey. « Sam Bankman-Fried ne prend pas de décisions avec de la méchanceté dans le cœur. Il prend des décisions avec les mathématiques en tête.

Un jury a conclu que Bankman-Fried avait utilisé illégalement l’argent des déposants de FTX pour couvrir ses dépenses somptueuses, qui, selon les autorités, comprenaient l’achat de propriétés de luxe dans les Caraïbes, les vols en jets privés, les dons caritatifs et contributions démesurés à des candidats politiques et le versement de pots-de-vin à des responsables chinois. .

Les procureurs avaient recommandé une peine de prison de 40 à 50 ans.

« L’accusé a victimisé des dizaines de milliers de personnes et d’entreprises, sur plusieurs continents, sur une période de plusieurs années. Il volait de l’argent aux clients qui le lui confiaient ; il a menti aux investisseurs ; il a envoyé des documents fabriqués aux prêteurs ; il a injecté des millions de dollars en dons illégaux dans notre système politique ; et il a soudoyé des fonctionnaires étrangers. Chacun de ces crimes mérite une longue peine », ont déclaré les procureurs dans un dossier judiciaire.

Les avocats, les amis et la famille de Bankman-Fried ont appelé à la clémence, affirmant qu’il était peu probable qu’il récidive. Ils ont également déclaré que les investisseurs de FTX avaient largement récupéré leurs fonds – une affirmation contestée par les avocats spécialisés en faillite, FTX et ses créanciers.

« M. Bankman-Fried continue de vivre une vie d’illusion », a écrit John Ray, le PDG de FTX qui a mis de l’ordre dans l’entreprise en faillite. « L' »entreprise » qu’il a quittée le 11 novembre 2022 n’était ni solvable ni sûre. »

Il y a deux semaines, Mukasey a attaqué une recommandation du bureau de probation de 100 ans de prison, affirmant qu’une peine d’une telle durée serait « grotesque » et « barbare ».

Il a exhorté le juge à condamner Bankman-Fried à une peine de cinq à six ans et demi de prison, ce qui, selon Mukasey, constitue une lecture équitable des lignes directrices fédérales en matière de détermination des peines.

« Sam n’est pas le ‘génie maléfique’ décrit dans les médias ou le méchant cupide décrit lors du procès », a déclaré Mukasey, qualifiant son client de « délinquant non violent pour la première fois ».

Bankman-Fried valait des milliards de dollars sur le papier en tant que co-fondateur et PDG de FTX, qui était à une époque la deuxième plus grande bourse de crypto-monnaie au monde.

FTX a permis aux investisseurs d’acheter des dizaines de monnaies virtuelles, du Bitcoin à des monnaies plus obscures comme Shiba Inu Coin. Fort de milliards de dollars d’investisseurs, Bankman-Fried a réalisé une publicité pour le Super Bowl pour promouvoir son entreprise et a acheté les droits de dénomination d’une arène à Miami.

Mais l’effondrement des prix des cryptomonnaies en 2022 a eu des conséquences néfastes sur FTX et a finalement conduit à sa chute. La filiale de fonds spéculatifs de FTX, connue sous le nom d’Alameda Research, avait acheté des milliards de dollars de divers investissements cryptographiques qui ont perdu une valeur considérable en 2022. Bankman-Fried a tenté de boucher les trous du bilan d’Alameda avec les fonds des clients de FTX.

Trois autres personnes du cercle restreint de Bankman-Fried ont plaidé coupables de crimes connexes et ont témoigné à son procès.

Le plus grand nom parmi les trois était Caroline Ellison, autrefois petite amie de Bankman-Fried. Ellison a décrit Bankman-Fried comme un individu calculateur qui savait qu’il commettait probablement des crimes lorsqu’il dirigeait l’utilisation des fonds des clients. Deux autres anciens amis de Bankman-Fried, Gary Wang et Nishad Singh, ont également déclaré qu’ils estimaient que Bankman-Fried leur avait ordonné de commettre une fraude.

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