Russian President Vladimir Putin, right, and Hungarian Prime Minister Viktor Orban hold a meeting in Moscow, Russia, Friday, July 5, 2024.

Milos Schmidt

Le Hongrois Orban rencontre Poutine à Moscou lors d’une rare visite européenne

Orbán est le premier dirigeant européen à se rendre en Russie et à s’entretenir avec Poutine depuis la visite du chancelier autrichien Karl Nehammer dans la capitale en avril 2022.

Le président russe Vladimir Poutine a accueilli vendredi à Moscou le Premier ministre hongrois Viktor Orbán pour une rare rencontre avec un dirigeant européen afin de discuter des propositions de paix pour l’Ukraine.

La visite d’Orbán intervient quelques jours seulement après un voyage similaire et inopiné en Ukraine, où il a rencontré le président Volodymyr Zelenskyy et proposé à l’Ukraine d’envisager d’accepter un cessez-le-feu immédiat avec la Russie.

« Le nombre de pays capables de dialoguer avec les deux parties belligérantes diminue », a déclaré M. Orbán. « La Hongrie devient peu à peu le seul pays d’Europe capable de dialoguer avec tout le monde. »

La réaction de l’Ukraine n’a pas tardé à se faire entendre. « La décision de ce voyage a été prise par la partie hongroise sans l’accord ni la coordination de l’Ukraine », a-t-il ajouté. « Nous rappelons que le principe « pas d’accord sur l’Ukraine sans l’Ukraine » reste inviolable pour notre pays et appelons tous les États à s’y conformer strictement », a déclaré le ministère des Affaires étrangères.

Dans des commentaires au début de leur rencontre, retransmis à la télévision, Poutine a suggéré qu’Orbán était venu à Moscou en tant que représentant du Conseil européen, malgré le fait que plusieurs responsables européens aient condamné cette visite.

Comme la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, qui a déclaré sur la plateforme de médias sociaux X que la conciliation n’apportera pas la paix.

Le Premier ministre hongrois, largement considéré comme ayant les relations les plus chaleureuses avec Vladimir Poutine parmi tous les dirigeants de l’Union européenne, a régulièrement bloqué, retardé ou dilué les efforts de l’UE pour aider l’Ukraine et imposer des sanctions à Moscou pour ses actions en Ukraine.

Il plaide depuis longtemps en faveur d’une cessation des hostilités en Ukraine, mais sans préciser ce que cela pourrait signifier pour l’intégrité territoriale du pays ou sa sécurité future.

Cette position a frustré les alliés de la Hongrie au sein de l’UE et de l’OTAN, qui ont largement considéré les actions de la Russie comme une violation du droit international et une menace pour la sécurité des pays d’Europe de l’Est.

La visite à Moscou était une idée d’Orbán et n’a été acceptée que mercredi, a déclaré le porte-parole de Poutine, Dmitri Peskov, selon l’agence de presse officielle russe Tass.

Le président russe Vladimir Poutine, à droite, et le Premier ministre hongrois Viktor Orban se serrent la main lors d'une réunion à Moscou, en Russie, le vendredi 5 juillet 2024.
Le président russe Vladimir Poutine, à droite, et le Premier ministre hongrois Viktor Orban se serrent la main lors d’une réunion à Moscou, en Russie, le vendredi 5 juillet 2024.

Poutine a déclaré à Orbán qu’il souhaitait connaître la position de ses « collègues européens » sur l’Ukraine et discuter du plan de paix de Moscou ainsi que des relations bilatérales. Orbán a souligné que cette rencontre était la quatorzième fois que les dirigeants tenaient des discussions bilatérales depuis 2009.

Lors d’une conférence de presse, Poutine a déclaré que l’Ukraine n’était pas prête à discuter d’un cessez-le-feu. « Il ne doit pas s’agir simplement d’un cessez-le-feu, d’une suspension temporaire des tirs ou d’une sorte de pause que le régime de Kiev pourrait utiliser pour récupérer ses pertes, se regrouper et se réarmer. Nous parlons du retrait complet de toutes les troupes ukrainiennes des républiques populaires de Donetsk et de Louhansk, des régions de Zaporijjia et de Kherson », a déclaré Poutine.

Les dirigeants européens critiquent la visite

Les responsables et dirigeants européens ont vivement critiqué la visite d’Orbán à Moscou, une démarche qu’un seul autre dirigeant européen a effectuée depuis le début du conflit.

« Il s’agit d’apaisement, pas de paix », a déclaré le porte-parole de la Commission européenne, Eric Mamer.

La Hongrie a pris en charge au début du mois la présidence tournante du Conseil de l’UE pour six mois, un rôle essentiellement formel qui peut être utilisé pour façonner l’agenda politique du bloc. Orbán a déclaré qu’il voulait utiliser cette présidence pour plaider en faveur de la fin des combats en Ukraine.

Le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, a déclaré dans un communiqué que la visite d’Orbán à Moscou « se déroule exclusivement dans le cadre des relations bilatérales entre la Hongrie et la Russie ».

« Le Premier ministre hongrois Orbán n’a reçu aucun mandat du Conseil de l’UE pour se rendre à Moscou », a déclaré Borrell, ajoutant que sa « position exclut les contacts officiels entre l’UE et le président Poutine. Le Premier ministre hongrois ne représente donc pas l’UE sous quelque forme que ce soit. »

Il a souligné que Poutine a été inculpé par la Cour pénale internationale et qu’un mandat d’arrêt a été émis pour son rôle dans la déportation forcée d’enfants d’Ukraine vers la Russie.

Dans un courriel envoyé vendredi, le chef de presse d’Orbán, Bertalan Havasi, a déclaré que le voyage du dirigeant hongrois s’inscrivait « dans le cadre de sa mission de paix ».

S’exprimant à la radio d’État hongroise avant son départ vendredi matin, Orbán a déclaré qu’il était conscient que la présidence de son pays de l’UE « ne nous donne pas le droit de négocier au nom de qui que ce soit ».

Orbán est le premier dirigeant européen à se rendre en Russie et à s’entretenir avec Poutine depuis la visite du chancelier autrichien Karl Nehammer à Moscou en avril 2022, quelques semaines seulement après que Poutine a ordonné à ses troupes d’intervenir en Ukraine. Au cours de cette visite, il a déclaré avoir évoqué la question des crimes qui auraient été commis en Ukraine par les forces russes.

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