Besides being sent cockroaches, the Steiners also received threatening Twitter messages, and unsolicited emails from the Communist Party of the United States.

Jean Delaunay

Le gouvernement fédéral inflige une amende de 2,7 millions d’euros à eBay pour des employés qui ont envoyé des araignées et des cafards vivants à un couple

« Les employés et sous-traitants de l’entreprise impliqués dans cette campagne ont fait vivre aux victimes un véritable enfer », a déclaré Josh Levy, procureur américain par intérim du Massachusetts.

Le détaillant en ligne eBay Inc. paiera une amende de 2,7 millions d’euros (3 millions de dollars) pour résoudre des accusations criminelles liées à une campagne de harcèlement menée par des employés qui ont envoyé des araignées vivantes, des cafards et d’autres objets inquiétants au domicile d’un couple du Massachusetts, selon des documents judiciaires déposés. jeudi.

Le ministère américain de la Justice a accusé eBay de harcèlement criminel, de subornation de témoins et d’entrave à la justice plus de trois ans après que les employés aient été poursuivis en justice dans le cadre d’un vaste stratagème visant à intimider David et Ina Steiner.

Le couple a produit une newsletter en ligne appelée EcommerceBytes, créée en 1999 et qui a bouleversé les dirigeants d’eBay avec sa couverture médiatique.

Quelles sont les accusations portées contre eBay ?

eBay, dont le siège est en Californie, a accepté la responsabilité des actes des employés et a conclu un accord de suspension des poursuites qui pourrait entraîner le rejet des accusations portées contre l’entreprise si elle respectait certaines conditions, selon le bureau du procureur américain du Massachusetts.

« eBay s’est livré à une conduite criminelle absolument horrible. Les employés et sous-traitants de l’entreprise impliqués dans cette campagne ont fait vivre aux victimes un véritable enfer, dans une campagne pétrifiante visant à faire taire leurs reportages et à protéger la marque eBay », a déclaré le procureur américain par intérim du Massachusetts, Josh Levy, dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

L’accord de poursuites différées prévoit qu’un observateur indépendant supervisera l’entreprise pendant trois ans afin de garantir sa conformité aux termes et à la loi fédérale. La sanction pénale de 2,7 millions d’euros (3 millions de dollars) était l’amende maximale possible en vertu des accusations.

Le PDG d’eBay, Jamie Iannone, a qualifié la conduite de l’entreprise en 2019 de « fausse et répréhensible ».

« Depuis que ces événements se sont produits, de nouveaux dirigeants ont rejoint l’entreprise et eBay a renforcé ses politiques, procédures, contrôles et formations », a déclaré Iannone dans un communiqué.

« EBay reste déterminé à respecter des normes élevées de conduite et d’éthique et à arranger les choses avec les Steiner. »

Qui sont les Steiner et que leur est-il arrivé ?

Le couple, qui a été éditeur et rédacteur en chef du bulletin d’information, a poursuivi eBay devant un tribunal fédéral, décrivant comment le cyberharcèlement et les livraisons perturbantes de colis envoyés de manière anonyme ont bouleversé leur vie.

Ina Steiner a reçu des messages Twitter harcelants et parfois menaçants, ainsi que des dizaines de courriels étranges provenant de groupes comme un groupe de soutien aux patients atteints du syndrome du côlon irritable et du Parti communiste des États-Unis.

En plus d’une boîte d’araignées et de cafards vivants, le couple avait présenté à leur porte une couronne funéraire, un masque de cochon ensanglanté et un livre sur la survie à la perte d’un conjoint. Leur adresse personnelle a également été publiée en ligne avec des annonces invitant des inconnus à des vide-greniers et à des fêtes.

Dans une déclaration publiée jeudi sur leur site Internet commençant par « Nous sommes Ina et David Steiner, les victimes aux États-Unis d’Amérique contre eBay Inc. », le couple a déclaré que les actions du géant de la technologie avaient « un impact dommageable et permanent ». sur eux « émotionnellement, psychologiquement, physiquement, sur le plan de la réputation et financièrement ».

Ils ont également exprimé leur frustration face au fait qu’un plus grand nombre de cadres n’aient pas été inculpés.

« Nous avons fortement poussé les procureurs fédéraux à inculper davantage afin de dissuader les dirigeants d’entreprises et les membres des conseils d’administration de créer une culture dans laquelle le harcèlement et le harcèlement sont tolérés ou encouragés », ont-ils déclaré.

Pourquoi les employés d’eBay ont-ils harcelé le couple ?

Le harcèlement a commencé en 2019 après qu’Ina Steiner a écrit un article sur un procès intenté par eBay accusant Amazon de braconner ses vendeurs, selon les archives judiciaires.

Une demi-heure après la publication de l’article, Devin Wenig, alors PDG d’eBay, a envoyé un message à un autre haut dirigeant disant : « Si jamais vous comptez la faire tomber… c’est le moment », selon des documents judiciaires. L’exécutif a envoyé le message de Wenig à James Baugh, qui était directeur principal de la sûreté et de la sécurité d’eBay, et a qualifié Ina Steiner de « troll partial qui doit être brûlé ».

Baugh faisait partie des sept anciens employés qui ont finalement plaidé coupables aux accusations portées dans cette affaire. Il a été condamné en 2022 à près de cinq ans de prison. Un autre ancien cadre, David Harville, a été condamné à deux ans de prison.

Wenig, qui a démissionné de son poste de PDG en 2019, n’a pas été inculpé au pénal dans cette affaire et a nié avoir eu connaissance de la campagne de harcèlement ou avoir jamais dit à quiconque de faire quoi que ce soit d’illégal. Dans l’affaire civile, ses avocats ont déclaré que la citation « faites-la tomber » avait été prise hors de son contexte et qu’il fallait naturellement en déduire qu’il faisait référence à une « action légale » et non à « une série d’actes criminels bizarres ».

L’Associated Press a envoyé jeudi un e-mail sollicitant des commentaires à un porte-parole de Wenig.

Baugh, que les procureurs ont décrit comme le cerveau du stratagème, a à un moment donné recruté Harville pour l’accompagner à Boston pour espionner les Steiner, ont indiqué les autorités. Baugh, Harville et un autre employé d’eBay se sont rendus au domicile du couple dans l’espoir d’installer un traceur GPS sur leur voiture, ont indiqué les procureurs. Le trio a trouvé le garage verrouillé, alors Harville a acheté des outils avec l’intention de s’introduire par effraction, ont indiqué les procureurs.

Les avocats de Harville ont déclaré qu’il n’était pas impliqué ni n’était au courant des messages ou des livraisons menaçantes envoyés par ses collègues.

Les avocats de Baugh ont déclaré que leur client faisait face à des pressions incessantes de la part de Wenig et d’autres dirigeants pour qu’ils fassent quelque chose à propos des Steiner. Baugh a affirmé qu’il avait ensuite été expulsé par l’entreprise lorsqu’« une armée d’avocats extérieurs est descendue pour mener une « enquête interne » visant à sauver l’entreprise et ses hauts dirigeants des poursuites judiciaires.

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