A Boeing 737 Max jet prepares to land at Boeing Field following a test flight in Seattle 2020

Milos Schmidt

Le gouvernement américain demande à Boeing de plaider coupable dans le cadre d’un « accord de complaisance », selon des sources

Boeing risque une amende, trois ans de probation et des audits de sécurité indépendants. Malgré cela, les familles des victimes souhaitent une punition plus sévère.

Le ministère américain de la Justice (DOJ) pousse Boeing à plaider coupable de fraude pénale dans le cadre de deux accidents d’avion mortels impliquant ses avions de ligne 737 Max, ont révélé des sources proches du dossier.

Boeing aura jusqu’à la fin de la semaine prochaine pour accepter ou rejeter l’offre de plaidoyer, qui impose une sanction financière au constructeur. L’accord, selon des sources proches du dossier, oblige également le fabricant à autoriser un contrôleur indépendant à contrôler sa conformité aux lois anti-fraude pendant une période de trois ans.

Le DOJ a décidé de poursuivre les accusations après avoir accusé Boeing d’avoir violé un accord de règlement de 2021 lié aux accidents mortels.

L’accident impliquant la compagnie indonésienne Lion Air s’est produit en octobre 2018, suivi d’un vol d’Ethiopian Airlines en mars 2019.

L’accord précédent avait été conclu après que la compagnie a reconnu avoir induit en erreur les autorités de sécurité aérienne au sujet du 737 Max. La compagnie a imputé la fraude à deux employés de niveau relativement bas, a payé une amende de 244 millions de dollars (227 millions d’euros) et s’est engagée à mettre en place un nouveau système de conformité pour empêcher de nouvelles fraudes.

Les proches des victimes décédées accusent Boeing de « gaslighting »

En mai de cette année, le DOJ a accusé Boeing de ne pas avoir respecté l’accord, affirmant qu’il n’avait pas « conçu, mis en œuvre et appliqué un programme de conformité et d’éthique pour prévenir et détecter les violations des lois américaines sur la fraude dans l’ensemble de ses opérations ».

Le DOJ a informé les proches de certaines des 346 personnes décédées dans les accidents de la récente offre de plaidoyer lors d’une visioconférence.

Les membres de la famille, qui réclament que Boeing soit traduit en justice et qu’il paie une amende de 24,8 milliards de dollars (23 milliards d’euros), ont réagi avec colère. L’un d’eux a déclaré que les procureurs avaient manipulé les familles. Un autre leur a crié dessus pendant plusieurs minutes lorsqu’ils ont eu l’occasion de s’exprimer.

« Nous sommes bouleversés. Ils devraient simplement engager des poursuites », a déclaré Nadia Milleron, une habitante du Massachusetts, dont la fille de 24 ans, Samya Stumo, est décédée dans le deuxième des deux accidents du 737 Max. « Il s’agit simplement d’une nouvelle façon de laisser Boeing se tirer d’affaire. »

Ceux qui sont au courant de l’affaire affirment que le DOJ envisage de poursuivre Boeing en justice si l’entreprise refuse de plaider coupable, bien que les deux parties aient refusé de commenter.

Appel au juge pour décider des peines

L’accord de plaidoyer priverait le juge de district américain Reed O’Connor de la capacité d’augmenter la peine de Boeing en cas de condamnation, et certaines familles prévoient de demander au juge du Texas de rejeter l’accord si Boeing l’accepte.

« Ce qui est scandaleux sous-jacent à cet accord, c’est qu’il ne reconnaît pas que le crime de Boeing a tué 346 personnes », a déclaré Paul Cassell, l’un des avocats des familles des victimes. « Boeing ne sera pas tenu responsable de cela, et ils ne vont pas admettre que cela s’est produit. »

Sanjiv Singh, avocat représentant 16 familles qui ont perdu des proches dans le crash de Lion Air en octobre 2018 au large de l’Indonésie, a qualifié l’offre de plaidoyer d’« extrêmement décevante ». Les termes, a-t-il dit, « me semblent être un accord de faveur ».

Boeing a conclu des contrats importants avec le Pentagone et la NASA, qui pourraient être remis en cause si Boeing est reconnu coupable, selon certains experts juridiques. D’un autre côté, les agences fédérales peuvent accorder des dérogations aux entreprises reconnues coupables de crimes afin qu’elles puissent continuer à bénéficier de contrats gouvernementaux. Les avocats des familles des victimes du crash s’attendent à ce que cela soit le cas pour Boeing.

Le ministère de la Justice n’a pas non plus donné d’indication quant à son intention de poursuivre des dirigeants actuels ou anciens de Boeing, une autre demande attendue depuis longtemps par les familles.

On ne sait pas exactement quel impact un accord de plaidoyer pourrait avoir sur d’autres enquêtes sur Boeing, y compris celles qui ont suivi l’éclatement d’un bouchon de porte sur le côté d’un Boeing Max 9 lors d’un vol d’Alaska Airlines en janvier.

Lundi, Boeing a annoncé son intention d’acquérir le fournisseur aérospatial Spirit AeroSystems pour 4,7 milliards de dollars (4,4 milliards d’euros), une décision destinée à améliorer la sécurité.

« En réintégrant Spirit, nous pouvons pleinement aligner nos systèmes de production commerciale, y compris nos systèmes de gestion de la sécurité et de la qualité, et notre personnel sur les mêmes priorités, incitations et résultats – centrés sur la sécurité et la qualité », a déclaré Dave Calhoun, PDG de Boeing.

Spirit a fabriqué le fuselage impliqué dans l’explosion du bouchon de porte en janvier.

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