Le football devient-il moins compétitif qu'avant ?

Jean Delaunay

Le football devient-il moins compétitif qu’avant ?

Des avancées tactiques à une exposition mondiale accrue, le football de niveau élite a connu des changements considérables dans le jeu au cours des 30 dernières années environ. En partenariat avec Media City Qatar.

Des avancées tactiques à une exposition mondiale accrue, le football de niveau élite a connu des changements considérables dans le jeu au cours des 30 dernières années environ.

Une chose qui n’est pas différente, cependant, est le désir de gagner. Apporter de la joie aux supporters comme aux joueurs en atteignant les objectifs que chaque club s’est fixés en début de saison. Mais en tant que sport si associé à la finance de nos jours, risque-t-il d’être moins compétitif qu’il ne l’était auparavant ?

Le problème est qu’à travers l’Europe, certaines ligues sont coincées dans une ornière. En Angleterre, Manchester City a remporté quatre des cinq derniers titres de Premier League. En Allemagne, le Bayern vient de décrocher son 11e d’affilée, tandis qu’en Espagne, seuls le Real Madrid, l’Atletico Madrid et Barcelone ont remporté la Liga depuis que Valence l’a fait en 2004. Alors, le football devient-il plus prévisible ? Et à quel point est-ce vraiment un problème ?

« Je pense que le football fonctionne par cycles, en termes de qui est au sommet », a expliqué l’ancien footballeur de Premier League Neil Mellor.

« Ce sera une autre équipe dans quelques années. Je n’aime pas voir cette domination, mais cela se produit dans tous les pays en ce moment.

Il y a, bien sûr, des exceptions à chaque règle. Et c’est pourquoi nous, les fans de football, aimons tant ce sport. Il y a de rares occasions où de petites équipes peuvent obtenir de grands succès, mais ces moments deviennent de plus en plus rares.

Mellor a poursuivi: «Je pense que la Premier League est la ligue la plus compétitive en raison de la quantité d’argent qu’elle génère. Par exemple, une équipe comme Bournemouth, vers le bas, peut dépenser plus de 100 millions de livres sterling dans une fenêtre, ce qui signifie que si les meilleures équipes n’y sont pas, elles peuvent se décoller beaucoup plus fréquemment contre des équipes plus bas dans le tableau. Nous l’avons vu cette saison avec Liverpool et Chelsea, qui ont vraiment lutté pour la forme.

Le problème, c’est que les grosses équipes arrivent toujours en tête au cours d’une saison. Malgré des résultats « anormaux » ponctuels, les mêmes équipes finissent toujours par gagner. C’est ce que Alex Batt, journaliste pour GiveMeSport, considère comme le plus gros casse-tête du football en ce moment.

« Je pense que la principale préoccupation est que les gens commencent une nouvelle saison à peu près capables de prédire l’avenir. Ils pensent déjà, « Eh bien, City va encore gagner cette année ». Je pense que c’est le plus gros problème pour le football anglais, car au moins auparavant, vous aviez trois ou quatre équipes qui pouvaient être dans le coup.

Mais qu’en est-il du point de vue du joueur ? L’ancien défenseur brésilien Gilberto Silva faisait partie de l’une des meilleures équipes de Premier League de tous les temps, remportant le trophée en tant que membre des équipes « invincibles » invaincues d’Arsenal. Il pense que le sport a beaucoup évolué depuis l’époque où il jouait en Angleterre.

« C’était vraiment, vraiment compétitif quand j’étais là-bas », nous a dit Gilberto, « maintenant quand je regarde les joueurs sur le terrain, ils ont l’air beaucoup plus athlétiques. Ils sont beaucoup plus larges dans leur taille et ils sont beaucoup plus physiques. De génération en génération, des choses comme l’infrastructure et l’information des clubs s’améliorent.

Le jeu change beaucoup, et si les choses deviennent moins compétitives, comment arrêter cela ? Peut-il être inversé ? Lorsque vous regardez d’autres sports, des efforts innovants sont déployés pour maintenir les choses sur un pied d’égalité. En Formule 1, les équipes qui terminent plus bas au classement du championnat ont droit à plus de temps en soufflerie la saison suivante afin d’effectuer plus de tests sur leurs voitures. En plus de cela, toute la grille est désormais liée par un plafond de coûts, dans le but d’empêcher les équipes les plus riches de s’enfuir avec des courses chaque semaine.

Aux États-Unis, la NFL exploite son célèbre système de « draft », où les équipes avec les pires records à la fin d’une saison obtiennent le premier refus sur les meilleures jeunes stars sortant du football de niveau universitaire. Les franchises ont également des plafonds salariaux qui s’appliquent à l’ensemble de leur liste, ce qui signifie que s’ils veulent échanger contre une autre superstar, il faut leur faire de la place financièrement.

Ainsi, avec les mêmes équipes qui remportent continuellement les gros lots, il est peut-être temps pour le football de repenser sa stratégie. L’inspiration est là, mais seul le temps nous dira si des instances dirigeantes comme la FIFA et l’UEFA sont ouvertes au changement.

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