Ozempic was initially found to be an effective treatment for diabetes

Milos Schmidt

Le fabricant de Wegovy et Ozempic, Novo Nordisk, soutient une usine américaine d’un milliard de dollars

Novo Nordisk annonce un plan d’investissement de 4,1 milliards de dollars pour accroître sa capacité de fabrication du médicament amaigrissant Wegovy et du traitement du diabète Ozempic.

Le géant pharmaceutique danois Novo Nordisk a annoncé un plan d’investissement de 4,1 milliards de dollars (3,8 milliards d’euros) pour accroître sa capacité de production aux États-Unis. La nouvelle usine sera une deuxième installation de remplissage et de finition pour les médicaments amaigrissants très demandés comme Wegovy et Ozempic à Clayton, en Caroline du Nord.

La décision de Novo Nordisk d’investir aux États-Unis s’inscrit dans le cadre de sa stratégie plus large visant à renforcer son réseau de fabrication mondial. Le cabinet médical déclare que : « Marquant l’un des investissements manufacturiers les plus importants de l’histoire de Novo Nordisk, l’agrandissement ajoutera 1,4 million de pieds carrés d’espace de production pour la fabrication aseptique et les processus de production finis. »

Les premiers travaux sont déjà en cours pour préparer l’empreinte de l’installation de 56 acres, la construction devant être achevée entre 2027 et 2029.

La nouvelle usine créera 1 000 nouveaux emplois en plus des 2 500 travailleurs déjà employés sur les trois sites de fabrication existants en Caroline du Nord, qui servent de centre de production pour l’entreprise. Novo Nordisk a annoncé qu’elle augmenterait ses investissements à environ 6,8 milliards de dollars (6,3 milliards d’euros), soit une augmentation de 74 % par rapport aux 3,9 milliards de dollars (3,6 milliards d’euros) investis l’année dernière.

La demande de médicaments amaigrissants dépasse l’offre

Wegovy et Ozempic sont très demandés en raison de leur traitement efficace contre la perte de poids et le diabète. Cette classe de médicaments est communément appelée agonistes du peptide-1 de type glucagon (GLP-1). En mai, Novo Nordisk a annoncé que la société avait augmenté son approvisionnement en Wegovy, alors qu’au moins 25 000 personnes commençaient à prendre ce médicament aux États-Unis, et ce nombre s’élève désormais à environ 35 000. La croissance rapide de la demande a mis son offre sous pression. Selon la Food & Drug Administration (FDA) des États-Unis, l’offre de Wegovy est limitée en raison de la demande croissante, bien qu’Ozempic soit disponible pour injection.

Il y a un mois, son principal concurrent, Eli Lilly, a également annoncé un ambitieux plan d’investissement de 5,3 milliards de dollars (4,9 milliards d’euros) sur un site de l’Indiana pour dynamiser la production d’ingrédients pharmaceutiques (API) pour ses médicaments contre le diabète de type 2, Zepbound et Mounjaro. Ce nouveau plan porte l’investissement total d’Eli Lilly à 9 milliards de dollars (8,4 milliards d’euros), le plus important des 150 ans d’histoire de l’entreprise.

Ce phénomène met en évidence le marché lucratif des médicaments amaigrissants, qui a poussé les actions des deux sociétés à des niveaux sans précédent la semaine dernière.

Les ventes de médicaments amaigrissants de Novo Nordisk ont ​​doublé au premier trimestre

Le cours de l’action de Novo Nordisk a bondi de 42 % cette année dans un contexte de demande croissante pour Wegovy. Au premier trimestre, le fabricant pharmaceutique a doublé ses ventes de médicaments amaigrissants pour atteindre 125,7 milliards d’euros, avec des bénéfices en hausse de 28 % à 3,4 milliards d’euros.

Aux États-Unis, les revenus ont bondi de 35 % alors que les prescriptions hebdomadaires de Wegovy ont atteint 130 000. Novo Nordisk a relevé ses perspectives pour 2024, s’attendant à une croissance des ventes comprise entre 19 % et 27 % à taux de change constants. La société a déclaré que la demande pour Wegovy et Ozempic dépasserait probablement l’offre cette année, ce qui implique que les ventes augmenteront tant que l’entreprise augmentera sa production. Par conséquent, une expansion de la capacité de fabrication est susceptible d’entraîner une nouvelle croissance des revenus de l’entreprise.

En septembre 2023, Novo Nordisk a dépassé le géant français du luxe LVMH pour devenir l’entreprise la plus valorisée d’Europe, grâce à la demande croissante pour ses médicaments contre l’obésité Wegovy et Ozempic. En février, la société mère de Novo Nordisk, Novo Holdings, a acquis le fabricant de seringues Catalent pour 16,5 milliards de dollars (15,4 milliards d’euros) en numéraire, dans le but de renforcer ses capacités de remplissage et de conditionnement pour Wegovy et Ozempic. L’accord permet à Novo Nordisk d’acheter trois des sites de fabrication de remplissage-finition de Catalent auprès de Novo Holdings pour 11 milliards de dollars (10,2 milliards d’euros). Cet achat devrait permettre d’augmenter sa capacité de remplissage à partir de 2026.

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