AI engineer Jenna Reher works on humanoid robot Figure 01 at Figure AI

Jean Delaunay

Le fabricant de robots humanoïdes Figure s’associe à OpenAI et bénéficie du soutien de Jeff Bezos et des géants de la technologie

Figure a moins de deux ans et n’a pas de produit commercial, mais il persuade les bailleurs de fonds influents de l’industrie technologique de soutenir sa vision d’expédier des milliards de robots ressemblant à des humains sur les lieux de travail et les foyers du monde.

OpenAI, le créateur de ChatGPT, cherche à fusionner ses systèmes d’intelligence artificielle (IA) dans les corps de robots humanoïdes dans le cadre d’un nouvel accord avec la startup de robotique Figure.

Figure, basé à Sunnyvale, en Californie, a annoncé jeudi le partenariat ainsi qu’un financement de capital-risque de 675 millions de dollars (623,5 millions d’euros) d’un groupe qui comprend le fondateur d’Amazon Jeff Bezos ainsi que Microsoft, le fabricant de puces Nvidia et les divisions de financement de startups d’Amazon, Intel. et OpenAI.

Figure a moins de deux ans et n’a pas de produit commercial, mais il persuade les bailleurs de fonds influents de l’industrie technologique de soutenir sa vision d’expédier des milliards de robots ressemblant à des humains sur les lieux de travail et les foyers du monde.

« Si nous pouvons simplement amener les humanoïdes à faire un travail que les humains ne veulent pas faire parce qu’il y a une pénurie d’humains, nous pouvons vendre des millions d’humanoïdes, des milliards peut-être », a déclaré le PDG de Figure, Brett Adcock, à l’Associated Press l’année dernière.

Pour OpenAI, qui s’est lancé dans la recherche en robotique avant de se concentrer sur les grands modèles de langage d’IA qui alimentent ChatGPT, le partenariat « ouvrira de nouvelles possibilités sur la manière dont les robots peuvent aider dans la vie quotidienne », a déclaré Peter Welinder, vice-président de la société de San Francisco. président des produits et des partenariats, dans une déclaration écrite.

Les termes financiers de l’accord entre Figure et OpenAI n’ont pas été divulgués. La collaboration permettra à OpenAI de créer des modèles d’IA spécialisés pour les robots humanoïdes de Figure, probablement basés sur la technologie existante d’OpenAI telle que les modèles de langage GPT, le générateur d’images DALL-E et le nouveau générateur de vidéo Sora.

Cela contribuera à « accélérer le calendrier commercial de Figure » en permettant à ses robots de « traiter et raisonner à partir du langage », selon l’annonce de Figure. La société a annoncé en janvier un accord avec BMW pour faire fonctionner ses robots dans une usine automobile à Spartanburg, en Caroline du Sud, mais n’avait pas encore déterminé exactement comment ni quand ils seraient utilisés.

Les experts en robotique diffèrent sur l’utilité des robots façonnés à forme humaine. La plupart des robots utilisés dans les tâches d’usine et d’entrepôt peuvent avoir des caractéristiques semblables à celles d’animaux – un bras robotique, des pinces en forme de doigts ou même des jambes – mais ne sont pas véritablement humanoïdes. Cela est dû en partie au fait qu’il a fallu des décennies aux ingénieurs en robotique pour développer des jambes et des bras robotiques efficaces.

Le PDG d’OpenAI, Sam Altman, a fait allusion à un regain d’intérêt pour la robotique dans un podcast hébergé par le co-fondateur de Microsoft, Bill Gates et publié au début de cette année, dans lequel Altman a déclaré que la société commençait à investir dans des plates-formes matérielles robotiques prometteuses après avoir abandonné ses propres recherches.

« Nous avons démarré les robots trop tôt et nous avons donc dû suspendre ce projet », a déclaré Altman à Gates, soulignant que « nous avions affaire à de mauvais simulateurs et à des tendons cassés » qui détournaient l’attention des autres travaux de l’entreprise.

« Nous avons réalisé de plus en plus au fil du temps que ce dont nous avions réellement besoin en premier, c’était de l’intelligence et de la cognition, puis de trouver comment les adapter à la réalité physique », a-t-il déclaré.

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